Ambiental

El barco solar más grande de la historia alista su viaje alrededor del mundo

El PlanetSolar, la nave más grande del mundo propulsada exclusivamente con energía solar, fue bautizado y botado ayer en la ciudad de Kiel, Alemania, en una ceremonia que sirvió de preludio a las pruebas de navegación antes de que el catamarán emprenda un viaje alrededor del mundo.

Con 31 metros de largo por 15 de ancho y una superficie fotovoltaica de 465 metros cuadrados, el PlanetSolar es la primera embarcación construida para propulsarse mediante el sol, y con la que se busca demostrar las posibilidades de las energías renovables.

Se espera que este catamarán se convierta en el barco solar que cruce en menos tiempo el Océano Atlántico y el primero que navegue tanto por el Pacífico como por el Índico.

Una vez acabada su construcción y tras unos meses de retraso, ayer fue el día de la botadura y desde poco después del mediodía, hora local, la nave flota sobre el agua, lista para que comiencen las pruebas técnicas que llevarán a cabo los especialistas de la compañía Sun Power Corporation, creadores del proyecto.

Desarrollado por un equipo internacional de ingenieros, físicos y constructores navales, la energía para navegar la obtendrá a partir de unas 38 mil placas solares, que presentarán una eficiencia de, al menos, el 22 por ciento, la más alta de las que se comercializan, según fuentes de la compañía.

DE NY A SINGAPUR. A principios del próximo año, el PlanetSolar emprenderá un viaje por el mundo que le llevará a atracar en Hamburgo y en las cercanías de Londres y París en Europa, así como en Nueva York, San Francisco, Singapur o Abu Dhabi.

Durante las escalas, el barco podrá ser visitado por el público para que la gente pueda conocer de primera mano cómo fue construido y recibir información sobre energía solar.

El PlanetSolar, cuyo costo final no ha sido revelado, podrá navegar a una velocidad media de unos ocho nudos, 15 kilómetros por hora aproximadamente.

El escalador suizo Raphaël Domjan, quien ideó este proyecto ecológico, será el capitán del barco que recorrerá, durante 140 días, unos 40 mil kilómetros alrededor del mundo con esta embarcación.

En la travesía le acompañará el aventurero francés Gérard d’Aboville, el primer hombre que cruzó el Atlántico en 1980 con un bote de remos, aventura que repitió posteriormente en el Océano Pacífico.

Domjan manifestó su emoción “al ver que el barco solar se había convertido en una realidad gracias a los avances de la ciencia y de la técnica”, según dijo.

Durante la travesía, los dos tripulantes intentarán navegar el máximo tiempo posible por la línea ideal del Ecuador, con el fin de aprovechar al máximo la energía del sol.

El viaje, que comenzará en abril de 2011, les llevará de este a oeste con la ambición simbólica de “dar pasos hacia un mundo mejor” y evidenciando la necesidad de “desarrollar alternativas a las fuentes de energía fósiles, que son limitadas y tienen un impacto negativo para el medio ambiente”.

La Crónica, Academia, pág. 39
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