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Los países que valoran más la felicidad que la economía

Si alguna vez pensaste que el dinero era sinónimo de felicidad, es probable que hayas estado equivocado… ¡Estos países lo demuestran!

Temperaturas gélidas, días oscuros de invierno, un costo de vida increíblemente alto: ¿quién querría vivir en un lugar así? Resulta que las personas más felices del planeta Tierra.

De acuerdo con la ONU, la calidad de vida es la clave. Esta puede evaluarse de manera confiable mediante una variedad de medidas de bienestar, siendo los ingresos solo una de ellas y no necesariamente la más importante.

Entre otras variables que se vinculan con la felicidad están:

  • La libertad para tomar decisiones de vida.
  • La confianza en las instituciones sociales y políticas.
  • La esperanza de vida saludable.
  • El nivel de apoyo disponible de amigos y familiares en momentos de necesidad.
  • La generosidad como un sentido de participación comunitaria positiva.

¿Esto podrá ser una lección para un nuevo mundo post-COVID-19? Echa un ojo a los países más felices del mundo y los factores que pueden llevar a un país a este punto.

En busca de la felicidad…

Un ejemplo de sitios felices es sin duda la Península de Nicoya, que aparte de ser hermoso, sus habitantes, especialmente los hombres viven una de las vidas más largas del mundo.

Los hombres de Nicoya tienen una esperanza de vida de casi 84 años, rivalizando incluso con la esperanza de vida en Japón, un país famoso por sus ciudadanos longevos.

Curiosamente, este marcador de resiliencia humana se ha logrado en una región que no es rica, donde la mayoría de la gente sobrevive de la agricultura tradicional de subsistencia. Los investigadores que investigan las razones de la longevidad de los nicoyanos han señalado el valor de los lazos sociales fuertes y un profundo sentido de comunidad.

En Nicoya, el ritmo de vida es diferente, no es una sociedad materialista. Pero no es solo Nicoya. La gran felicidad está en todas partes del país.

Mariano Rojas, un experto en felicidad de Costa Rica que es profesor de economía en la Universidad Internacional de La Rioja en España.

Para quienes creen que el dinero es igual a la felicidad, Costa Rica es una paradoja.

La pequeña nación centroamericana no es rica. El país de ingresos medios tiene solo una quinta parte de la riqueza per cápita de Estados Unidos, pero supera a su vecino gigante de América del Norte en muchos indicadores de bienestar, no solo en la esperanza de vida.

Costa Rica gasta una mayor proporción de su producto interno bruto en educación que casi cualquier otro país: 8% comparado con 5% en los Estados Unidos. La mejor universidad del país es pública y financiada por el gobierno. Y gestiona todo esto con una huella ambiental per cápita de un tercio del tamaño de la de EE. UU.

La inversión del gobierno en salud, educación y vivienda asequible es una gran parte del éxito de Costa Rica, dijo Rojas. El país tiene los fondos para tales inversiones gracias a una decisión radical que tomó en 1948 de desmantelar su ejército, reorientando el presupuesto hacia los servicios públicos.

Costa Rica ciertamente no es perfecta, todavía tiene niveles relativamente altos de pobreza y desigualdad de ingresos, pero el país muestra lo que se puede lograr cuando una economía se configura en torno a la idea de mejorar la vida de las personas en lugar de la búsqueda de un crecimiento sin fin. Causa enormes agujeros en la sabiduría convencional de que el PIB, una medida amplia y cruda del éxito económico, es la única métrica que cuenta.

Es una lección que algunos economistas esperan que el mundo escuche a medida que los países se embarcan en el monumental desafío de recuperarse de nuestro actual colapso económico relacionado con la pandemia.

Es una oportunidad para repensar para quién son las economías y cómo reconstruirlas; para dar a las personas vidas significativas y sacarnos del camino de la destrucción del clima.

El error del PIB

La idea del PIB surgió en un momento no muy diferente al actual. El economista Simon Kuznets ideó la métrica en la década de 1930, un período caracterizado por un aumento del desempleo y una profunda desigualdad, para ayudar a medir el progreso de los países en la recuperación de la Gran Depresión. El PIB cuenta el valor de los bienes y servicios intercambiados dentro de un país.

Desde la Segunda Guerra Mundial, prácticamente todos los países han analizado el PIB para seguir su desarrollo. El PIB se convirtió en sinónimo del éxito de un país.

Diane Coyle, codirectora del Instituto Bennett de Políticas Públicas de la Universidad de Cambridge.

Pero incluso Kuznets sabía que era una medida imperfecta, que pasa por alto áreas muy importantes de la economía como:

  • El trabajo no remunerado.
  • El cuidado de los niños.
  • El voluntariado.
  • Factores como el bienestar personal.

