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Acoso sexual y racismo en Amazon

acoso sexual y racismo en Amazon

Esta es la historia de Charlotte Newman, una mujer negra que afirma haber vivido constante acoso sexual y racismo en Amazon.

Muchos pensarían que los grandes corporativos como Amazon cuentan con prácticas responsables a favor de sus stakeholders sin importar su raza, condición física o preferencia sexual, ya que al ser empresas con la mejor reputación, por ende deben actuar a favor de sus colaboradores, sin embargo, el acoso sexual y racismo en Amazon son cada vez más evidentes.

Esto lo contó Charlotte Newman para el portal Fast Company, ella es una líder mundial en desarrollo empresarial de Amazon Web Services (AWS), y una exempresaria que lidera la estrategia de inicio de AWS para involucrar y acelerar a los fundadores subcontratados. Te compartimos un poco más sobre ella y el polémico tema del gigante del comercio electrónico.

acoso sexual y racismo en Amazon

Esta es la historia de Charlotte Newman

Newman es una mujer negra que fue contratada por Amazon en 2017, año en el que entró al equipo de Asuntos Corporativos Globales de Amazon siendo la primera experta en políticas públicas de servicios financieros para Amazon Web Services.

Ella imaginaba que Amazon era una empresa donde se recompensaba el trabajo duro, sin importar cómo te veas, pero después de cuatro años en la empresa, descubrió que ese no era el caso para ella ni para otros, ya que originalmente solicitó un trabajo de nivel superior para el que estaba calificada, pero le ofrecieron un puesto de nivel inferior.

Es por ello que en marzo de 2021, presentó una demanda federal contra Amazon, en la que afirmó que el acoso sexual y racismo en Amazon es evidente y ella no se sintió protegida en ningún momento por la empresa, ni se le pagó de manera equitativa.

¿Qué dice la demanda por acoso sexual y racismo en Amazon?

La queja principal en la demanda es de que ella fue víctima de la práctica conocida en las empresas como “bajar de nivel” o “nivelación”, ya que le ofrecieron un puesto junior comparado con el que solicitó y para el que estaba calificada.

El gerente de contratación le comentó que este cambio se debió a una reducción en el alcance del puesto en los EE.UU., Canadá y América Latina, y que ahora el puesto solo cubriría a los EE.UU, es decir un puesto únicamente nacional. Empero, eso fue falso, porque durante más de dos años y medio, viajó a Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia y México en representación de Amazon.

Después de que se le negó una promoción durante más de un año, Newman finalmente avanzó, pero también confirmó que fue acosada sexualmente por un exdirector de AWS, y sus evaluaciones de desempeño se basaron en sus comentarios negativos al gerente de Newman en ese momento.

Ante la demanda de Charlotte, Amazon afirmó:

En Amazon no toleramos la discriminación ni el acoso de ningún tipo, inmediatamente investigamos la denuncia de acoso sexual de la Sra. Newman y despedimos a su acosador.

La investigación también resultó en acciones correctivas y requisitos de capacitación adicionales para aquellos en su línea jerárquica. También revisamos el proceso de entrevistas, nivelación e incorporación de la Sra. Newman, y determinamos que estaba correctamente ubicada en su puesto en la empresa.

Amazon.

La barrera racial de Amazon es evidente

Newman afirmó que el acoso sexual y racismo en Amazon es invisible pero palpable, y esto se debe a que en la empresa ninguna persona negra, por muy calificada o educada que fuera, fue contratada por encima del nivel de gerente.

Así que tras su ascenso, fue bajada de nuevo de nivel, y el gerente de contratación comenzó a usar cierto lenguaje racial con ella, afirmando que Newman tenía un semblante agresivo y aterrador. Fue en ese momento cuando sintió que estaba jugando un juego amañado e imposible de ganar.

La discriminación racial que vivió Charlotte no fue lo único que agravó su estabilidad emocional, también cambió su vida al sufrir acoso sexual en 2017 por parte de un gerente que evaluaba su trabajo en América Latina, ella afirma que la acosó y agredió con comentarios poco profesionales durante un largo tiempo.

En 2018, la agredió en una cena de trabajo en Washington y la tocó debajo de la mesa, suplicándole que tuviera relaciones sexuales con él. Incluso después de que lo enfrentó y le pidió que mantuviera una relación profesional, él no se dio por vencido y la acosó nuevamente en 2019, en esta ocasión la agredió físicamente, jalando su cabello cuando le preguntó si podían fingir ser novios.

acoso sexual y racismo en Amazon

La política absurda de Amazon

Amazon es el segundo empleador más grande de EE.UU. y una de las empresas de más rápido crecimiento a nivel mundial, pero las políticas de Amazon tienen un impacto desproporcionado en las tendencias comerciales y sociales.

Se preguntarán, ¿por qué no renunció Charlotte después de sufrir acoso sexual y racismo en Amazon? Simple, porque aunque no lo creas cualquier empleado se ve obligado a firmar un estricto acuerdo de confidencialidad y no competencia, este acuerdo prohíbe a los empleados buscar un empleo durante 18 meses en cualquier empresa que ofrezca un producto o servicio de la competencia.

Entre 2017 y 2019 Charlotte habló con otras mujeres y empleadas de color en Amazon, y continuó escuchando experiencias similares de bajar el nivel profesional de varias mujeres y de la no promoción de nuevos puestos. Historias que reflejan su experiencia dejándole en claro que había un problema amplio en la empresa y no en ella.

Desde que presentó la demanda, muchas mujeres y empleados negros en Amazon se han puesto en contacto en ella para compartir sus propias historias de degradación, acoso sexual y compensación injusta.

Considero que todas las personas tienen derecho a la igualdad de oportunidades y ese tema también está en el centro de mi demanda contra Amazon.

Charlotte Newman.

acoso sexual y racismo en Amazon

La solución de Amazon sería…

Para evitar las prácticas de acoso sexual y racismo en Amazon, la compañía debe crear un programa sólido para proteger a las sobrevivientes de estas injusticias en el lugar de trabajo, tomando en cuenta lo siguiente:

  • Medidas preventivas para evitar el acoso en viajes de negocios y fuera de las instalaciones de la empresa.
  • Proporcionar recursos voluntarios como servicios de asesoramiento y reclutamiento para ayudar a los sobrevivientes a trasladarse a nuevos puestos de manera interna o externa.
  • Desmitificar el proceso de investigación en torno a las denuncias de acoso sexual y discriminación racial.
  • Eliminar la reducción de nivel, que puede tener graves consecuencias económicas y profesionales a largo plazo para los empleados.

Charlotte es solo un ejemplo de cómo una mujer puede buscar la igualdad, un trato equitativo y un entorno de trabajo más seguro dentro de una empresa, temas que deberían abordar las empresas desde su estrategia de negocio.

Acerca del autor

Marisol López

Comunicóloga egresada y titulada por la Universidad del Valle de México, apasionada por las lecturas románticas y dramáticas. Aprende sobre todo tipo de herramientas que están en la red y amante de los conciertos.

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