A través del juego, los niños aprenderán braille, ¡te contamos!

La mayoría hemos jugado con bloques de LEGO. Al hacerlo, nuestra imaginación vuela ya que creamos cualquier construcción que esté en nuestras mentes. LEGO lo sabe y por ello tiene ladrillos de diferentes colores para construir con ellos lo que nuestra imaginación nos permita.

LEGO también se ha enfocado a la creación de bloques con fines educativos. Por ello ha decidido presentar Ladrillos Braille para que los niños con discapacidad visual aprendan el sistema a través una forma lúdica y atractiva.

Se trata de ladrillos basados en el sistema de dos columnas que los bloques de LEGO comparten con los caracteres del sistema Braille. Cada ladrillo es “totalmente compatible” con los ladrillos existentes de LEGO, según explicó la compañía en un comunicado de prensa.

En 2011, la Asociación Danesa de Ciegos sugirió el concepto a la Fundación LEGO, mientras que la Fundación Dorina Nowill para Ciegos, con sede en Brasil, propuso los ladrillos en 2016.

Por aquel entonces, la propuesta quedó abierta a cualquier marca de juguetes que deseara desarollarla. LEGO no levantó la mano de inmediato. Felipe Luchi, director creativo de la agencia declaró que de hecho la marca había rechazado la propuesta en un primer acercamiento.

No obstante, LEGO no tardó demasiado. Pronto puso manos a la obra para continuar desarrollando prototipos con ambas organizaciones, así como con las organizaciones benéficas británicas Leonard Cheshire y el Real Instituto Nacional de Personas Ciegas, y la Asociación Noruega de Ciegos y Deficientes Visuales. Así lo declaró un portavoz de la marca recientemente.

Cabe destacar que cada ladrillo de LEGO presentará el alfabeto braille, así como números y símbolos matemáticos.

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Las letras del abecedario braille parten de una matriz de dos líneas verticales con tres puntos cada una, por lo que es prácticamente idéntica al diseño de un bloque de LEGO. Los diseñadores se dieron cuenta de que deformando un poco los juguetes para destacar algunos puntos y omitir los espacios en blanco podían crear cada una de las letras con un ladrillo distinto.

Cabe mencionar que este material lúdico tendrá aproximadamente 250 ladrillos, que abarcarán el alfabeto braille completo, los números del cero al nueve, los símbolos matemáticos, así como la “inspiración para la enseñanza y los juegos interactivos”. Se espera que el kit final de LEGO Braille Bricks se lance en 2020 y se distribuya de forma gratuita a las instituciones seleccionadas.

Actualmente el material está siendo probado en diversas escuelas en portugués, danés, inglés y noruego, mientras que las versiones en español, francés y alemán se probarán más adelante pero durante este año.

Además, LEGO lo distribuirá gratuitamente en diversas instituciones a través de las organizaciones asociadas.

Impulsando el aprendizaje

De acuerdo con Philippe Chazal, tesorero de la Unión Europea de Ciegos, “cada vez menos niños aprenden baile debido al aumento de audiolibros y programas de computación para personas con dificultades visuales. Con miles de audiolibros y programas de computadora disponibles, menos niños están aprendiendo a leer braille”.

“Esto es particularmente crítico cuando sabemos que los usuarios de braille a menudo son más independientes, tienen un nivel de educación más alto y mejores oportunidades de empleo”, continuó Chazal. “Creemos firmemente que los Ladrillos Braille de LEGO pueden ayudar a aumentar el nivel de interés en aprender braille, por lo que estamos encantados de que la Fundación Lego haga posible promover este concepto y llevarlo a los niños de todo el mundo”.

De acuerdo con CNN, únicamente el 10% de los niños con discapacidades visuales en Estados Unidos ahora están aprendiendo a leer braille, según un estudio realizado en 2009 por la Federación Nacional de Ciegos.

Según el Real Instituto Nacional de Personas Ciegas (RNIB), 1.077 niños en Inglaterra estaban aprendiendo braille en 2017, de un estimado de 21.900 niños con discapacidades visuales en el país, poco menos del 5%.

Todos por la Inclusión. Expok

Sin embargo, es probable que la cifra real sea más alta, explicó un portavoz de la RNIB, ya que no existe un registro oficial para los estudiantes de braille.

Para David Clarke, director de servicios de la RNIB, dijo en una declaración que los ladrillos “mejorarán la educación de los niños con discapacidad visual y fomentarán la inclusión”.

“Gracias a esta innovación, los niños con discapacidad visual podrán aprender braille e interactuar con sus amigos y compañeros de clase de una manera divertida, utilizando el juego para fomentar la creatividad mientras aprenden a leer y escribir”, agregó Clarke.

Morten Bonde, director de arte sénior del Grupo LEGO que está perdiendo la vista debido a un trastorno genético de los ojos, dijo en una declaración:

“Experimentar las reacciones tanto de los estudiantes como de los maestros a los ladrillos de LEGO Braille ha sido muy inspirador y me recordó que las únicas limitaciones que encontraré en la vida son las que creo en mi mente”.

“Me conmueve ver el impacto que este producto tiene en el desarrollo de la confianza académica y la curiosidad de los niños ciegos e impedidos visuales ya en sus inicios”, dijo Bonde.

Acerca del autor

Janneth Del Real

Licenciada en Periodismo por la Escuela de Periodismo Carlos Septién. Ha trabajado en el periódico Mas por Más, revista SuperMujer, Pulso Pyme, Linio y en el Periódico AM de Querétaro. Actualmente desarrolla contenidos para Expoknews.

Mujer positiva que siempre busca el para qué de las cosas.

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