El agua escasea, pero la lluvia es más intensa ¿por qué? – ExpokNews

El cambio climático significa más lluvia, pero menos agua.

El suministro global de agua está disminuyendo, aunque la lluvia es más intensa. Una vez más, el cambio climático es el culpable.

Estudios responden preguntas sobre por qué el agua escasea, pero la lluvia es más intensa

Incluso en un mundo con lluvias más intensas, las comunidades podrían comenzar a quedarse sin agua. Una nueva investigación ha confirmado que, en un mundo que se está calentando, los extremos de sequía han comenzado a disminuir las aguas subterráneas del mundo, y las tormentas cada vez más intensas harán poco para compensar la pérdida del suministro mundial de agua.

Otro estudio brinda apoyo para esta aparente paradoja: en todo el mundo, existe evidencia de que los patrones de lluvia, cada vez más, están siendo perturbados. El número de meses récord secos ha aumentado en general y también hay aumento en el número de meses de lluvia.

El agua escasea, pero la lluvia es más intensa ¿por qué

Ambos estudios coinciden con las predicciones en un mundo de cambio climático impulsado por proporciones cada vez mayores de gases de efecto invernadero en la atmósfera, de la combustión cada vez mayor de combustibles fósiles. Pero, a diferencia de muchos estudios sobre el clima, ninguno de estos se basa en la simulación por computadora del cambio previsto.

En su lugar, cada uno se basa en el análisis meticuloso de enormes cantidades de datos en el terreno. Juntos, aportan sustancia a una predicción de 40 años de la investigación sobre el cambio climático: que en un mundo que se calienta, las regiones ya húmedas recibirán cada vez más lluvia, mientras que las tierras secas tenderán a ser cada vez más áridas.

A medida que las temperaturas globales aumentan, y ya aumentaron en 1°C en el último siglo, y podrían establecerse para alcanzar los 3°C en 2100, también lo hace la capacidad de la atmósfera para absorber más humedad. Se deduce que más lluvia debe caer. Pero al mismo tiempo, se evapora más agua subterránea y aumenta el riesgo de daños por sequía.

Científicos australianos informaron en la revista Water Resources Research que estudiaron lecturas de 43,000 estaciones de lluvia y 5,300 sitios de monitoreo de ríos en 160 países y confirman que incluso en un mundo de lluvias más intensas, la sequía podría convertirse en la nueva normalidad en aquellas regiones que ya están en riesgo.

El agua escasea, pero la lluvia es más intensa ¿por qué

Según Ashish Sharma, ingeniero ambiental de la Universidad de Nueva Gales del Sur, esto es algo que no fue tomado en cuenta. Esperábamos que aumentara la lluvia, ya que el aire más caliente almacena más humedad, y eso es lo que también predijeron los modelos climáticos.

“Lo que no esperábamos, a pesar de toda la lluvia extra en todo el mundo, es que los grandes ríos se están secando. Creemos que la causa es el secado de los suelos en nuestras cuencas. Donde antes estaban húmedos antes de una tormenta, lo que permite que el exceso de lluvia se escurra hacia los ríos, ahora están más secos y absorben más lluvia, por lo que menos agua logra fluir”.

El estudio coincide con las predicciones. Solo en los últimos meses, los científicos del clima han advertido que el cambio climático catastrófico podría estar en camino, y que el doble peligro de las olas de calor y la sequía sostenida podrían devastar las cosechas en más de una zona climática en la misma temporada y que las áreas de captación de lluvia sin litoral que ya están secas se están volviendo cada vez más resecas.

Pero durante los mismos pocos meses, los investigadores han establecido repetidamente que las tormentas del mañana serán peores y que se pueden esperar más inundaciones repentinas devastadoras incluso en uno de los continentes más secos del mundo, Australia.

Menos agua disponible

De todas las precipitaciones, solo el 36% ingresa a acuíferos, arroyos y lagos. Los dos tercios restantes se filtran en los suelos, pastizales y bosques. Pero una mayor evaporación del suelo significa que hay menos agua disponible de los suministros del río para las ciudades y las granjas.

Investigadores estadounidenses ya han confirmado que si los suelos están húmedos antes de una tormenta, el 62 por ciento de las precipitaciones provoca inundaciones que llenan las cuencas. Si los suelos están secos, solo el 13% de la lluvia provoca inundaciones.

“Es un doble golpe. Menos agua está terminando donde no podemos almacenarla para su uso posterior. Al mismo tiempo, más lluvia es una infraestructura de drenaje abrumadora en pueblos y ciudades, lo que lleva a más inundaciones urbanas “, dijo el profesor Sharma.

Según Sharma, las pequeñas inundaciones son muy importantes para el suministro de agua, ya que rellenan las represas y forman la base de nuestro suministro de agua. Pero están sucediendo con menos frecuencia, porque los suelos están absorbiendo lluvia adicional. Incluso cuando una gran tormenta arroja mucha lluvia, los suelos están tan secos que absorben más agua que antes, y llegan menos a los ríos y embalses. “Necesitamos adaptarnos a esta realidad emergente”.

El agua escasea, pero la lluvia es más intensa ¿por qué

En la segunda mirada cercana al cambio hasta el momento, investigadores con sede en Alemania informaron en la revista Geophysical Research Letters que analizaron datos de 50,000 estaciones meteorológicas en todo el mundo para medir las precipitaciones mensualmente.

El clima impulsa la aridez

Los Estados Unidos han visto un aumento de más del 25 por ciento en los meses húmedos sin precedentes en las regiones oriental y central entre 1980 y 2013. Argentina ha visto un aumento del 32 por ciento. En el centro y el norte de Europa, el aumento se sitúa entre el 19% y el 37%. En la Rusia asiática, ha sido de alrededor del 20 por ciento.

Pero en África al sur del Sahara, la incidencia de meses muy secos ha aumentado en un 50%. De acuerdo con Dim Coumou, del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, esto implica que aproximadamente uno de cada tres meses secos récord en esta región no se habría producido sin un cambio climático a largo plazo.

“En general, las regiones terrestres en los trópicos y subtrópicos han visto más registros secos, y en el norte de latitudes medias a altas, más registros húmedos. Esto se ajusta en gran medida a los patrones que los científicos esperan del cambio climático causado por el hombre”.

Acerca del autor

Daniela Lazovska

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