¿Por qué la sustentabilidad corporativa importa?

Buscar la sustentabilidad corporativa es cada vez más importante para las empresas, en todas las industrias.

El 62% de los ejecutivos considera que una estrategia de sustentabilidad se puede ver como ventaja competitiva, y otro 22% piensa que lo será en el futuro.

En pocas palabras, la sustentabilidad es un enfoque empresarial para crear valor a largo plazo teniendo en cuenta cómo opera una empresa en el entorno ecológico, social y económico.

Las expectativas de los consumidores relacionadas con la responsabilidad corporativa y la transparencia son cada vez mayor. Por eso las empresas están reconociendo la necesidad de buscar la sustentabilidad corporativa y actuar. Las buenas intenciones y solo hablar sin actuar ya no son suficientes.

Buscar la sustentabilidad corporativa ¿con que debes tener cuidado?

Para abordar la sustentabilidad de manera adecuada, las empresas deben cerrar dos brechas críticas:

La brecha de saber y hacer

Un estudio de BCG / MIT encuentra que mientras el 90% de los ejecutivos consideran que buscar la sustentabilidad corporativa es importante, solo el 60% de las empresas incorporan la sustentabilidad en su estrategia, y solo el 25% tiene la sustentabilidad incorporada en su modelo de negocio.

La brecha entre el cumplimiento y la ventaja competitiva

Más empresas se enfocan en buscar la sustentabilidad corporativa como ventaja competitiva, pero aún es una minoría: solo el 24%.

Las empresas que se destacan en buscar la sustentabilidad corporativa abordan ambas brechas.

Han evolucionado del conocimiento al hacer y del cumplimiento a la ventaja competitiva. También saben el riesgo de equivocarse. Por ejemplo, prometer y no cumplir, o abordar cuestiones materiales sin cumplirlos.

Buscar la sustentabilidad corporativa – recomendaciones practicas

No existe una solución correcta para buscar la sustentabilidad corporativa.

La mejor solución depende de las ambiciones y los intereses de cada empresa. Te contamos sobre varias acciones útiles para empresas que se quieren enfocar en buscar la sustentabilidad corporativa.

1. Alinear la estrategia y la sustentabilidad

La gerencia debe asegurarse de que la estrategia de la empresa y los esfuerzos de buscar la sustentabilidad corporativa estén alineados.

A menudo vemos divergencias, lo que, por supuesto, hace que los esfuerzos de sustentabilidad sean frágiles, sin un compromiso ni una priorización reales.

Por ejemplo la “Vida sostenible” de Unilever tiene la ambición de disociar el crecimiento y la producción, así como reducir su huella de recursos, centrándose en la reducción de desechos, la eficiencia de los recursos, la innovación sostenible y el abastecimiento ecológico como en el aceite de palma orgánico.

De manera similar, Toyota es bien conocido por su innovación en motores híbridos, pero no tanto por reducir su dependencia de los minerales de tierras raras.

Estos minerales eran necesarios para motores híbridos y eléctricos. Pero al desarrollar tecnologías de motores alternativos, Toyota redujo su dependencia de las importaciones y el riesgo operacional, y al hacerlo redujo sus riesgos financieros en caso de aumentos de precios.

2. Primero cumplimiento, luego ventaja competitiva

Ante todo, las empresas deben abordar el cumplimiento, que a menudo se relaciona con las regulaciones en materia de gestión de residuos, contaminación y eficiencia energética, así como los derechos humanos y la responsabilidad laboral.

El cumplimiento también es un tema que concierne a los inversores.

Datos recientes de BCG / MIT muestran que los inversores evitan cada vez más los riesgos de cumplimiento.

Un 44% de los inversores dice que se desprende de empresas con un desempeño de sustentabilidad deficiente.

3. De reactivo a proactivo

Muchas de las compañías líderes en sustentabilidad, como Nike, Coca-Cola, Telenor, IKEA, Siemens y Nestlé han aumentado en gran medida como consecuencia de una crisis.

Por ejemplo, Nike se enfrentó a boicots y al enojo público por prácticas laborales abusivas en lugares como Indonesia durante los años 90, pero cambió el rumbo.

En 2005, se convirtió en un pionero en el establecimiento de la transparencia al publicar una lista completa de las fábricas con las que se contrata y un informe detallado que revela las condiciones y el pago en sus fábricas.

