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Empresaria y ganadora del Nobel se unen para impulsar a las mujeres en la ciencia

Para impulsar a las mujeres en la ciencia, la empresaria y bioquímica hablan sobre una nueva beca que combina negocios y ciencia genética.

Tory Burch, diseñadora de moda estadounidense, empresaria y filántropa, ha ayudado a miles de mujeres emprendedoras a través de su fundación homónima y sus programas de educación, pero muy pocas beneficiarias de su codiciada beca empresarial de un año han fundado empresas biotecnológicas o de base científica. Y ahora busca Impulsar a las mujeres en la ciencia.

Por su parte, Jennifer Doudna, es ganadora del Premio Nobel de Química en 2020 y cofundadora de la empresa de tecnología genómica Caribou Biosciences. Ella dice que “ser un científico brillante no convierte automáticamente a alguien en una persona brillante en los negocios”.

Eso ayuda a explicar por qué Burch y Doudna se han unido para crear la Beca Tory Burch en el Instituto de Genómica Innovadora, un programa de un año de duración para apoyar a una mujer fundadora que lidere un negocio en genómica.

Impulsar a las mujeres en la ciencia: Empresaria y ganadora del Nobel se unen

Burch y Doudna hablaron en exclusiva con Fast Company sobre la beca y su primera beneficiaria, Nabiha Saklayen, cofundadora de Cellino, con sede en Cambridge (Massachusetts).

Saklayen recibirá 10,000 dólares para formación empresarial, hasta 50,000 dólares en material de investigación y acceso a otros becarios de Tory Burch, así como a la red de científicos del Innovative Genomics Institute.

El instituto es una organización de investigación académica sin ánimo de lucro fundada por Doudna con el objetivo de aplicar la investigación a problemas del mundo real.

Burch es más conocida como fundadora, presidenta ejecutiva y directora creativa de la marca de estilo de vida de lujo Tory Burch. Doudna ganó el Premio Nobel con Emmanuelle Charpentier por el desarrollo conjunto de CRISPR-Cas9, una tecnología de edición del genoma. También son amigos, ya que ambos formaron parte del consejo de administración de una startup ya desaparecida llamada Driver.

Burch dice que no recuerda quién inició la conversación sobre una beca, pero afirma que cada una de sus organizaciones aporta una experiencia que podría beneficiar a los fundadores científicos en fase inicial. El instituto “está construyendo tecnologías de vanguardia”, dice Burch:

“Nosotros en la Fundación Tory Burch tenemos formación empresarial y una comunidad de mujeres. La combinación es una asociación extraordinaria”. Burch y la Fundación Tory Burch han donado 150,000 dólares al instituto para crear la beca inaugural. Las organizaciones califican la primera beca “piloto” y aún no han anunciado más becas.

Saklayen y su empresa ya son prometedoras. La tecnología de Cellino automatiza el proceso de eliminación de células de baja calidad para su uso en terapias con células madre. (Las células madre sanas pueden utilizarse para reparar y regenerar tejidos enfermos, por ejemplo). La empresa obtuvo recientemente una ronda de capital inicial de 16 millones de dólares, y Saklayen cuenta con Derrick Rossi, cofundador de Moderna, como uno de sus primeros defensores.

Nabiha Saklayen, cofundadora de Cellino y beneficiaria

Saklayen afirma que su interés por la ciencia se remonta a su infancia. Recuerda que cuando tenía seis o siete años, estudiaba detenidamente los libros de ciencia ilustrados que le regalaba su madre, que era profesora.

Empresaria y ganadora del Nobel se unen para impulsar a las mujeres en la ciencia

Recuerdo que miraba estos libros todos los días, estaba obsesionada con las estrellas y los planetas, y tenía todas estas ideas sobre ser astronauta.

Nabiha Saklayen, cofundadora de Cellino y beneficiaria.

Saklayen trabajó en física láser y nanotecnología mientras cursaba su doctorado en Harvard, y esperaba desarrollar un nuevo tipo de nanotecnología basada en láser para diseñar células. Empezó a hablar con biólogos, que validaron la importancia de su trabajo. Rossi, de Moderna, fue uno de los que la animó a considerar la comercialización de su tecnología, diciéndole que podría “cambiar la biología”.

Saklayen se define como “fan de Jennifer Doudna” y atribuye a la bioquímica el mérito de elevar las conversaciones en torno a la ética y la ciencia. (Doudna habla con frecuencia de las cuestiones éticas asociadas a la edición de genes humanos). Dice Saklayen:

Mi generación de científicos se siente inspirada para seguir sus pasos y decir: ‘Todos deberíamos hablar de las implicaciones éticas de todas nuestras ciencias’.

Nabiha Saklayen, cofundadora de Cellino.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga, Mercadóloga y Especialista en Marcas Humanas. Colabora en este espacio desde 2012.

Generadora de estrategias y contenidos digitales. Defensora de la comunicación corporativa con enfoque humano. @coryacr en Twitter.

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