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Con renta básica, esta organización reparó la vida de personas sin hogar en meses

Una renta básica consiste en brindar apoyo económico incondicional a una población, cuando Miracle Messages, una organización sin ánimo de lucro con sede en San Francisco, puso en marcha el año pasado un proyecto piloto así —dando a un pequeño grupo de personas sin casa 500 dólares durante seis meses— no esperó que el dinero fuera suficiente para ayudar a la gente a encontrar una vivienda en una ciudad donde un apartamento se alquila por más de 3,000 al mes.

De acuerdo con Fast Company, el grupo predijo que el ingreso ayudaría a reducir el estrés y mejorar la seguridad alimentaria, y así fue, pero dos tercios de las y los beneficiarios sin hogar tienen ahora uno permanente.

¿Un milagro de la renta básica?

Kevin Adler, fundador y director general de Miracle Messages, asegura que existe un nivel de incredulidad, ¿cómo ha ocurrido esto? «Es importante darse cuenta de que nuestros vecinos sin vivienda suelen tener más acceso a los recursos, a las opciones de vivienda y a las redes que podrían abrirse, pero que carecen de fondos», puntualiza.

Para mí, es otro testimonio de la importancia de ver la agencia y la dignidad intrínseca de cada uno de nuestros vecinos sin hogar.

Kevin Adler, fundador y director general de Miracle Messages.

Por ejemplo, una mujer que había perdido su trabajo mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer no pudo optar a una casa para mayores, a pesar de que el alquiler estaba subvencionado, porque no tenía suficientes ingresos fijos. La pequeña ayuda del programa de renta básica le bastó para cumplir los requisitos y mudarse.

renta basica para personas

En otro caso, un hombre utilizó los fondos para trasladarse fuera del estado, donde pudo mudarse con un amigo. Cuando comenzó la iniciativa, algunos de los receptores pudieron encontrar rápidamente una sitio para vivir. Del grupo de nueve personas que estaban sin techo, seis ya cuentan con uno.

Los programas piloto de renta básica están creciendo rápidamente. Uno implementado en Vancouver dio a quienes los necesitaban 7,000 dólares en efectivo. Varias ciudades, desde Newark (Nueva Jersey) hasta Chicago, también están probando el enfoque de dar transferencias directas de dinero a las personas en condiciones de pobreza. La idea es sencilla: Los que necesitan dinero, están en la mejor posición para saber cómo gastarlo.

renta básica ayuda

En Miracle Messages, la mayoría invirtió en comida y alquiler. Sin embargo, dos personas decidieron adoptar perros de servicio para que los ayudaran con su ansiedad. Otros apoyaron a sus familiares. Una mujer empleó parte de los fondos de cada mes para comprar comida y compartirla con los niños que no tenían suficiente para comer.

Otra destinó parte del ingreso para comprar gasolina y ropa para ir al trabajo. Una con problemas de visión compró audiolibros y alguien, incluso, donó parte del dinero al programa y aseguró: «No lo he hecho por ustedes, lo he hecho por mí para volver a sentir la dignidad de poder apoyar las causas en las que creo».

Creando comunidad

Miracle Messages es única por su fuerte componente social: la principal labor de la organización consiste en vincular a personas sin hogar con voluntarios que se convierten en amigos, manteniéndose en contacto con llamadas y mensajes de texto semanales. Todos los que participaron ya habían tenido un «compañero» voluntario durante al menos tres meses, y para recibir el dinero tuvieron que aceptar continuar esa relación.

Con renta básica, esta organización reparó la vida de personas sin hogar en meses

«Este programa no habría funcionado para mí si no tuviera el aspecto social», dice Ray, uno de los beneficiarios, que pidió ser identificado solo por su nombre de pila. Jen, la voluntaria que se convirtió en su amiga dijo:

Me dio tres cosas: esperanza, confianza y amistad. Con esas tres cosas, pude reunirme y pensar en lo que es mejor para mí, lo que es bueno para mí. Y eso no se puede hacer solo. No hay manera en este mundo de hacerlo solo.

Jen, voluntaria en Miracle Messages.

Las personas sin hogar suelen experimentar lo que se llama «pobreza relacional», es decir, que tienen poca convivencia. Entablar una relación con un voluntario ayudó a los beneficiarios a empezar a creer en un futuro diferente. Ray dice que Jen le dio «la confianza para saber que en un momento u otro, esto va a terminar y va a cambiar». De igual forma, los voluntarios ayudaron a los beneficiarios a analizar cómo podrían utilizar el dinero para alcanzar objetivos concretos.

Puede que el dinero no contribuya a todas las personas sin hogar. El grupo piloto era muy pequeño, y los beneficiarios se seleccionaron cuidadosamente en función de factores como la probabilidad de que el monto les sirviera, el grado de compromiso con su «amigo» y si se enfrentaban a problemas como la adicción.

Pero los datos sugieren que incluso una pequeña cantidad de dinero puede suponer una diferencia significativa para algunos. En las entrevistas mensuales, los beneficiarios hablaron sobre el uso que hacían de los fondos y respondieron a una larga lista de preguntas sobre aspectos como la frecuencia con la que se sentían ansiosos o con la que les preocupaba que la comida se acabara antes de poder comprar más (alrededor del 77% dijeron que tenían niveles más bajos de angustia psicológica, todos dijeron que se sentían más seguros económicamente).

ayuda a otros

Miracle Messages planea trabajar con investigadores de Los Ángeles para llevar a cabo un ensayo controlado aleatorio que pruebe de forma rigurosa hasta qué punto puede ayudar este enfoque, que incluye comenzar con las relaciones existentes y ofrecer un fuerte apoyo social junto con el dinero.

Los proyectos piloto de renta básica están apareciendo a diestra y siniestra. Pero muy pocos tienen en cuenta el elemento del capital social: la pobreza relacional y a la que se enfrenta el beneficiario.

Kevin Adler, fundador y director general de Miracle Messages.

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