También reconoció problemas generalizados, particularmente en sus fábricas del sur de Asia. Al reconocer el impacto de la sustentabilidad en una crisis, todas estas compañías han desarrollado estrategias de sustentabilidad más proactivas.

4. Cuantificar, incluido el caso de negocios

Todas las empresas tienen dificultades para cuantificar el rendimiento de sus inversiones en sustentabilidad. Con respecto al cumplimiento, este es un asunto directo.

Sin embargo, con respecto a las áreas de ventaja competitiva, las empresas deben vincular la sustentabilidad con un caso de negocios. Pero los que realmente forman un grupo relativamente pequeño.

5. Transparencia

La transparencia es una condición previa para evaluar y mejorar las prácticas de sustentabilidad.

No puedes juzgar sin transparencia. La transparencia se basa en la idea de que un entorno abierto en la empresa y en la comunidad mejorará el rendimiento.

La única forma en que las empresas pueden lograr transparencia es a través de comunicaciones abiertas con todas las partes interesadas clave basadas en altos niveles de divulgación de información, claridad y precisión, así como una apertura para reconocer fallas y mejorar las prácticas.

6. Involucrar a la junta directiva

Un 86% de los encuestados en una encuesta realizada por MIT / BCG está de acuerdo en que las juntas directivas deben desempeñar un papel activo y fuerte en la sustentabilidad.

Pero, solo el 42% informa que sus juntas están comprometidas. Las juntas son a menudo críticas en colaboraciones con partes interesadas clave como ONG, gobiernos y organizaciones internacionales.

7. Involucrar al ecosistema

La colaboración es fundamental para las prácticas de sustentabilidad eficientes, en particular para resolver crisis y dar forma a soluciones más amplias.

Los datos del MIT / BCG muestran que el 67% de los ejecutivos ven la sustentabilidad como un área donde la colaboración es necesaria para tener éxito.

8. Comprometer a la empresa en general

Un ejemplo de compromiso es Salesforce.com, que a través de su programa de filantropía 1/1/1 contribuye a la capacidad personal de cada empleado para comprometerse con organizaciones e iniciativas ambientales que apoyan a las organizaciones locales y las comunidades.

Otro buen ejemplo es Nespresso, que en respuesta al debate sobre la sustentabilidad de sus cápsulas, incorporo la sustentabilidad en el ADN de cada parte del negocio.

El propósito de Nespresso está vinculado a la llamada campaña «Copa positiva».

La sustentabilidad se considera en cada decisión tomada en Nespresso.

Buscar la sustentabilidad corporativa: ejemplos

Por ejemplo Nike y Adidas han dado un paso en serio cuando se trata de buscar la sustentabilidad corporativa.

Nike se ha centrado en reducir el desperdicio y minimizar su huella.

Adidas ha creado una cadena de suministro más ecológica y ha abordado problemas específicos como teñir y eliminar bolsas de plástico.

Unilever y Nestlé han asumido importantes compromisos. Unilever ha reducido su huella global de residuos y recursos.

Nestlé se enfoca en áreas como el ciclo de vida del producto, el clima, la eficiencia del agua y los residuos.

Walmart, IKEA y H&M han avanzado hacia un comercio minorista más sostenible, en gran parte liderando la colaboración en sus cadenas de suministro para reducir el desperdicio, aumentar la productividad de los recursos y optimizar el uso de materiales.

También han tomado medidas para abordar las condiciones laborales locales con proveedores de mercados emergentes.

Pepsi y Coca-Cola han desarrollado agendas ambiciosas, tales como aumentar el enfoque en la administración del agua y establecer objetivos para la reposición del agua.

Biogen y Novo Nordisk han trabajado hacia la eficiencia energética, la reducción de desechos y otras medidas ecológicas.

También se han centrado en el impacto social a través de iniciativas de socios en las áreas de salud y seguridad.

En los servicios financieros, bancos como ANZ y Westpac en Australia promueven a las comunidades locales con buenas prácticas de sustentabilidad e incorporando la sustentabilidad en sus procesos comerciales y culturales.

Los fabricantes de automóviles como BMW y Toyota han hecho grandes avances en la eficiencia energética y la reducción de la contaminación, mientras Tesla realmente desafía la huella general de la industria.

Todas estas empresas han asumido compromisos al buscar la sustentabilidad corporativa, en gran parte a través de la transparencia y abordando cuestiones materiales.

Acerca del autor

Daniela Lazovska