Tampoco explica cómo la riqueza y los beneficios de la economía de una nación se comparten entre su gente, reconoció.

Centrarse en el PIB, dijo Coyle, también ignora los recursos naturales de un país: los bosques que sustentan la vida silvestre y absorben dióxido de carbono, las vías fluviales que los atraviesan y los minerales depositados debajo. Como resultado, afirmó, “ha sido posible ignorar los costos del cambio climático” mientras se contabilizan alcances cada vez más altos del PIB.

Los ciclos de extracción, producción y consumo para alimentar las economías enganchadas al crecimiento han aumentado las emisiones y destruido la naturaleza, exacerbando la crisis climática y aumentando la probabilidad de más pandemias. Es una amenaza para nuestra salud, seguridad alimentaria e hídrica, y para nuestra estabilidad económica.

Sin embargo, a medida que COVID-19 diezma las economías de todo el mundo, los científicos y economistas que han advertido sobre los peligros de perseguir un crecimiento económico interminable miran con alarma las reacciones internacionales a la pandemia.

En un frenético esfuerzo por reactivar el crecimiento del PIB, algunos países están aprovechando el momento para impulsar sectores que son perjudiciales para el medio ambiente.

Más allá de cierto punto que las naciones de altos ingresos han superado durante mucho tiempo, la relación entre el PIB y los indicadores sociales como salud, esperanza de vida, felicidad, bienestar, educación, empleo y salarios “se rompe por completo”.

En lugar del crecimiento del PIB, dijo, lo que importa es cómo se distribuyen los ingresos y los recursos.

Algunos gobiernos ya están pensando en esto y tratando de formular lo que hace que las vidas sean significativas, afirmó Coyle. Ella cree que esta tendencia se acelerará. “El terreno está cambiando y la pandemia realmente impulsará esto más rápido. Ahora todos estamos preguntando sobre la resiliencia… y queremos comprender las propias definiciones de las personas sobre lo que las hace acomodadas “, dijo.

Primero las personas, después el PIB

El Reino de Bután, un pequeño país ubicado en el Himalaya, es el pionero en dar prioridad a la felicidad de las personas sobre el PIB.

La definición de felicidad puede ser nebulosa, pero Bután ha desarrollado su propia métrica: “Felicidad nacional bruta”. El GNH (Felicidad Nacional Bruta) mide nueve principios básicos, que incluyen:

  1. Salud.
  2. Educación.
  3. Medio ambiente.
  4. Estándares de vida.
  5. Gobernanza.
  6. Bienestar psicológico.
  7. Equilibrio entre el trabajo y la vida.
  8. La vitalidad de la comunidad,
  9. La diversidad cultural.

GNH se basa en la creencia de que el deseo último de todo ciudadano es maximizar la felicidad, por lo tanto, el propósito del desarrollo debe ser crear condiciones propicias para la felicidad.

Thinley Namgyel, secretaria de la Comisión de GNH del país.

Todas las décadas de inversión en felicidad están dando sus frutos. Bután ha mejorado significativamente los indicadores socioeconómicos en salud y educación, incluso mientras aumenta su PIB per cápita.

Por ejemplo, la esperanza de vida se ha más que duplicado, de 32,4 años en 1960 a 70,2 años en 2017, mientras que la tasa de mortalidad materna descendió casi un 90% en menos de cuatro décadas.

Mientras tanto, el gobierno ha mantenido su énfasis inicial en el medio ambiente:

Bután es el único país del mundo con emisiones de carbono negativas y se ha comprometido a seguir siendo carbono neutral. Está en camino de pasar de la categoría de países menos desarrollados de la ONU a fines de 2023, lo que significa que ya no estará entre los países más pobres del mundo.

Si bien las restricciones de viaje globales debido a la pandemia de COVID-19 han asestado un duro golpe al sector turístico del país, un motor importante para su economía, el gobierno de Bután ha respondido proporcionando subsidios o trabajos alternativos para los afectados.

Bután está haciendo esfuerzos para mantener a la gente “involucrada en alguna actividad con beneficios monetarios, incluso si la actividad es aplanar una montaña, ya que el bienestar psicológico de un individuo es muy importante para mejorar la felicidad

La idea de que los gobiernos se centren en lo que da sentido a la vida de las personas también se está introduciendo lentamente en la corriente principal de los países de ingresos más altos.

El medio ambiente ¿un factor?

“Realmente es contraproducente seguir creciendo como uno está acostumbrado”, dijo Coyle, y agregó, “debemos prestar más atención al costo natural (ambiental)”.

