Esta es la verdad sobre las empresas petroleras y el cambio climático.

A pesar de las acciones de empresas y gobiernos por por revertir el calentamiento global, algunas firmas de energía planean aumentar la producción de combustibles fósiles. Esta es la historia de las empresas petroleras y el cambio climático.

Empresas petroleras y el cambio climático: ExxonMobil

En los Estados Unidos, la economía más grande del mundo y el segundo mayor contaminador, el cambio climático se está volviendo difícil de ignorar. El clima extremo se ha vuelto más frecuente. En noviembre los incendios forestales arrasaron California. Hace poco Chicago estaba más fría que en partes de Marte.

Empresas petroleras y el cambio climático - que pasa en los Estados Unidos

Los científicos están dando la alarma con más urgencia y la gente lo ha notado: el 73% de los estadounidenses encuestados por la Universidad de Yale a finales del año pasado dijeron que el cambio climático es real, (a pesar de que su presidente diga que es una situación falsa).

La izquierda del Partido Demócrata quiere poner un Nuevo Acuerdo Verde para las elecciones en 2020. A medida que cambian las expectativas, el sector privado está mostrando señales de adaptación.

El año pasado se cerraron alrededor de 20 minas de carbón. Los gestores de fondos están animando a las empresas a ser más verdes. Warren Buffett está apostando 30 mil millones dólares en energía limpia y Elon Musk planea llenar las autopistas de los Estados Unidos con autos eléctricos. ¿Qué hay con las empresas petroleras y el cambio climático?

Sin embargo, en medio del clamor es una verdad única y discordante. La demanda de petróleo está aumentando y la industria de energía, en los Estados Unidos y en todo el mundo, está planeando inversiones multimillonarias para satisfacerla. Ninguna empresa encarna esta estrategia mejor que ExxonMobil, el gigante que sus rivales admiran y los activistas verdes aman odiar. Como explica un informe de The Economist, ExxonMobil planea sacar un 25% más de petróleo y gas en 2025 que en 2017. Si el resto de la industria busca un crecimiento incluso modesto, la consecuencia para el clima podría ser desastrosa. Esa es la verdad sobre las empresas petroleras y el cambio climático.

ExxonMobil muestra que el mercado no puede resolver el cambio climático por sí mismo. Se necesita la acción del gobierno. Contrariamente a los temores de muchos republicanos (y las esperanzas de algunos demócratas), eso no tiene por qué implicar un papel inflado para el estado.

Empresas petroleras y el cambio climático ExxonMobil comico

Empresas petroleras y el cambio climático: las grandes petroleras

Durante gran parte del siglo XX, las cinco grandes petroleras (Chevron, ExxonMobil, Royal Dutch Shell, pb y Total) tuvieron más influencia que algunos países pequeños. Aunque el poder de las grandes multinacionales ha disminuido, aún representan el 10% de la producción mundial de petróleo y gas y el 16% de la inversión. Establecen el tono para pequeñas empresas privadas de energía que controlan otra cuarta parte de la inversión. Millones de jubilados y otros ahorradores dependen de sus ganancias. De las 20 empresas que pagan los mayores dividendos en Europa y América, cuatro son mayores.

En el año 2000, pb prometió ir «más allá del petróleo» y, a primera vista, las grandes empresas ciertamente han cambiado. Todos dicen que apoyan el acuerdo de París para limitar el cambio climático y todos están invirtiendo en energías renovables como la solar. Shell dijo recientemente que reduciría las emisiones de sus productos. Sin embargo, en última instancia, uno debe juzgar a las empresas por lo que hacen, no por lo que dicen. Eso habla de la situación de las empresas petroleras y el cambio climático.

Según ExxonMobil, la demanda mundial de petróleo y gas aumentará en un 13% para 2030. Se espera que todas las grandes empresas, no solo ExxonMobil, aumenten su producción. Las compañías petroleras, directamente y a través de grupos comerciales, ejercen presión contra medidas que limitarían las emisiones. El problema es que, según una evaluación realizada por ipcc, un organismo intergubernamental de ciencia del clima, la producción de petróleo y gas debe disminuir en un 20% en 2030 y en un 55% en 2050, para detener la temperatura de la Tierra más de 1.5°C por encima de su nivel preindustrial.

Empresas petroleras y el cambio climático

Los rendimientos financieros del petróleo son más altos que los de las energías renovables. Por ahora, la demanda mundial de petróleo está creciendo en un 1-2% al año, similar al promedio de las últimas cinco décadas, y la mayoría típica deriva una minoría de su valor en el mercado de valores de las ganancias que obtendrá después de 2030.

Inversiones y tribunales al respecto de las empresas petroleras y el cambio climático

Algunos esperan que las compañías petroleras se dirijan gradualmente hacia una nueva dirección, pero eso parece optimista. Sería precipitado confiar en innovaciones brillantes para salvar el día. La inversión global en energías renovables, de 300 mil millones dólares al año, se ve empañada por lo que se está comprometiendo con los combustibles fósiles. Incluso en la industria automovilística, donde se lanzan decenas de modelos eléctricos, se espera que alrededor del 85% de los vehículos utilicen motores de combustión interna en 2030.

Lo mismo pasa con la inversión ética. Los fondos con 32 billones dólares de activos se han unido para presionar a los mayores emisores del mundo. Los gestores de fondos, que se enfrentan a un colapso en su negocio tradicional, se complacen en vender productos ecológicos que, de manera útil, vienen con tarifas más altas. Pero pocos grandes grupos de inversión han descartado las acciones de grandes empresas energéticas. A pesar de la gran publicidad, los compromisos recientes de las empresas petroleras y el cambio climático con los inversores verdes siguen siendo modestos.

No debes esperar mucho de los tribunales cuando se trata de las empresas petroleras y el cambio climático. Los abogados están trayendo oleadas de acciones que acusan a las empresas petroleras de todo, desde engañar al público hasta responsabilizarse por el aumento del nivel del mar. Algunos piensan que las empresas petroleras sufrirán la misma suerte que las empresas tabacaleras, que se enfrentaron a enormes asentamientos en los años noventa. Olvidan que el tabaco todavía está en el negocio. En junio, un juez federal de California dictaminó que el cambio climático era un asunto del Congreso y de la diplomacia, no de los jueces.

¿Qué hay en el futuro?

Los próximos 15 años serán críticos para el cambio climático. Si los innovadores, los inversionistas, los tribunales y el interés propio de las empresas no pueden reducir los combustibles fósiles, entonces la carga debe recaer en el sistema político. En 2017, los Estados Unidos dijo que se retiraría del acuerdo de París y que la administración de Trump intentó resucitar la industria del carbón. Las encuestas sugieren que a los republicanos moderados y jóvenes les importa. Una reciente promesa de docenas de prominentes economistas abarcó la división partidista.

Empresas petroleras y el cambio climático que hay en el futuro

La clave será mostrar a los votantes centristas que reducir las emisiones es práctico y que no los dejará mucho peor. Aunque el emergente Green New Deal de los demócratas crea conciencia, es casi seguro que falla esta prueba, ya que se basa en una expansión masiva del gasto gubernamental y planificación central. La mejor política, en los Estados Unidos y más allá, es cobrar impuestos a las emisiones de carbono, que respalda ExxonMobil. De esa manera la industria de los combustibles fósiles se volvería más pequeña.

¿Qué te parece todo esto de las empresas petroleras y el cambio climático? Queremos conocer tu opinión.

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Daniela Lazovska