¿Y si la lucha contra el plástico provoca otros problemas?

Si alguien todavía no sabe que los plásticos son un gran problema para el medio ambiente seguramente no ha entrado en internet.

En parte por el éxito de la serie Blue Planet II de BBC, las personas están más conscientes que nunca de los peligros para la vida silvestre causados ​​por la contaminación plástica, así como del impacto que puede tener en la salud humana, y las empresas invierten dinero para abordar el problema.

Pero la lucha contra el plástico distrae. Los plásticos de un solo uso son ahora una prioridad en la agenda, con muchas personas que tratan de hacer su gran esfuerzo para reducir el uso.

La lucha contra el plástico distrae

Pero, ¿y si todo esto simplemente proporciona una distracción conveniente de algunos de los problemas ambientales más serios?

Un artículo en la revista Marine Policy, argumenta que la contaminación plástica, o más precisamente la respuesta de los gobiernos y la industria para abordar la contaminación plástica, proporciona una «verdad práctica» que distrae la atención de las amenazas ambientales reales, como el cambio climático.

El plástico se ha convertido en un foco en los medios de comunicación y en los dominios públicos, en parte a través de cambios simples en el estilo de vida, como las botellas de agua reutilizables, y en parte a través del potencial para proporcionar soluciones tecnológicas de solución rápida a la contaminación del plástico, como la limpieza marina a gran escala y nuevos sustitutos plásticos ‘biodegradables’.

Como tal, el plástico oceánico puede proporcionar una verdad conveniente que nos distrae de la necesidad de cambios más radicales en nuestros sistemas de comportamiento, políticos y económicos, lo que ayudará a abordar problemas ambientales marinos más grandes, así como la causa de la contaminación plástica, es decir, el sobre-consumo.

El plástico puede enredar a las aves, los peces y los mamíferos marinos y pueden morir de hambre después de llenar sus estómagos con plásticos, y aún no hay estudios concluyentes sobre los efectos de la contaminación plástica a nivel de la población. Los estudios sobre los efectos de la toxicidad, especialmente para los humanos, a menudo se exageran. La investigación muestra que la lucha contra el plástico distrae, por ejemplo, que el plástico no es una amenaza tan grande para los océanos como el cambio climático o la pesca excesiva.

La evaluación de amenazas se centró en los tipos más comunes de basura que se encuentran en las costas del mundo, basándose en datos recopilados durante tres décadas de esfuerzos internacionales de limpieza costera.

Se estimó que los equipos relacionados con la pesca, globos y bolsas de plástico representan el mayor riesgo de enredos para la fauna marina. Los expertos identificaron un conjunto más amplio de elementos de preocupación por la ingestión, con bolsas de plástico y utensilios de plástico clasificados como las mayores amenazas. Eso demuestra que la lucha contra el plástico distrae.

Eso demuestra que la lucha contra el plástico distrae.

¿Se arregla más fácilmente?

La respuesta neoliberal clásica es tomar una postura contra el plástico (llevar tazas de café reutilizables o comer en cadenas de restaurantes donde solo se proporcionan popotes de papel).

Los consumidores impulsan los mercados y, por lo tanto, las elecciones de los consumidores crearán un cambio en la industria.

Los productos alternativos a menudo pueden tener problemas ambientales diferentes, pero igualmente graves. Y los beneficios de estos cambios impulsados ​​por el consumidor a pequeña escala son a menudo menores.

Tomemos, por ejemplo, las bombillas de bajo consumo de energía: en la práctica, se ha demostrado que su uso tiene muy poco efecto en la huella de carbono de una persona.

Pero al hacer estos pequeños cambios, el plástico todavía parece ser un problema que podemos abordar. Ocean CleanUp cuyo objetivo es tamizar el plástico del mar, es un ejemplo clásico.

A pesar de las dudas de muchos científicos sobre el proyecto y sus recientes intentos fallidos de recolectar plástico, el proyecto sigue siendo atractivo para muchos, ya que nos permite abordar el problema sin tener que realizar cambios importantes en el estilo de vida.

El problema real de que la lucha contra el plástico distrae

Eso no quiere decir que la contaminación plástica no sea un problema, sino que hay problemas mucho mayores que enfrenta el mundo en el que vivimos, específicamente el cambio climático.

En octubre del año pasado, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) produjo un informe que detalla las medidas drásticas necesarias para limitar el calentamiento global a 1.5°C.

Gran parte de las noticias se centraron en lo que los individuos podrían hacer para reducir su huella de carbono, aunque algunos artículos también indicaron la necesidad de una acción colectiva.

A pesar de la importancia de este mensaje, las noticias ambientales han estado dominadas por los problemas de la contaminación plástica. Entonces, no es sorprendente que tanta gente piense que los plásticos oceánicos son la amenaza ambiental más grave para el planeta.

Pero este no es el caso. En 2009, se introdujo el concepto de límites planetarios para indicar límites operativos seguros para la Tierra para la serie de amenazas ambientales.

Se demostró que se superaban tres límites:

El cambio climático y la pérdida de biodiversidad también se consideran límites planetarios centrales, lo que significa que si se superan durante un tiempo prolongado, pueden cambiar el planeta a estados nuevos, menos hospitalarios y estables.

La lucha contra el plástico distrae de otros grandes problemas que tienen que ver con el medio ambiente. ¿Hay soluciones?

Estos peligros claros y presentes del cambio climático y la pérdida de biodiversidad podrían socavar la capacidad del planeta para apoyar a más de siete mil millones de personas, con la pérdida de hogares, fuentes de alimentos y medios de vida.

Podría llevar a alteraciones importantes de nuestras formas de vida, al hacer que muchas áreas sean inhabitables debido al aumento de las temperaturas y al aumento del nivel del mar. Estos cambios podrían comenzar a ocurrir este siglo.

Revisión de estilo de vida ¿Por qué la lucha contra el plástico distrae?

Esto no es para distraer el hecho de que se han tomado algunos pasos importantes para ayudar al planeta a reducir el desperdicio de plástico. Pero es importante no olvidar la necesidad de cambios sistémicos a gran escala necesarios internacionalmente para abordar todas las preocupaciones ambientales.

Esto incluye soluciones a largo plazo y más efectivas para el problema de plástico, pero también se extiende a iniciativas a gran escala más radicales para reducir el consumo, descarbonizar las economías y avanzar más allá del materialismo como la base de nuestro bienestar. Pero la lucha contra el plástico distrae.

El enfoque debe estar en hacer que la forma en que vivimos sea más sostenible cuestionando nuestros estilos de vida demasiado consumistas que están en la raíz de los principales desafíos como el cambio climático, en lugar de un enfoque más estrecho en las opciones de los consumidores sostenibles, como comprar el café para llevar en un taza reutilizable.

Debemos modificar la forma en que vivimos en vez de modificar las elecciones que hacemos.

Existe una oportunidad limitada para abordar el desafío crítico del cambio climático, en particular. No hacerlo podría llevar a impactos masivos sistémicos en la capacidad de la Tierra para sustentar la vida, especialmente en la raza humana.

Ahora no es el momento de distraerse con la conveniente verdad de la contaminación plástica, ya que las amenazas relativamente menores que esto plantea se ven eclipsadas por las amenazas sistémicas globales del cambio climático.

¿Estás de acuerdo de que la lucha contra el plástico distrae? Te leemos en los comentarios.

Acerca del autor

Daniela Lazovska