Tener en cuenta la salud del medio ambiente en nuestros cálculos económicos beneficia a las personas en su vida diaria ahora, pero también las fortalece contra futuras amenazas, por ejemplo:

  • La reducción de las emisiones de los automóviles, aviones y fábricas conduce a un aire más limpio al tiempo que frena las tendencias del calentamiento global.
  • El control de la agricultura industrial evita el agotamiento del suelo, lo que aumenta la resistencia a las inundaciones.
  • Los arrecifes de coral saludables protegen a las comunidades costeras de las marejadas ciclónicas.
  • La preservación de los bosques al frenar la expansión de las ciudades y el control de las operaciones de tala y minería protege los depósitos vitales de carbono, evita que las cuencas hidrográficas se contaminen y limita el riesgo de contacto entre humanos y vida silvestre que conduce a enfermedades zoonóticas como COVID-19.

Estos objetivos no están reñidos con el éxito económico: son parte de la ecuación.

Mejorarán la vida de las personas, fortalecerán las comunidades, apoyarán los medios de vida y conducirán a niveles más altos de salud y bienestar. Pero es posible que no aumenten el PIB.

Jason Hickel, antropólogo económico y profesor titular de Goldsmiths, Universidad de Londres.

Si bien el PIB puede haber superado su utilidad en las economías altamente desarrolladas, en los países en desarrollo de bajos ingresos con altas tasas de pobreza, sigue siendo un poderoso impulsor del crecimiento económico, que es necesario para lograr amplias mejoras en la calidad de vida.

“Para un país rico, la elección en este momento ha llegado a… consumir menos”, dijo Coyle. “En los países de ingresos bajos y medianos, esa no es la elección, y hay que reconocer el imperativo moral”.

Los países más felices

De acuerdo con la Encuesta mundial Gallup realizada a 153 países. Estos fueron clasificados por ingreso per cápita, redes de apoyo social, esperanza de vida saludable, libertad individual, filantropía y ausencia de corrupción en el gobierno y las empresas.

A continuación te presentamos los resultados.

1Finland78Hong Kong SAR, China
2Denmark79Croatia
3Switzerland80Libya
4Iceland81Mongolia
5Norway82Malaysia
6Netherlands83Vietnam
7Sweden84Indonesia
8New Zealand85Ivory Coast
9Austria86Benin
10Luxembourg87Maldives
11Canada88Congo (Brazzaville)
12Australia89Azerbaijan
13United Kingdom90Macedonia
14Israel91Ghana
15Costa Rica92Nepal
16Ireland93Turkey
17Germany94China
18United States95Turkmenistan
19Czech Republic96Bulgaria
20Belgium97Morocco
21United Arab Emirates98Cameroon
22Malta99Venezuela
23France100Algeria
24Mexico101Senegal
25Taiwan Province of China102Guinea
26Uruguay103Niger
27Saudi Arabia104Laos
28Spain105Albania
29Guatemala106Cambodia
30Italy107Bangladesh
31Singapore108Gabon
32Brazil109South Africa
33Slovenia110Iraq
34El Salvador111Lebanon
35Kosovo112Burkina Faso
36Panama113Gambia
37Slovakia114Mali
38Uzbekistan115Nigeria
39Chile116Armenia
40Bahrain117Georgia
41Lithuania118Iran
42Trinidad and Tobago119Jordan
43Poland120Mozambique
44Colombia121Kenya
45Cyprus122Namibia
46Nicaragua123Ukraine
47Romania124Liberia
48Kuwait125Palestinian Territories
49Mauritius126Uganda
50Kazakhstan127Chad
51Estonia128Tunisia
52Philippines129Mauritania
53Hungary130Sri Lanka
54Thailand131Congo (Kinshasa)
55Argentina132Swaziland
56Honduras133Myanmar
57Latvia134Comoros
58Ecuador135Togo
59Portugal136Ethiopia
60Jamaica137Madagascar
61South Korea138Egypt
62Japan139Sierra Leone
63Peru140Burundi
64Serbia141Zambia
65Bolivia142Haiti
66Pakistan143Lesotho
67Paraguay144India
68Dominican Republic145Malawi
69Bosnia and Herzegoina146Yemen
70Moldova147Botswana
71Tajikistan148Tanzania
72Montenegro149Central African Republic      
73Russia150Rwanda
74Kyrgyzstan151Zimbabwe
75Belarus152South Sudan         
76Northern Cyprus153Afghanistan         
77Greece 
Source: The UN’s 2020 World Happiness Report.

¿Qué preferirías tú entonces? ¿Ser feliz o tener mucho más dinero?

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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