Un experto explica porque no puedes salvar al planeta.

Los ambientalistas a menudo se refieren a su trabajo como «salvar el planeta». Esto no es útil por par de razones, escribió David Festa, del Fondo de Defensa Ambiental. No puedes salvar al planeta.

¿Qué tiene que ver la muerte con salvar al planeta?

David Festa es un experto en resiliencia de los ecosistemas. Tiene un largo historial de reunir a diversas partes interesadas para satisfacer las crecientes necesidades de alimentos, agua y refugio en formas que mejoren el medio ambiente y beneficien a la economía.

David Festa dice que no puedes salvar al planeta

Cuando Festa mira hacia el 2018, lo que más recordará es estar con su madre en sus últimos días. A los 86 años, ella estaba muy bien hasta que tuvo un derrame cerebral. Eso hizo que estuviera en una unidad de cuidados intensivos. Ella organizó un notable rebote que le permitió salir del hospital y tener sus últimas 24 horas maravillosas hablando con Festa, sus hermanos y su padre.

Su muerte fue una experiencia agridulce que, paradójicamente, arrojó luz sobre algo que le ha estado molestando acerca de su profesión durante un tiempo.

No puedes salvar al planeta. El mundo no es binario

Primero, encuadrar el desafío de vivir en un planeta cambiante como una misión de rescate es una confrontación, que coloca a los ambientalistas en el papel de «héroe», luchando contra aquellos para «dañan» el planeta. Entiende, no puedes salvar al planeta.

Por supuesto, hay muchas personas malas que voluntariamente destruyen los sistemas naturales en la búsqueda de ganancias. Pero todos impactamos el medio ambiente de alguna manera. En su papel como ejecutivo en el Fondo de Defensa Ambiental, donde Festa trabaja principalmente en temas de resiliencia agrícola y costera, se encuentra con hombres y mujeres buenas y honorables que responden a un conjunto de poderosos incentivos económicos y normas sociales que influyen en sus acciones.

Según Festa, si crees que tu trabajo es salvar el planeta, es fácil deslizarte en un mundo binario. Eres tú contra esa gente. Existe una especie o está extinta. Un humedal es un humedal o es un estacionamiento. No puedes salvar al planeta.

Incluso si los humanos nunca emergieran como un importante agente de cambio planetario, la Tierra todavía cambiaría.

En esas últimas semanas con su madre, como familia, no estaban tomando una decisión binaria. Porque no se puede impedir la muerte. Lo que enfrentaron fueron elecciones entre valores igualmente convincentes, en su caso, la calidad de vida y la duración de la vida. La ciencia, en forma de médicos, podría darles probabilidades asociadas con diferentes elecciones que podrían hacer. Pero, si has vivido esa situación, sabes que la ciencia nunca puede elegir por ti. Depende de nosotros decidir el curso de acción. Por eso no puedes salvar al planeta.

La segunda razón por la que deberíamos dejar de decir «salvar el planeta» es que crea la expectativa de que podemos congelar un momento en el tiempo. No puedes salvar al planeta ni congelar un momento.

No puedes salvar al planeta. El mundo no es binario

No podemos impedir que un ecosistema evolucione más de lo que podemos mantenernos siempre jóvenes. Nuestras propias vidas son tan cortas que es fácil pensar que un ecosistema es permanente. Pero la geología nos dice que la Tierra ha vivido épocas muy diferentes. La noción de salvar un ecosistema «a perpetuidad», que actualmente está consagrada en muchas leyes y políticas de conservación, incluidas las servidumbres, no está tan fundamentada en la ciencia como lo sería una búsqueda para hacer que la madre de Festa sea inmortal.

Incluso si los humanos nunca emergieran como un importante agente de cambio planetario, la Tierra todavía cambiaría. Y sin embargo está ahí. Queremos que los lugares (y las personas) que son especiales para nosotros nunca cambien. Es posible que tengamos la capacidad de asegurarnos de que el cambio sea lo suficientemente lejos en el futuro como para que nosotros mismos no lo veamos. Pero eso es diferente de prevenir el cambio a un lugar o la extinción de una especie.

