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Bank of America pagará la mayor penalización de la historia

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Los casi US$17.000 millones que acordó pagar Bank of America al gobierno de Estados Unidos no solo es la mayor penalización jamás impuesta a una institución bancaria, sino la más reciente en la estrategia de Washington de “cobrar” al sector su responsabilidad en la crisis financiera de 2008 que degeneró en la llamada Gran Recesión.

Este jueves se anunció que Bank of America, el segundo banco más grande del país, pagará US$16.700 millones por engañar a inversionistas sobre la calidad de los préstamos que contrataba previo al estallido de la crisis bancaria de 2008.

De acuerdo con la investigación del Departamento de Justicia, los préstamos fueron vendidos por Countrywide Financial –que era el mayor prestamista estadounidense- y Merril Lynch antes de que en 2008 el banco aceptara comprar ambas agencias como parte de un acuerdo entre Wall Street y Washington para apuntalar el sistema financiero afectado por el estallido de la llamada burbuja inmobiliaria.

Según lo negociado con el gobierno, Bank of America pagará casi US$10.000 millones como multa y creará un fondo de US$ 7.000 millones para ayudar a consumidores afectados por hipotecas de mala calidad, el origen de los problemas que determinaron el colapso financiero.

“Es como ir a la tienda de la esquina a comprar leche que se vende como fresca y descubrir que los empleados de la tienda sabían que la leche se había quedado afuera, sin refrigeración, todo el día anterior, pero nunca te dijeron”, explicó el subsecretario Tony West, al hacer la presentación del acuerdo en Washington.

“Y así como podrías esperar una desagradable sorpresa cuando llegues a casa y te sirvas un vaso de leche, los inversionistas -como fondos de pensiones o instituciones financieras- se encontraron con la desagradable pérdida de miles de millones de dólares cuando esas inversiones se dañaron”.

En marzo, el mismo banco acordó pagar US$9.500 en un acuerdo para resolver el caso de que aportó información imprecisa a las ahora desaparecidas agencias oficiales de préstamos Fannie Mae y Freddi Mac.

Crisis superada

Muchos analistas del Mercado coinciden en decir que el pago de la multa, con todo y lo históricamente grande, permitirá a Bank of America superar el capítulo de su responsabilidad en la crisis financiera de 2008.

El jefe ejecutivo del banco, Brian Moyniham, dijo creer este jueves que “este acuerdo, que resuelve importantes problemas relacionados con hipotecas que quedaban, está en el mejor interés de nuestros accionistas y nos permitirá continuar enfocándonos en el futuro”.

De hecho las acciones de Bank of America subieron dos puntos en las transacciones en bolsa poco después de anunciarse el acuerdo.

Aunque algunos accionistas pueden sentir que están pagando por errores y acciones de directivos que ya no están en Bank of America, para el gobierno es un paso más en la estrategia de penalizar a los grandes financieros cuyas prácticas en el manejo de las llamadas hipotecas basura (subprime) determinaron la caída del mercado inmobiliario y pusieron a la economía en la espiral que la llevó a la Gran Recesión.

Este año JPMorgan aceptó pagar una multa US$13.000 y el Citigroup otra US$ 7.000 millones para zanjar demandas similares presentadas por el departamento de Justicia.

Fuente: BBC Mundo

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