Comunicados de Prensa

Impulsa World Community Grid búsqueda de tratamiento para virus del zika

OpenZika es un proyecto de investigación colaborativa para encontrar la cura a enfermedades .

zika

IBM World Community Grid y un equipo global de científicos lanzaron un estudio para identificar fármacos candidatos para curar el zika, un virus de rápida propagación que la Organización Mundial de la Salud y por el cual ha declarado emergencia global de salud pública.

IBM y los científicos invitan a participar del Proyecto OpenZika a cualquier persona con una computadora o un dispositivo Android. Los colaboradores no necesitan destinar tiempo, experiencia o dinero para ayudar, sólo se corre una aplicación en sus computadoras -con Windows, OS X, Linux- o teléfonos con Android, la cual realiza experimentos virtuales mientras los dispositivos están en modo inactivo.

A través del Proyecto OpenZika, World Community Grid correrá experimentos virtuales en compuestos que podrían formar la base de fármacos antivirales para curar el virus zika, el cual se ha relacionado con trastornos neurológicos graves. Con mucha más velocidad que un laboratorio tradicional, se proyectarán compuestos a partir de base de datos de moléculas existentes frente a modelos de proteína zika y estructuras cristalinas. Los resultados serán compartidos rápido con la comunidad científica y el público general. Los compuestos serían probados por los laboratorios que colaboran en el proyecto.

Para el proyecto OpenZika, World Community Grid está trabajando con un equipo internacional de investigadores liderado en Brasil por la Universidad Federal de Goiás, y con el soporte de la fundación brasileña Oswaldo Cruz (Fjocruz); la Escuela de Medicina en New Jersey de la Rutgers University; Collaborations Pharmaceuticals, Inc.; y la Escuela Skaggs de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de California en San Diego.

“La ayuda de voluntarios de World Community Grid nos permitirá evaluar computacionalmente más de 20 millones de compuestos en tan solo la fase inicial de investigación y hasta 90 millones de compuestos en fases futuras”, dijo Carolina H. Andrade, Ph.D., profesora de la Universidad Federal de Goiás y líder del Proyecto OpenZika. Afirmó que podrán ampliar la escala del proyecto y acelerar los resultados para encontrar un medicamento antiviral adecuado para el virus Zika.

Para llevar a cabo tales experimentos computacionales, los investigadores del proyecto OpenZika están usando una herramienta virtual ampliamente utilizada llamada AutoDock VINA, desarrollada por el laboratorio Olson del Scripps Research Institute. La World Community Grid está habilitando a Berkeley Open Infrastructure for Network Computing (BOINC), una plataforma de desarrollo de código abierto de la Universidad de California en Berkeley con el apoyo de la National Science Foundation.

Los voluntarios pueden apoyar la búsqueda de una cura en OpenZika uniéndose al Proyecto en World Community Grid. IBM además invita a los investigadores a enviar sus propuestas de proyectos de investigación para recibir este recurso gratuito.

Otros proyectos de World Community Grid

Hay otros esfuerzos prometedores en el área de investigación antiviral, como el realizado por IBM Research y el Instituto de Bioingeniería y Nanotecnología de Singapur, los cuales anunciaron que identificaron una macromolécula que podría ayudar a prevenir las infecciones virales mortales como zika. Además, IBM ha proporcionado su experiencia y recursos para otros brotes, como el ébola.

La compañía ha ayudado a los gobiernos en el mundo a realizar un seguimiento de diferentes enfermedades. Por ejemplo, un sistema de participación para los ciudadanos y analítica en Sierra Leona que permite a las comunidades afectadas por el ébola comunicar sus problemas y preocupaciones directamente al gobierno. Para emergencias de salud pública, IBM Research también creó mapas de calor que correlacionan sentimiento social con lugares de brotes reportados. Los científicos de IBM han creado una herramienta gratuita de código abierto que ayuda a los científicos y funcionarios de salud a crear, usar y estudiar modelos especiales de las enfermedades infecciosas emergentes como zika.

La World Community Grid ha ayudado a los investigadores a identificar nuevos tratamientos potenciales para el cáncer en niños, reconocer nuevos materiales para células solares más eficientes y para entender cómo la nanotecnología puede filtrar el agua de manera más eficiente. Muchos de estos esfuerzos ni siquiera podrían haberse intentado sin la potencia de supercomputadoras que se brinda de manera gratuita.

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