Notas

La RSC en las Agencias de Crédito a la Exportación ¿Hay controles?

Por Helena Ancos

A principios de este año, nos sorprendía el anuncio de la posible suspensión de las obras de ampliación del Canal de Panamá por pPoppet Head 3arte del consorcio adjudicatario, GUPC, donde figura la empresa española Sacyr. La oferta presentada por GUPC se había impuesto en el concurso internacional por mil millones de dólares menos que la segunda en coste y muy por debajo del consorcio de Acciona, FCC, ACS-Hotchief e ICA (5.981 millones). El preaviso de suspensión por sobrecostes sobrevenidos, ha cuestionado no sólo las condiciones de una oferta asegurada en 216 millones de dólares por CESCE, la agencia de crédito a la exportación española, sino una amenaza a la reputación del beneficiario y por extensión a nuestras empresas. La decidida intervención del gobierno español y de la Ministra de Fomento como mediadora en el conflicto, son buena prueba de ello.

En este post no nos centraremos en los pormenores ni antecedentes del caso, tras los que se ocultan los intereses y las maniobras de lobbies y autoridades estatales presentes en los contratos internacionales de esta magnitud, sino en la necesidad de establecer controles y análisis de riesgos adecuados en unos organismos clave para el desarrollo sostenible. La prensa española ha hecho hincapié en las irregularidades en que se incurrió en la concesión del aval a CESCE, y que se evidencian en el informe del Tribunal de Cuentas español de 2009[i], pero aquí iremos más allá, y hablaremos de los procedimientos generales de concesión. Porque el caso de CESCE, no es muy distinto al de otras agencias de la OCDE, que se rigen por unos parámetros de actuación comunes.

Las Agencias de Crédito a la Exportación (ACE) son las entidades gestoras de los instrumentos de apoyo financiero a la exportación por cuenta de los Estados[1]. Los organismos de crédito a la exportación conceden su apoyo a transacciones en el ámbito de la exportación que el sector privado no respaldaría o no haría a un precio asequible, facilitando el comercio cuando el mercado de capitales privado no lo hace, especialmente a través del aseguramiento y préstamo de proyectos a medio y largo plazo, como infraestructuras y proyectos industriales y con una mayor carga de riesgos comerciales y políticos. Por tanto, son unos actores fundamentales en la financiación de proyectos de altos impactos –con las consiguientes consecuencias en el crecimiento económico, en el desarrollo y en la esfera de los Derechos Humanos, sociales y medioambientales; al mismo tiempo que su papel financiero les sitúa en una posición privilegiada para desencadenar un efecto cascada sobre la sostenibilidad.

Como resultado de la crisis financiera que se inició en 2008, las ACE se convirtieron en la única alternativa para muchas empresas que buscaban financiarse con productos de comercio que tenían un menor coste al mantenerse estables las primas de estas agencias. Al amortiguar el riesgo de las entidades bancarias y aseguradoras privadas, asumieron en cierta medida el negocio de los mercados secundarios y de los bancos, otorgando créditos asegurados con garantía soberana y con una prima de riesgo más o menos estable pero sin una política de evaluación de riesgos más estricta, de tal manera que en caso de aumento del riesgo de impago de créditos y garantías, el recurso a fondos públicos acabaría socializando el riesgo privado.

Y además, sin criterios de valoración de riesgos más estrictos, y con mayores porcentajes de cobertura, aumenta la probabilidad de riesgo moral porque los asegurados saben que serán protegidos de las pérdidas; de problemas de selección adversa, porque gran parte del aporte de información recae sobre el solicitante, y de búsqueda de rentas por los beneficiarios de esos apoyos financieros, especialmente en el caso de clientelismos y de relaciones entre poder político y empresas.

Llegados a este punto ¿dónde se haya el problema fundamental del conflicto de las agencias de crédito y el desarrollo sostenible? En la falta de adecuada valoración del riesgo, de la opacidad y de la ausencia de controles efectivos.

1. En primer lugar, respecto a los riesgos financieros, el Acuerdo o Consenso de la OCDE de 1 de julio de 1976, estableció el marco de referencia para el apoyo público a la internacionalización. El acuerdo, que se ha ido actualizando periódicamente, fija entre otros, el tipo de interés mínimo a aplicar a los créditos a la exportación. No obstante, los requisitos en materia de información recogidos en el Acuerdo son insuficientes para controlar la solidez de las operaciones financieras de las agencias.

a) Las referencias a los tipos variables, sin especificar la amplitud o tipo de índice, no aportan suficiente información para verificar si los tipos de interés están siendo subsidiados. Así, los tipos de interés de un submercado pueden ser compensados por precios inflados en los proyectos presentados a las ACE. La solución para averiguar si estamos ante un subsidio o no, pasa por evaluar los precios en los proyectos (a nivel individual y tomando como referencia precios de mercado), pero la información ofrecida por las Agencias de Crédito sobre los proyectos y empresas beneficiarios es muy escasa, escudándose en la confidencialidad de la información.

b) Al aplicar tipos de interés mínimos, y no establecerse reglas para los criterios sociales o medioambientales, se está favoreciendo un aumento de la competencia en estos dos últimos ámbitos a través de la rebaja de los estándares sociales y medioambientales aplicables. Esta situación se agrava si tenemos en cuenta que estos estándares no son jurídicamente obligatorios, ni establecen un mecanismo de quejas ni de resarcimientos en caso de violaciones de Derechos Humanos.

c) Además, si echamos un vistazo a las memorias de la mayorías de las ACE –entre ellas CESCE- no se incluyen:

– las fuentes de los recobros con indicación de su procedencia (empresas deudoras, Estados y garantías soberanas, u otras fuentes).

