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5 ideas de construcción que pueden salvar el planeta para 2020

Un esfuerzo en el ámbito de la construcción podría hacer la diferencia.

Tras años de inacción frente al cambio climático, la próxima década se ha convertido en la esperanza que tiene la humanidad para contener al menos la crisis del calentamiento.

Si bien los esfuerzos de mitigación dirigidos al transporte, la industria y el sector de la energía siguen sumidos en conflictos; el mundo de los edificios, responsables de aproximadamente el 40% de todo el carbono, ofrece amplias y relativamente poco controvertidas oportunidades para reducir las emisiones, crear nuevos empleos y producir entornos construidos más habitables.

Te presentamos 5 soluciones que deberían estar en el radar de todos los responsables políticos:

1. Reducir el carbono incrustado en nuevas construcciones

La última generación de regulaciones de eficiencia energética establecidas en los códigos de construcción provinciales tiene como objetivo descarbonizar las operaciones a largo plazo de un edificio: sistemas de calefacción, aislamiento y otras medidas para reducir el consumo de energía.

Sin embargo, dada la importancia crítica de estabilizar las temperaturas globales para 2030, Drew Adams, asociado de LGA Architectural Partners, dice que los desarrolladores y reguladores deben reorientar sus esfuerzos para reducir el carbono incrustado en los materiales de construcción.

El aislamiento de espuma de hormigón, acero y plástico juntos puede representar del 50 al 75% de las emisiones totales de un edificio en su primera década. Para llegar allí, los códigos de construcción provinciales y los departamentos de planificación municipal deben exigir a los desarrolladores que realicen análisis del ciclo de vida como parte del proceso de permisos, con el objetivo de utilizar regulaciones e incentivos para promover el uso de hormigón con bajo contenido de carbono, madera en masa o minerales. aislamiento a base, como Rockwool.

California y el estado de Washington están experimentando con leyes de «compra limpia» que requieren que las empresas constructoras que construyan proyectos públicos utilicen materiales de construcción con reducción de carbono.

Si bien las medidas de eficiencia energética como los paneles solares y las ventanas de triple panel se pueden agregar a los edificios existentes para reducir las emisiones, una estructura hecha de concreto y acero nunca recuperará el carbono utilizado para fabricar esos materiales. Como señala Adams, es mejor incrustar menos carbono en la parte delantera.

2. Ser creativo sobre las modificaciones

Con nuevos y ambiciosos códigos de construcción en jurisdicciones como Columbia Británica, Vancouver y Toronto, la mayoría de los edificios nuevos pronto alcanzarán o se acercarán a las emisiones netas cero. Y las reformas climáticas del código de construcción nacional, incluidas las nuevas normas de resistencia para proteger los edificios de las inundaciones, ahora se están desarrollando.

El problema más difícil de resolver, dice Scott Kennedy, socio de Cornerstone Architecture en Vancouver, consiste en desbloquear el incentivo financiero para que los propietarios de viviendas y los propietarios en general inviertan en modificaciones de energía.

La próxima generación de programas de incentivos, dice que siempre se debe comenzar con mejoras sencillas de «envolvente del edificio»: ventanas de triple panel, aislamiento, ventilación. Pero para profundizar, necesitaremos encontrar formas de alentar a los canadienses a invertir en tecnologías más avanzadas.

Por ejemplo, para lograr que los propietarios reduzcan el consumo de gas natural, ahora hay bombas de calor eléctricas relativamente asequibles, incluida una de una empresa llamada Sanden. Con un compresor altamente eficiente, concentra el calor del suelo externo y utiliza un refrigerante a base de dióxido de carbono para transferir rápidamente esa energía a un tanque de agua caliente.

«Estos son productos importantes que ingresan al mercado», dice Kennedy, quien también señala los enfoques emergentes para las actualizaciones de eficiencia comercial, como la «optimización de la energía de la cartera».

La idea es desarrollar un modelo de negocio en torno a las actualizaciones de energía al generar ahorros en una cartera más grande de edificios comerciales.

3. Construcción más modular o prefabricada

Si bien los edificios se disparan en ciudades de alto crecimiento como Toronto, la industria de la construcción aún utiliza muchos enfoques tradicionales, algunos de los cuales contribuyen a emisiones innecesariamente altas causadas por fugas o brechas de aislamiento.

