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No se debe sacrificar la crisis ambiental para resolver la económica, señala experto

No se debe sacrificar la crisis ambiental para resolver la económica, señala experto

Tanto el crecimiento económico como la descarbonización pueden ser impulsados por la crisis actual, argumenta Gilles Moëc, economista en jefe de AXA Investment Managers.

Los gobiernos deben tener cuidado de no sacrificar los esfuerzos de descarbonización mundial en el altar de la prosperidad económica, pero tampoco deben desacelerar el crecimiento para lograr un mundo más limpio. Es mejor encontrar una manera de hacer ambas cosas.

La COVID-19 ha puesto en primer plano dos temas que prevalecen en las actuales actitudes económicas hacia el calentamiento global.

En primer lugar, ha demostrado que existe una actitud muy preocupante entre los políticos, los economistas y posiblemente el público en general de que abordar las preocupaciones ecológicas es un lujo y debe pasar a un segundo plano cuando las economías están en dificultades.

Dado que recuperar el crecimiento perdido en los últimos dos meses podría llevar décadas, las cuestiones ecológicas podrían pasar permanentemente a un segundo plano hasta que las economías vuelvan a niveles similares a los de principios de 2020.

En segundo lugar, ha aumentado el riesgo contrario de que el público reaccione a la pandemia rechazando el comercio mundial y la globalización, y en su lugar adopte modelos económicos restrictivos que a primera vista podrían reducir las emisiones de CO2, pero a un costo enorme para el crecimiento económico mundial.

En este escenario de «decrecimiento», la falta de recuperación se convierte aparentemente en la principal herramienta contra el calentamiento global. Sin embargo, es cuestionable si sería política o socialmente aceptable que las economías perdieran colectivamente cualquier recuperación de la recesión actual en 2021, y que luego aceptaran una recesión de un decenio de duración que se lograría con un programa de decrecimiento.

Si entendemos la unidad de carbono como una unidad por cada unidad de PIB, esperaríamos ver que el crecimiento del PIB mundial muestre que las emisiones de CO2 se reduzcan en un 6% este año. Si bien esto podría parecer que un menor crecimiento mundial es mejor para el medio ambiente, todavía está muy lejos de la tasa de disminución calculada por la Coalición de Inversores Mundiales (GIC) como necesaria para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados para finales del siglo XXI.

Todavía tendríamos que ver una nueva caída del 13% y mucho esperaríamos que las emisiones de CO2 repuntaran, como lo hicieron después de la crisis financiera de 08-09, en 2021. Por lo tanto, la contracción económica no nos ha dado más tiempo para resolver el calentamiento global, ni la recesión ha tenido un impacto significativo en el cambio de nuestra producción de CO2.

A pesar de la crisis, no podemos posponer el incremento de nuestros esfuerzos para descarbonizar nuestras economías. Si lo hacemos, pronto nos quedarán dos opciones sombrías:

  1. Renunciamos a frenar el calentamiento global y aceptamos los devastadores costos ambientales, sociales, económicos y geopolíticos.
  2. Entramos en un período de recesión duradera.

Según las estimaciones de la Comisión Europea, para lograr una transición ecológica, los esfuerzos de inversión deben ser de alrededor del 2-3% del PIB anual. Si bien muchas de estas «inversiones de transición» no muestran una rentabilidad inmediata, lo que debería tenerse más en cuenta es el verdadero costo que el calentamiento mundial tendrá en última instancia en las economías nacionales e internacionales.

La recesión, sin embargo, tiene un resquicio de esperanza para las inversiones destinadas a hacer frente al calentamiento global. Aprovechando el bajo nivel de los tipos de interés, un Fondo Europeo de Emergencia Climática que podría ofrecer una deuda conjunta a largo plazo permitiría utilizar la inversión para financiar proyectos de transición ecológicos. Éstos serían asumidos por los gobiernos o las empresas y podrían brindar la oportunidad de aunar el crecimiento económico y frenar el calentamiento del planeta. La integración fiscal europea, que esta crisis ha demostrado ser muy necesaria, también podría beneficiarse de esa empresa y conducir a un mayor crecimiento.

Es totalmente comprensible que las preocupaciones ecológicas se hayan dejado de lado en el plazo inmediato para centrar los esfuerzos políticos en la pandemia y es adecuado que los gobiernos y empresas hayan tomado las medidas adecuadas para proteger a los empleados y la continuidad de la empresa.

Sin embargo, ahora no debemos perder de vista la transición hacia una economía ecológica cuando empecemos a recuperar nuestras pérdidas y recordar que una crisis ambiental en el futuro podría ser igual de perjudicial, o incluso más.

Una versión de este artículo fue publicada anteriormente en BusinessGreen por Gilles Moëc economista jefe de AXA Investment Managers.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga por la Universidad del Valle de México, especialista en marketing y RSE. Colabora en este espacio desde 2012 y es la encargada de planear el contenido de Expoknews para hacer llegar a tus manos información útil y entretenida.

Actualmente es estudiante de la Maestría en Mercadotecnia por la Universidad de la Comunicación.

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