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Basura plástica en islas del océano índico

La basura se ha acumulado tanto que ya no hay especies marinas en la zona, ¡entérate!

Casi toda la basura que tiramos va directo al océano y esto afecta directamente a la flora y la fauna de este lugar. Ahí se puede encontrar todo tipo de desecho que quizá, ni nos podemos imaginar. Entre ellos, juguetes para niños, aparatos electrónicos, redes de pesca, fragmentos de desechos. En total 87 mil toneladas de basura que hay en el océano.

Basura plástica en islas del océano índico

Casi un millón de zapatos y cientos de miles de cepillos de dientes son los que se encontraron entre los millones de pedazos de plástico que el mar ha arrastrado hasta las playas de unas apartadas islas en el océano Índico.

De acuerdo con los autores de un estudio que habla sobre la acumulación de basura en esta zona, científicos inspeccionaron las islas Cocos (o Keeling), territorio australiano casi deshabitado del océano Índico, y calcularon que las playas estaban cubiertas con alrededor de 414 millones de fragmentos de plástico, los cuales podrían tener un peso de hasta 262 toneladas. La investigación fue publicada el 16 de mayo en la revista Scientific Reports.

La cantidad de microplásticos es indefinible. Tan solo en 2017, el equipo documentó la cantidad de microplásticos (fragmentos que miden entre 2 y 5 milímetros), desechos de plástico más grandes, y escombros de madera y metal que contaminaban 25 playas, además halló cerca de 977,000 zapatos, así como 373 mil cepillos de dientes y otros artículos desechables, incluyendo popotes y bolsas de plástico, las cuales representaron cerca de la cuarta parte del total de escombros. De igual manera, los investigadores descubrieron que 93 por ciento de la basura se encontraba enterrada hasta 10 centímetros bajo la arena.

Los objetos pequeños y enterrados son un riesgo considerable para la vida silvestre. Para combatir este problema, es indispensable disponer de voluntarios que realicen tareas de limpieza e impidan que nuevos desechos lleguen al mar”, advierten los autores.

De acuerdo con NewsWeek, a fin de enfatizar la gravedad del problema de los plásticos, el estudio cita cálculos de una investigación previa, la cual determinó que, en 2010, el océano estaba contaminado con hasta 14 millones de toneladas de plásticos que no fueron debidamente desechados y gestionados.

Además, los autores dicen que en los últimos 13 años se ha fabricado casi la mitad del plástico creado en las últimas seis décadas, y que cerca de 40 por ciento de esos artículos plásticos fue desechado el mismo año de su producción.

“Por desgracia, si no se adoptan medidas drásticas, la cantidad aumentará y el problema será más grave. Se ha previsto que, para 2025, aumentará diez veces la cantidad de desechos que llegarán al mar”, previene el estudio.

De acuerdo con Jennifer Lavers, autora principal del estudio e investigadora científica del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos, en la Universidad de Tasmania, Australia, «dado que el equipo solo recolectó muestras hasta una profundidad de 10 centímetros bajo la arena y no pudo alcanzar los “puntos calientes” de escombros, es probable que haya hecho un cálculo conservador»

Lavers explicó que la población de las islas es de unos pocos centenares de personas, de suerte que la inmensa cantidad de plásticos hallados en las playas son reflejo de la manera como el mar desplaza ese material.

Esas islas son como canarios en una mina de carbón, de modo que es urgente que escuchemos la advertencia que nos hacen”, añadió Lavers. “La contaminación plástica se ha diseminado por todo el océano, y las islas más apartadas son idóneas para tener una visión objetiva del volumen de escombros plásticos que están dando vueltas por el planeta”.

En otro estudio de 2017, Lavers demostró que las playas de la isla Henderson, en el Pacífico sur, tenían la mayor densidad mundial de basura plástica, con un total aproximado de 38 millones de piezas.

Lavers precisó que “a diferencia de Henderson, donde la mayor parte de los escombros identificables tenía alguna relación con la pesca, el plástico de las islas Cocos (Keeling) consistía sobre todo de artículos de uso único, como tapas y pajillas, además de una cantidad inmensa de zapatos y chancletas”.

La Dra. Annett Finger, investigadora de la Universidad de Victoria, Australia y coautora del estudio, expresó el temor de que, a pesar de los hallazgos, sigue aumentando la cantidad de plástico que se produce en el mundo. “Se ha documentado que la contaminación plástica es una amenaza para la vida silvestre, en tanto que su impacto potencial en las personas ha dado origen a un creciente campo de investigaciones médicas”, afirmó.

“Debido a la magnitud del problema actual, se ha vuelto imposible limpiar nuestros mares, mientras que limpiar las playas después que se han contaminado es un esfuerzo que consume mucho tiempo y dinero, y que es necesario repetir con regularidad pues, cada día, el océano arrastra a las costas miles de pedazos de plástico nuevos”.

 “La única solución viable es reducir la producción y el consumo de plásticos y, al mismo tiempo, mejorar la gestión de desechos para evitar que este material llegue a nuestros océanos”.

Acerca del autor

Janneth Del Real

Licenciada en Periodismo por la Escuela de Periodismo Carlos Septién. Ha trabajado en el periódico Mas por Más, revista SuperMujer, Pulso Pyme, Linio y en el Periódico AM de Querétaro. Actualmente desarrolla contenidos para Expoknews.

Mujer positiva que siempre busca el para qué de las cosas.

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