Algunos defensores de la construcción ecológica quieren que los desarrolladores confíen más en los componentes prefabricados, como los paneles de paredes o ventanas que se ensamblan previamente en una fábrica con mejores controles de calidad que aseguran que las ganancias de los materiales de mayor rendimiento no se desperdicien debido a una instalación apresurada.

Un reciente estudio de mercado realizado por Frost & Sullivan proyectó un crecimiento anual del 6.3% en el sector de la construcción modular global, con esa expansión impulsada por la reducción de costos y un mayor énfasis en las técnicas de construcción sostenible.

Los edificios prefabricados se perciben cada vez más como soluciones sostenibles para proyectos de construcción debido al uso creciente de materiales, como madera y compuestos de aluminio, que son más eficientes energéticamente que el hormigón.

4. Dar un impulso a la madera en masa

Según el arquitecto Richard Witt, director de Quadrangle y diseñador de uno de los primeros proyectos de madera alta de Toronto, la ciudad tiene más proyectos de este tipo en trámite de aprobaciones que cualquier otro lugar en América del Norte. Sin embargo, el problema es el suministro de material, que es más que un poco irónico en un país con tanta madera como Canadá.

Solo hay unas pocas instalaciones de fabricación de componentes de madera alta, por ejemplo vigas laminadas en cruz, y no pueden producir un suministro suficiente para satisfacer toda esa demanda. «Hay mucha charla» sobre la inversión en plantas de madera de ingeniería a gran escala, dice, pero hasta ahora nada más. Witt argumenta que Ottawa y las provincias deberían crear incentivos de desarrollo económico para que los inversores construyan tales instalaciones.

El gobierno, señala, invierte en otras industrias (automóviles, combustibles fósiles), entonces, ¿por qué no madera alta? Para contener el riesgo para los inversores, el gobierno federal podría otorgar subvenciones para I + D, mientras que los municipios podrían modificar las tarifas de los permisos de construcción y los cargos de desarrollo para favorecer los proyectos que utilizan componentes de madera de ingeniería.

Los planificadores municipales también podrían acelerar los proyectos de construcción de madera alta, que pueden construirse más rápidamente que las estructuras convencionales, como un medio para cebar la bomba.

5. Buscar energías renovables en lugares inesperados.

Los arquitectos y renovadores con conciencia ambiental ahora instalan dispositivos de recuperación de calor que pueden capturar y reciclar la energía perdida cuando el agua caliente cae por el desagüe. Pero una nueva empresa de Toronto, Noventa Energy Partners, está buscando duplicar esta idea utilizando la temperatura del agua de alcantarillado sanitario para ayudar a calentar y enfriar edificios más grandes.

Noventa Energy Partners posee las licencias norteamericanas para una tecnología desarrollada y comercializada en Alemania hace unos 15 años y comercializada por Huber Technology.

Según las estadísticas de la ONU de 2017, cada día se vierten 300 mil millones de litros de aguas residuales en alcantarillas en Europa y América del Norte. De acuerdo a las temperaturas promedio de las aguas residuales de 20 grados Celsius, eso equivale a 150 mil millones de kWh de energía, casi el doble de la demanda diaria anual en los EE. UU.

El hecho de que el agua residual sea aproximadamente a temperatura ambiente la convierte en una fuente atractiva de calefacción y refrigeración. La tecnología de Huber extrae la energía térmica del agua residual y la utiliza para reemplazar las enfriadoras industriales de gas natural, para el aire acondicionado.

Hay muchos edificios que se vuelven atractivos para la recuperación de calor

Noventa Energy Partners está trabajando en un puñado de proyectos piloto en Toronto aprobados el verano pasado. Utilizando el modelo comercial de Huber, la compañía suministra y mantiene el equipo, paga una parte de los ahorros de energía al propietario del edificio y la ciudad, y mantiene el saldo para financiar capital y generar un retorno para sus inversores. Lo que está claro es que la tecnología limpia, la construcción ecológica y la combinación correcta de incentivos pueden reducir el carbono en nuestra forma construida sin agitación económica o industrial significativa.

A los responsables de las políticas les corresponde encontrar rápidamente formas de estimular toda la innovación e inversión acumuladas en este espacio.

Información de corporate knights.

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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