Se integran nuevos amigos de todas partes del mundo. Entre ellos, Carlos de México.

«Andar en tren es de lo mejor…», dice la canción infantil. Y al parecer el gusto por las locomotoras es un fenómeno extendido a nivel mundial entre los niños en edad preescolar.

Así lo demuestra el programa de televisión británico Thomas la locomotora(También conocido como Thomas y sus amigos), que en mayo estrena la películaThomas y el Gran Show de ferrocarriles.

La nueva aventura de la locomotora británica, popular entre los niños de 1 a 3 años, ocurrirá en una competencia internacional, donde Thomas participará en la Gran Carrera, la más difícil del evento.

Y contará con 13 nuevos amigos de todas partes del mundo. Entre ellos, dos latinoamericanos: Carlos de México y Raul de Brasil.

Latinoamérica presente

Carlos es simpático y divertido. «Tiene una personalidad extrovertida, es una especie de showman«, le explica a BBC Mundo Christopher Keenan, productor ejecutivo de Thomas & Friends.

En el evento anterior lo premiaron como el competidor más fuerte, pero este año concursa en otra categoría: la de decoración en el desfile principal.

Lo más importante para él es pasarlo bien, por lo que a pesar de que quiere ganar, es amable con sus competidores.

Con Raul, el brasileño, los expertos en trenes seguro se confunden.

Inspirado en el modelo Sentinel que se usaba en el país para transportar carga, Raul parece una locomotora a diésel, pero en realidad es a vapor.

Fuerte y ágil, maniobra muy bien, lo cual demuestra en la película.

«Compite en la Gran Carrera con Thomas, y es parte de una de las escenas cruciales de la película», adelanta Keenan.

«Ambos personajes tienen un apetito sano por competencia, trabajan duro, quieren hacerse ver y buscan ganar», explica el productor.

«Son competidores importantes, tanto para Thomas como para su coprotagonista, Ashima».

Secundarios pero no intrascendentes

Es cierto que tanto Carlos como Raul son personajes secundarios. Por lo menos en la película.

«Sus roles son relativamente pequeños», comenta. Sin embargo, eso cambiará en la versión digital.

Allí cada personaje será desarrollado en detalle, con su historia, su personalidad, el tipo de tren que es y las locomotoras históricas en las que se inspiran.

Además los productores evalúan incluir a otros personajes. Estos podrían ser antiguos, como Víctor, una locomotora que solía trabajar en las plantaciones de caña de azúcar en Cuba, o nuevos.

«Dependerá de la historia misma, de sus necesidades y lo que hace sentido».

Estrategia de mercado

La elección de México y Brasil no fue al azar. Son los dos principales mercados de la serie en el continente, seguidos por Argentina.

«Quisimos asegurarnos de que Latinoamérica estuviera representada. Escogimos México y Brasil por el tamaño de esos países, porque son geográficamente prominentes y porque también era importante tener los dos idiomas, español y portugués, presentes«, le dice a BBC Mundo Christopher Keenan.

No sólo Latinoamérica es un mercado interesante para HIT Entertainment, la productora de Thomas & Friends, perteneciente a la gigante juguetera Mattel.

También tienen sus ojos puestos en India, que cuenta con dos personajes en la última película, uno de ellos coprotagónico.

China es otro mercado atractivo para Thomas.

«Hay interés en su franquicia y en el contenido, está creciendo en forma exponencial«, asegura Keenan. De hecho, a principios de este año estrenaron «Thomas y la leyenda del tesoro perdido» en 5.000 salas.

Australia es otro mercado en crecimiento.

Todos ellos sin contar que en su natal Reino Unido Thomas «nunca ha sido tan grande como ahora».

Críticas

Sin embargo, no todos han recibido tan bien la llegada de los nuevos amigos de Thomas.

«Es peligroso tratar de reducir países y pueblos muy complejos a personajes singulares. Si los trenes van a ser definidos por estereotipos culturales, el resultado será un calculado –y destructivo– gesto vacío a la diversidad», comentó Tracey Van Slyke, investigadora en justicia social y cultura pop del Laboratorio de Compromiso Ciudadano, citada por el diario británico The Telegraph.

Sin embargo, Keenan asegura que no podemos olvidar que el programa está enfocado en niños prescolares, por lo tanto, sus personajes son simples.

«Su origen étnico es importante en el contexto de que esta es una competencia internacional, pero cualquiera que vea la película se dará cuenta de que cada uno es presentado de una forma favorable, en un espíritu de sana competencia… hay muy poco aquí que pueda ser tildado de estereotípico«, le dice el productor ejecutivo a BBC Mundo.

Los otros personajes internacionales

  • Axel, Bélgica

Axel es una locomotora ténder. Rápida y aerodinámica, está hecha para la velocidad.

Además, es bastante guapo, lo que lo hace popular entre los seguidores de los trenes a vapor.

  • Ashima, India

Ashima es pequeña en tamaño, pero no le tiene miedo a nada.

Delicadamente pintada a mano, viene de la Montaña Nilgiri en el sur de India.

  • Gina, Italia

Gina está dispuesta a competir con lo chicos en el Gran Show de Ferrocarriles.

Esta pequeña locomotora a vapor puede alcanzar a cualquiera a la hora de maniobrar carga.

  • El Escocés Volador

Representando a Reino Unido estará el Escocés Volador, un tren rápido de pasajeros que hace el recorrido Londres–Edimburgo desde 1862.

Es hermano de Gordon y fue el primer tren en alcanzar más de 160kph.

  • Ivan, Rusia

Ivan es el único tren a diésel que compite por el gran premio.

No te quedes con la primera impresión que da esta locomotora, aparentemente poco amigable, porque terminará siendo el alma de la fiesta, según los productores.

  • Vinnie, de América del Norte

Esta gran locomotora está dispuesta a todo con tal de deshacerse de sus competidores.

  • Frieda, Alemania

Frieda es una locomotora aerodinámica azul que participará en la carrera principal para probar que las chicas pueden hacer las cosas igual o mejor que sus pares hombres.

  • Yong Bao, China

Yong Bao es una locomotora ténder, que tira coches de pasajeros.

Su color rojo eléctrico simboliza felicidad y celebración.

  • Shane, Australia

Shane es una locomotora a vapor grande y fuerte.

Según la producción, tiene una personalidad divertida y despreocupada, por lo que no le cuesta nada hacer amigos.

  • Etienne, Francia

Etienne es una locomotora bastante particular: es eléctrica.

Habiendo roto varios récords de velocidad en su natal Francia, Etienne tiene grandes posibilidades de ganar la Gran Carrera.

  • Rajiv, India

Rajiv es una pequeña locomotora de pasajeros y carga que viaja desde Calcuta al norte de India.

Tal como Carlos, Rajiv también compite por el premio de decoración en el desfile.

Fuente: BBCMundo

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