– en las indemnizaciones pagadas, no se hace un desglose por sectores, al objeto de medir su grado de desempeño y subsidiación..

– tampoco se desagregan los datos para los recobros por sectores.

2. En segundo lugar, a pesar del difícil contexto de la crisis, no se aprecian cambios metodológicos en la valoración del riesgo, máxime si tenemos en cuenta que las ACE oficiales no registran previsiones de pérdidas de préstamos y están cubiertas por los gobiernos nacionales. Es más, algunos exportadores han utilizado la crisis financiera para presionar a algunas agencias como la ECGD británica, a retirar sus salvaguardias medioambientales.

Hasta la revisión de septiembre de 2010, no se realizaron modificaciones en los elementos de determinación del riesgo. Es decir, la apuesta de estas agencias en esta época de crisis, no debería haber pasado por asumir los riesgos rechazados por los operadores privados sin más, sino en adoptar una política de reparto y asunción de riesgos y de precios, más acorde con los objetivos de sostenibilidad.

3.En cuanto a los riesgos sociales y medioambientales, básicamente los Enfoques Comunes sobre el Medio Ambiente y el Crédito a la Exportación con Apoyo Oficial, van a fijar formalmente unas normas comunes (con la incorporación reciente de disposiciones de Derechos Humanos, poblaciones indígenas, consentimiento informado o publicidad) pero con un holgado margen para la discrecionalidad de las empresas y un rol de vigilancia pasiva para las autoridades e instituciones donde en líneas generales, se traslada la carga del control del cumplimiento y la aportación de la información a las entidades beneficiarias.

Sus principales deficiencias son:

a) La información divulgada es muy escasa. Algunas agencias publican las Evaluaciones de Impacto Ambiental (EIA) para proyectos de categoría A –los de mayor impacto- ya sea en sus sitios web o teóricamente las envían por correo a demanda, y otras publican sólo piezas seleccionadas de la información, que incluye una lista de proyectos que reciben apoyo, la identificación del exportador, patrocinador, la duración, el país y el importe.

b) El período de tiempo durante el que los proyectos con la información anterior, están abiertos a comentarios públicos, es muy escaso –al inicio del proyecto y no durante todo el período de ejecución-, y en la mayoría de las ocasiones, estos comentarios no se publican.

c) En la mayoría de las ACE, el exportador o el patrocinador del proyecto es responsable de informar sobre el desempeño ambiental de los proyectos apoyados, existiendo escasas evaluaciones por terceros independientes.

d) Formalmente, las agencias suelen imponer medidas estrictas si los exportadores no cumplen con las normas y los convenios establecidos en el contrato de préstamo. Sin embargo, estas medidas tan duras raramente se emplean: en general, suelen negociar con sus exportadores con el objetivo de acercar los proyectos a los criterios de cumplimiento.

Las medidas para la promoción de la internacionalización y la financiación en un contexto de competencia en las inversiones internacionales tienen costes. Ha de evitarse que las agencias oficiales de promoción de inversiones se conviertan en “cojines” que amortigüen el riesgo de las entidades financieras privadas a cualquier precio. Por una parte, una distribución ineficiente de recursos puede provocar distorsiones en el mercado a favor de empresas o sectores poco competitivos, de industrias obsoletas, o simplemente de los más cercanos al poder político.

Pero además, la financiación de inversiones y las exportaciones ha de ser coherente con las prioridades de internacionalización de las empresas de un país y con otras políticas nacionales como la industrial o la de cooperación al desarrollo. La falta de una adecuada valoración de riesgos ESG y de transparencia y control, crean distorsiones que son especialmente perjudiciales cuando se trata de promover un tejido empresarial diversificado e innovador y la internacionalización de las pymes, las energías limpias, o la exportación de productos tecnológicos. Pero sobre todo, porque al final, las consecuencias de una deficiente valoración de riesgos, las acabamos pagando todos.



Helena Ancos Franco

Coordinadora del Programa de Trabajo de Responsabilidad Social Empresarial del Instituto Complutense de Estudios Internacionales. Representante en la UCM de la RedUNIRSE, red Iberoamericana de Responsabilidad Social Empresarial y Promotora en la Universidad Complutense de Madrid de la Red Interuniversitaria de Responsabilidad Social Empresarial. Ha sido Abogado y Profesora de Derecho Internacional Privado en la Universidad Europea de Madrid y en el Centro Universitario Francisco de Vitoria y en el Centro Universitario de Estudios Financieros de Madrid. Sus actuales líneas de investigación se centran en la búsqueda de modelos jurídicos y económicos que promuevan la rentabilidad de los negocios y el desarrollo social, así como mecanismos de colaboración público-privada para el desarrollo.

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