En el proceso de decidir qué tipo de futuro podían tener con su madre, la familia de Festa procesó mucha ciencia, algunos valores en competencia y esperanzas y temores. Él se sentía como si hubiera profundizado las relaciones y abrió las puertas a nuevas amistades que le ayudaron metafóricamente a que su mamá viva para siempre.

¿Qué pasaría si trajéramos ese mismo estado mental a pensar en el medio ambiente?

La ciencia es importante, pero no es un arma para ser manejada, porque la ciencia nunca puede resolver cuestiones de concesiones entre valores. No puedes salvar al planeta.

Para empezar, las cosas serían menos conflictivas, menos «nosotros contra ellos» y nos abriría la idea de que, aunque los plazos son considerablemente más largos que una vida humana, no podemos evitar el hecho de que los ecosistemas cambiarán. Eso no significa que todo vale. Necesitamos hablar unos con otros sobre cómo queremos que se vea el mundo y cómo podemos influir en la trayectoria para que sea más probable que nuestros bisnietos vivan en ese mundo.

Trabajar a través de compensaciones es exactamente lo que necesitamos hoy, dijo Festa. Es difícil y requiere mucho tiempo, pero puede producir resultados edificantes y duraderos. De otra forma, no puedes salvar al planeta.

Su colega, Steve Cochran, vicepresidente asociado de resiliencia costera hizo esto con socios en Nueva Orleáns organizando un concurso internacional de diseño llamado «Changing Course«, que reunió a expertos y ciudadanos para crear una visión compartida del delta del río Mississippi.

Louisiana está perdiendo terreno rápidamente, principalmente porque el río Mississippi ha sido dragado, represado y rediseñado durante el último siglo para dar paso a la exploración de petróleo y gas. Los mares crecientes ahora están acelerando el problema.

Cuando «salvar el planeta» crea héroes y villanos, perdemos la capacidad de colaborar en soluciones duraderas. Por eso no puedes salvar al planeta.

No toda Louisiana puede ser «salvada». Parte de ella se hundirá inevitablemente en el Golfo de México, y será necesario un retiro controlado en algunos lugares. Pero otros lugares pueden ser fortificados con soluciones naturales, como restaurar islas de barrera y desviar estratégicamente sedimentos del Mississippi para ayudar a construir tierra.

No puedes salvar al planeta. El mundo no es binario

Al considerar la ciencia, las compensaciones y la participación de las comunidades afectadas, Changing Course logró generar un conjunto de ideas fundamentales en torno a la idea de que un Delta más pequeño y sostenible podría sobrevivir y apoyar a la población y la cultura del sur de Louisiana. Se están incorporando elementos de las recomendaciones de la competencia en el Coastal Master Plan del estado, particularmente un fuerte enfoque en volver a conectar el río a su delta, incluso mientras continúan las discusiones de compensación.

Crecimiento y cambio

A su manera, la madre de Festa cultivó un ecosistema que está prosperando más allá de ella.

Los ambientalistas pueden hacer lo mismo. Las decisiones que tomamos sobre la administración de la naturaleza tienen un profundo impacto en la calidad de vida, ya sea que se mida en una sola vida o en los vastos tiempos de respuesta planetaria a las fuerzas humanas y naturales.

Cuando «salvar el planeta» crea héroes y villanos, perdemos la capacidad de colaborar en soluciones duraderas y cuando «salvar el planeta» significa tratar de evitar que los ecosistemas cambien, eso es equivalente a tratar de evitar que los niños crezcan.

De hecho, a menudo es el reconocimiento de que el crecimiento y el cambio son partes esenciales de quienes somos, lo que forma la base para recompensar las relaciones entre nosotros y con el mundo que nos rodea.

Acerca del autor

Daniela Lazovska