Estos son los riesgos que los negocios enfrentan al gestionar el agua.

Hoy en día, 2.100 millones de personas no tienen acceso a servicios de agua potable administrados de manera segura y 4.500 millones de personas carecen de servicios de saneamiento administrados de manera segura.

Las prácticas de higiene inseguras son tan comunes que ello aumenta los efectos sobre la salud de las personas.

El impacto en las tasas de mortalidad infantil es devastador, ya que más de 340 000 niños menores de cinco años mueren anualmente por enfermedades diarreicas debido a un saneamiento deficiente, una higiene deficiente o agua potable insegura, que es casi 1000 por día.

Pero… ¿Cuáles son los riesgos empresariales en la gestión del agua?

Los desafíos mundiales del agua, como la escasez de agua y la contaminación, están teniendo un impacto cada vez más negativo en las empresas.

Ahora más que nunca, las empresas deben evaluar su desempeño hídrico y las cuencas hidrográficas en las que operan para enfrentar estos desafíos y finalmente mantenerse en el negocio.

La escasez de agua, la contaminación, el cambio climático y otras tendencias mundiales problemáticas del agua plantean grandes desafíos para las empresas ahora y continuarán haciéndolo en los próximos años.

Riesgos empresariales en la gestión del agua
Traveling over the hard and dry world

El creciente interés de las empresas en el agua se debe a varios factores, entre los que se incluyen la eficiencia operativa pura, la gestión de la marca y la ética / filantropía corporativa.

Sin embargo, en última instancia, todos están impulsados ​​por el deseo de reducir los riesgos empresariales en la gestión del agua, ya sea mantener la licencia social para operar, crear una ventaja competitiva, fomentar la inversión o garantizar el suministro de agua a largo plazo.

La gravedad y el tipo de estos riesgos (así como las estrategias de mitigación adecuadas para ellos) dependen de la ubicación geográfica y del tipo de sector industrial y del uso del agua.

Riesgos empresariales en la gestión del agua

Los riesgos comerciales relacionados con el agua generalmente se ubican en tres categorías amplias:

Riesgos empresariales en la gestión del agua

Riesgos empresariales en la gestión del agua – riesgo físico

Los riesgos físicos se relacionan con la imposibilidad de acceder a suministros o servicios de agua adecuados para administrar de manera efectiva las operaciones de una empresa. Esto puede ser causado por:

  • La sequía o la escasez de agua a largo plazo (es decir, el acceso al agua insuficiente y / o no confiable).
  • Inundaciones (causando daños a la infraestructura y / o interrupciones en el suministro).
  • Contaminación, en la medida en que dicha agua no sea apta para el uso operativo.

Esto suele ser un problema para las empresas con operaciones intensivas de agua en regiones con escasez de agua. En muchas de esas regiones, el cambio climático está exacerbando los problemas de la escasez de agua.

Riesgos empresariales en la gestión del agua

Riesgos empresariales en la gestión del agua – riesgo de reputación

Se relaciona con el impacto en la marca de una empresa y puede influir en las decisiones de compra de los clientes.

Los riesgos de reputación se derivan de la disminución de las percepciones de los interesados ​​(es decir, consumidores, inversionistas, comunidades locales, etc.) debido a actividades de producción (o productos) ineficientes o perjudiciales que tienen (o se percibe que tienen) impactos negativos relacionados con el agua en las cuencas hidrográficas, ecosistemas, y/o comunidades.

Las preocupaciones de reputación pueden llevar a una disminución del valor de la marca o la lealtad del consumidor o cambios en la postura regulatoria, y en última instancia pueden amenazar la licencia legal y social de una empresa para operar.

Riesgos empresariales en la gestión del agua - riesgo regulatorio

Riesgos empresariales en la gestión del agua – riesgo regulatorio

Se relaciona con la capacidad del gobierno para gestionar el agua de manera eficaz y la sostenibilidad.

Los riesgos regulatorios se manifiestan cuando los formuladores de políticas y/o administradores de agua cambian las leyes o regulaciones o las prácticas de gestión de manera que alteran el acceso de las empresas a los suministros / servicios de agua, aumentan los costos de operación o hacen que el uso y la gestión corporativos del agua sean más difíciles.

Los requisitos regulatorios más estrictos a menudo resultan de la escasez de agua y / o el consiguiente conflicto entre diversas necesidades (por ejemplo, ecológicas, urbanas, agrícolas, industriales) o debido a la percepción pública de los usos y las descargas de agua de una empresa como desperdiciados, desproporcionadamente dañinos o injustos.

El riesgo regulatorio también puede provenir de una gestión deficiente, y por lo tanto de un marco regulatorio aplicado de manera inconsistente, entre los administradores de agua de una región.

Riesgos financieros

Todos los riesgos mencionados anteriormente conllevan riesgos financieros, que se crean por el aumento de los costos o la pérdida de ingresos debido a la disminución del estado de la cuenca local (es decir, la escasez o la contaminación) o la mala gestión de los recursos hídricos.

Riesgos empresariales en la gestión del agua

Por ejemplo, la escasez de agua o la contaminación excesiva pueden llevar a precios de agua más altos, interrupciones en la producción debido al suministro de agua no confiable, precios de energía más altos, costos de seguro y crédito más altos o una confianza dañada por parte de los inversionistas, y por lo tanto, afectan significativamente la rentabilidad de ciertas operaciones.

La gestión del agua ayuda a las empresas a identificar y gestionar los riesgos comerciales relacionados con el agua y les permite contribuir y ayudar a permitir una gestión más sostenible de los recursos de agua dulce compartidos. La administración también:

  • Reduce los costos operativos.
  • Protege a la empresa del consiguiente estrés hídrico.
  • Mejora la imagen de la empresa ante los consumidores, los inversores y las comunidades cercanas.

La administración del agua ofrece un marco integral y dinámico que permite a las empresas gestionar estos riesgos, al tiempo que aprovecha las muchas oportunidades relacionadas con el agua.

Las empresas no solo deben asegurarse de que sus operaciones sean eficientes y limpias, sino que también deben promover activamente la gestión sostenible del agua en las cuencas hidrográficas en las que operan.

Acerca del autor

Daniela Lazovska