Un análisis confirma que la Antártida perdió en 4 años, la misma cantidad de hielo que en los últimos 34. Los riesgos siguen siendo enormes. ¡Echa ojo!

Según los científicos, la pérdida de hielo en la Antártida es mucho más rápida que en el Ártico y puede llevar a un calentamiento más global.

¿Calentamiento global?

La vasta extensión de hielo marino alrededor de la Antártida ha sufrido una caída «precipitada» desde 2014, según muestran los datos satelitales.

La pérdida de hielo promedio anual significa que la Antártida perdió tanto hielo marino en cuatro años como el Ártico perdido en 34 años.

La causa de las fuertes pérdidas en la Antártida es aún desconocida y solo el tiempo dirá si el hielo se recupera o continúa disminuyendo. Los investigadores dijeron que el hielo podía desaparecer mucho más rápidamente de lo que se pensaba.

A diferencia de la fusión de las capas de hielo en tierra, la fusión del hielo marino no eleva el nivel del mar.

Perder el hielo marino de color blanco brillante significa que el calor del sol es absorbido por las aguas oscuras del océano, lo que lleva a un círculo vicioso de calentamiento.

Pero perder el hielo marino de color blanco brillante significa que el calor del sol es absorbido por las aguas oscuras del océano, lo que lleva a un círculo vicioso de calentamiento.

El hielo se extiende sobre enormes áreas y tiene un gran impacto en el sistema climático global, con pérdidas en el Ártico fuertemente vinculadas al clima extremo en latitudes más bajas, como las olas de calor en Europa.

El deshielo en el Ártico rastrea claramente el aumento en las temperaturas del aire global como resultado del calentamiento global causado por el hombre, pero los dos polos son muy diferentes.

El Ártico es un océano rodeado de continentes y está expuesto al calentamiento del aire, mientras que la Antártida es un continente congelado rodeado de océanos y está protegido del calentamiento del aire por un círculo de fuertes vientos.

El hielo marino antártico había ido aumentando lentamente durante los 40 años de mediciones y ha alcanzado un máximo récord en 2014.

Pero desde entonces, la extensión del hielo marino ha descendido, alcanzando un récord en 2017.

 Estudio de 40 años confirma que la Antartida perdió en 4 años, la misma cantidad de hielo que en los últimos 34

Estudio de 40 años confirma que la Antártida perdió en 4 años, la misma cantidad de hielo que en los últimos 34

«Ha habido una gran disminución», dijo Claire Parkinson, en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en los Estados Unidos. En su estudio, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, calificó el declive precipitado y un cambio dramático.

«No sabemos si esa disminución va a continuar. Pero plantea la pregunta de por qué ha ocurrido, y si vamos a ver una gran aceleración en la tasa de disminución en el Ártico. Sólo el registro continuado nos lo hará saber», dijo.

«El Ártico se ha convertido en un niño del cartel del calentamiento global«, dijo Parkinson, pero las recientes caídas de hielo marino en la Antártida han sido mucho peores.

Ella ha rastreado el hielo marino de la Antártida durante más de 40 años.

«Todos los científicos pensábamos que con el tiempo el calentamiento global tendrá consecuencias en la Antártida», dijo.

El hielo marino se extiende sobre vastas áreas y tiene importantes impactos en el resto del sistema climático, reflejando la radiación solar y restringiendo los intercambios océano/atmósfera.

El registro satelital revela que un aumento general gradual, de décadas en la extensión del hielo marino antártico, se revirtió en 2014, y las tasas de disminución subsiguientes en 2014-2017 superaron con creces las tasas de descomposición en el Ártico.

Las rápidas disminuciones redujeron las extensiones de hielo marino antártico a sus valores más bajos en el registro de 40 años, tanto en promedio anual (mínimo histórico en 2017) como en mensual (mínimo histórico en febrero de 2017).

Desde fines de la década de 1990, la cobertura de hielo marino en el Ártico ha ido disminuyendo en el transcurso del registro satelital de microondas multicanal pasivo iniciado a fines de 1978.

Las disminuciones se han acelerado desde la década de 1990 y han sido parte de un conjunto consistente de cambios en el Ártico, que incluyen

  • El aumento de la temperatura atmosférica.
  • La fusión del hielo terrestre.
  • El deshielo del permafrost.
  • Las estaciones de crecimiento más largas.
  • El aumento de la erosión costera.
  • El calentamiento de los océanos.

En general, ha sido una imagen consistente sólidamente en línea con las expectativas del calentamiento del clima pronosticado por los aumentos en los gases de efecto invernadero.

En particular, las predicciones de hielo marino modeladas mostraron marcadas disminuciones en el hielo marino del Ártico, y las disminuciones reales incluso superaron lo que los modelos predijeron.

La situación de la Antártida ha sido bastante diferente, con una extensión del hielo marino en general durante gran parte del período desde 1978.

Estos aumentos han sido mucho más desconcertantes que la disminución del hielo marino en el Ártico y han dado lugar a una variedad de explicaciones sugeridas, desde los vínculos hasta el agujero de ozono a los vínculos con El Niño.

Opiniones de expertos

Kaitlin Naughten, experta en hielo marino del British Antarctic Survey, dijo: «Los vientos occidentales que rodean el continente significan que el hielo marino antártico no responde directamente al calentamiento global promediado en todo el planeta».

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“El cambio climático está afectando a los vientos, pero también lo hacen el agujero de ozono y los ciclos a corto plazo como El Niño. El hielo marino también se ve afectado por el agua de deshielo que sale de la capa de hielo de la Antártida», dijo.

“Hasta 2014, el efecto total de todos estos factores fue la expansión del hielo marino antártico. Pero en 2014, algo se volcó, y el hielo marino ha disminuido drásticamente desde entonces. Ahora los científicos están tratando de averiguar exactamente por qué sucedió esto«, agregó.

El profesor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, dijo:

«El rápido descenso nos ha sorprendido y ha cambiado el panorama por completo. Ahora, el hielo marino se está retirando en ambos hemisferios y eso representa un desafío porque podría significar un mayor calentamiento».

Dijo que también sería importante determinar si el espesor del hielo ha cambiado, así como su extensión.

La nueva investigación recopiló datos de satélites de microondas desde 1979 hasta 2018, que brindan excelentes mediciones del hielo marino, ya que las diferentes señales del hielo y el océano son muy distintas y las microondas se pueden detectar de día o de noche y generalmente a través de las nubes.

El hielo marino se expande en invierno y se retira en verano cada año, por lo que Parkinson utilizó promedios anuales para evaluar las tendencias a largo plazo.

La caída más grande en un solo año fue en 2016, cuando un fenómeno de El Niño impulsó el calentamiento provocado por el hombre para producir temperaturas globales récord.

Ella dijo que las tasas de declinación después de 2014 fueron tres veces más rápidas que la fusión más rápida jamás registrada en el Ártico.

La extensión del hielo marino tuvo un pequeño aumento en 2018, pero en 2019 hasta el momento hubo una reducción adicional.

Parkinson dijo que la dramática caída fue una fuerte evidencia que los científicos podrían usar para reducir las causas del cambio.

«Como científica de la NASA, mi responsabilidad principal es sacar los datos del satélite y espero que otros tomen este registro de 40 años e intenten descubrir cómo se pueden explicar estas reducciones drásticamente rápidas desde 2014«.

Acerca del autor

Daniela Lazovska

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