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1% de las personas es culpable de la mitad de las emisiones de la aviación mundial

1% de las personas es culpable de la mitad de las emisiones de la aviación mundial

Los investigadores afirman que es el momento de abordar los “súper emisores” de élite.

Los “súper emisores” de vuelos frecuentes, que representan sólo el 1% de la población mundial, causaron la mitad de las emisiones de carbono de la aviación en 2018, según un estudio.

De acuerdo con The Guardian y las estimaciones de los investigadores, las aerolíneas había producido mil millones de toneladas de CO2 y se habían beneficiado de un subsidio de 100 billones de dólares (75 billones de libras esterlinas) al no pagar por el daño climático que causaron. El estudio reúne los datos para dar la imagen global más clara del impacto de los viajeros frecuentes.

Sólo el 11% de la población mundial tomó un vuelo en 2018 y el 4% voló al extranjero.

Los pasajeros aéreos de EE.UU. tienen, con mucho, la mayor huella de carbono entre los países ricos. Sus emisiones de la aviación son mayores que las de los siguientes 10 países combinados, incluyendo el Reino Unido, Japón, Alemania y Australia, informa el estudio.

Los investigadores dijeron que el estudio mostró que un grupo de élite que disfrutaba de vuelos frecuentes tenía un gran impacto en la crisis climática que afectaba a todo el mundo.

Situación durante la pandemia de COVID-19

También afirmaron que la disminución del 50% en el número de pasajeros en 2020 durante la pandemia de COVID-19 debería ser una oportunidad para hacer que la industria de la aviación sea más justa y sostenible. Esto podría hacerse poniendo condiciones verdes a los enormes rescates que los gobiernos estaban dando a la industria, como había sucedido en Francia.

La contribución de la aviación mundial a la crisis climática estaba creciendo rápidamente antes de la pandemia de COVID-19, con un aumento de las emisiones del 32% entre 2013 y 18 años. El número de vuelos en 2020 se ha reducido a la mitad, pero la industria espera volver a los niveles anteriores en 2024.

Si se quiere resolver el cambio climático y necesitamos rediseñar la aviación, entonces deberíamos empezar por arriba, donde unos pocos ‘superemisores’ contribuyen masivamente al calentamiento global.

Los ricos han tenido demasiada libertad para diseñar el planeta según sus deseos. Deberíamos ver la crisis como una oportunidad para adelgazar el sistema de transporte aéreo.

Stefan Gössling de la Universidad de Linnaeus en Suecia, quien dirigió el nuevo estudio.

Cuestión de igualdad

Por su parte, Dan Rutherford, del Consejo Internacional de Transporte Limpio y no parte del equipo de investigación, dijo que el análisis planteaba la cuestión de la igualdad.

Los beneficios de la aviación se reparten de manera más desigual en todo el mundo que probablemente cualquier otra fuente importante de emisiones. Por lo tanto, existe un claro riesgo de que el trato especial del que disfrutan las aerolíneas sólo proteja los intereses económicos de los ricos a nivel mundial.

Los viajeros frecuentes identificados en el estudio viajaban alrededor de 35,000 millas (56,000 km) al año, dijo Gössling, lo que equivale a tres vuelos de larga distancia al año, un vuelo de corta distancia al mes, o alguna combinación de ambos.

La investigación, publicada en la revista Global Environmental Change, cotejó una serie de datos y encontró que grandes proporciones de personas en todos los países no volaban en absoluto cada año; 53% en los EE.UU., 65% en Alemania y 66% en Taiwán. En el Reino Unido, datos separados muestran que el 48% de las personas no volaron al extranjero en 2018.

Producción de emisiones

El análisis mostró que EE.UU. produjo la mayor cantidad de emisiones entre las naciones ricas. China fue el más grande entre otros países, pero no tiene datos disponibles. Sin embargo, Gössling cree que su huella en la aviación es probablemente sólo una quinta parte de la de EE.UU.

En promedio, los norteamericanos volaron 50 veces más kilómetros que los africanos en 2018, 10 veces más que los de la región de Asia y el Pacífico y 7.5 veces más que los latinoamericanos. Los europeos y los del Oriente Medio volaron 25 veces más lejos que los africanos y cinco veces más que los asiáticos.

Los datos también mostraron un gran crecimiento de los vuelos internacionales entre 1990 y 2017, con cifras que se triplicaron desde Australia y se duplicaron desde el Reino Unido.

Los investigadores estimaron el costo del daño climático causado por las emisiones de la aviación en 100 billones de dólares en 2018. La ausencia de pagos para cubrir estos daños “representa un importante subsidio para los más ricos“, dijeron los investigadores. “Esto pone de relieve la necesidad de examinar el sector, y en particular los superemisores“.

La cifra del costo social de las emisiones de carbono fue en realidad un poco conservadora, comentó Rutherford.

Un impuesto sobre los viajeros frecuentes es una propuesta para desalentar los vuelos. “Alguien tendrá que pagar para descarbonizar el vuelo – ¿por qué no deberían ser los viajeros frecuentes?” Rutherford cuestionó. Pero Gössling fue menos entusiasta, señalando que los viajeros frecuentes suelen ser muy ricos, lo que significa que el aumento de los precios de los billetes no puede disuadirlos.

Quizás una forma más productiva es pedir a las aerolíneas que aumenten la proporción de la mezcla de combustibles sintéticos [bajos en carbono] cada año hasta el 100% para el 2050.

Stefan Gössling de la Universidad de Linnaeus en Suecia, quien dirigió el nuevo estudio.

Algunos miembros de la industria respaldan el mandato de que el combustible de aviación sea sostenible a partir de 2025.

Un portavoz de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (Iata), que representa a las aerolíneas del mundo, dijo:

La acusación de elitismo puede haber tenido algún fundamento en los años 50 y 60. Pero hoy en día el transporte aéreo es una necesidad para millones de personas.

Dijo que la industria aérea pagó 94,000 millones de dólares en impuestos directos, como el impuesto sobre la renta en 2019 y 42,000 millones de dólares en impuestos indirectos como el IVA.

Seguimos comprometidos con nuestros objetivos medioambientales. Este año, en medio de la mayor crisis que ha enfrentado nuestra industria, las aerolíneas acordaron explorar caminos para llegar a la meta de cero emisiones netas para el 2060.

Portavoz lata.

Plan de compensación y reducir de carbono

Un pilar clave de los planes de la industria es el plan de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional, elaborado por el organismo de transporte aéreo de las Naciones Unidas. Pero esto fue muy criticado en junio, cuando se consideró que las revisiones diluían un plan ya débil, y los expertos estimaron que las aerolíneas no tendrían que compensar ninguna emisión hasta 2024. “Creo que tienen un interés cero en el cambio climático“, dijo Gössling.

Otra investigación de Gössling encontró que la mitad de los vuelos de ocio no eran considerados importantes por el viajero. “Se viaja mucho sólo porque es barato“.

Gössling dejó de volar por vacaciones en 1995 y recientemente dejó de ir a conferencias académicas y de tomar vuelos de larga distancia. “No estoy diciendo que nunca volveré a volar. Pero si puedo evitarlo, lo intento de verdad“, dijo Gössling.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga, Mercadóloga y Especialista en Marcas Humanas. Colabora en este espacio desde 2012.

Generadora de estrategias y contenidos digitales. Defensora de la comunicación corporativa con enfoque humano. @coryacr en Twitter.

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