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Futuro de empleos verdes en la industria automovilística… ¿falso?

Escrito por ExpokNews

La industría automotriz avanza velozmente en el empleo de tecnologías sustentables en sus plantas de producción. ¿El futuro de empleos verdes considera beneficios laborales para los trabajadores?

Deambulando alrededor de los 6.2 millones de pies cuadrados en expansión. En la planta de ensamblaje de Lordstown Motors en Ohio, es tentador imaginar un futuro verde lleno de empleos. El producto estrella de la compañía es una camioneta eléctrica de alto rendimiento, y alrededor de la instalación los trabajadores están preparándose para ponerla en producción.

En una esquina, según funcionarios de la compañía, la firma construirá sus motores de vanguardia, que estarán ubicados en cada rueda. Los ingenieros explican cómo la compañía ensamblará los paquetes de baterías de iones de litio que alimentarán los camiones en lugar del combustible diesel. Y mientras un ejército de robots permanece inactivo, listos para ser utilizados en el ensamblaje de vehículos, los funcionarios de la compañía insisten en que pronto contratarán rápidamente. 

Con una capacidad al límite, dice la compañía, la instalación podrá producir cientos de miles de camiones cada año, un escenario que en el mejor de los casos convertiría a Lordstown Motors en un actor importante en la industria automotriz estadounidense y revitalizaría una parte del país que ha sido dejada atrás por una serie de fugas industriales.

¡Quién defenderá a los trabajadores, del futuro de empleos verdes?

Los trabajos de Lordstown Motors pueden ser ecológicos, pero es una pregunta abierta si serán buenos y cuántos de ellos habrá. A diferencia de las más de 10,000 personas que solían fabricar automóviles de General Motors en este mismo edificio, los empleados de Lordstown Motors no pertenecen a ningún sindicato. 

Hoy en día, la planta emplea solo a unas 500 personas y no está claro cuántos trabajarán en última instancia en la instalación. Para muchos lugareños, hay un aire de incertidumbre provocado por los titulares recientes: Lordstown Motors está bajo investigación federal por presuntamente engañar a los inversores. El director ejecutivo y el director financiero de la empresa renunciaron en junio.

A medida que la industria automotriz se transforma rápidamente, pasando del motor de combustión interna que ha definido el transporte por carretera durante más de 100 años a los vehículos eléctricos, los trabajadores y las comunidades manufactureras esperan ansiosamente ver qué significará para ellos la lucha por reducir las emisiones de gas de la nación a partir del futuros de empleos verdes.

La construcción de vehículos eléctricos en comunidades como Mahoning Valley, la región donde se encuentra Lordstown, promete un futuro de empleos verdes, resistentes a la ola de cambios inminentes que vendrán a medida que la economía pospandémi se reconstruya y se modernice. Por otro lado, la imagen de cómo se ve un trabajo de fabricación de automóviles en la nueva economía verde sigue siendo confusa.

Sin retorno los autos verdes

El crecimiento de la fabricación de vehículos eléctricos en los EE. UU. podría impulsar un crecimiento para los trabajadores, creando nuevos caminos para la sindicalización, oportunidades de capacitación y mejores salarios. O podría conducir a salarios más bajos, beneficios acortados y una fuerza laboral más pequeña.

Las apuestas aumentaron dramáticamente el 5 de agosto, cuando el presidente Biden reunió a ejecutivos y funcionarios laborales en el jardín sur de la Casa Blanca para anunciar nuevos estándares de eficiencia de vehículos y el objetivo de hacer que el 50% de las ventas de autos nuevos sean eléctricas para 2030. “No hay vuelta atrás ”, dijo Biden, con camiones eléctricos de fabricación estadounidense estacionados en el camino de entrada detrás de él. 

La pregunta es si vamos a liderar o atrasarnos en la carrera hacia el futuro. Si construiremos estos vehículos y las baterías que llevarán, o si vamos a tener que depender de otros países para esas baterías; si el trabajo para construir estos vehículos y baterías serán trabajos sindicales bien pagados, trabajos con beneficios, trabajos que sostendrán el crecimiento continuo de la clase media.

Biden. Presidente de Estados Unidos de América

 En todo el país, las compañías automotrices, funcionarios locales y los líderes sindicales están tratando de trazar un camino a través de este momento incierto y de rápido movimiento. Las ciudades pequeñas y los gobiernos estatales están compitiendo para capturar su parte de la economía verde emergente, lo que atrae a los fabricantes de automóviles eléctricos a invertir en sus patios traseros con incentivos fiscales y programas de capacitación para trabajadores. 

Líderes fabricantes de automóviles están reconsiderando sus negocios desde cero, dispuestos a gastar decenas de miles de millones de dólares en el proceso, mientras que los líderes sindicales luchan por mantener una voz en la evolución de esta industria. Mientras tanto, la Administración de Biden está tratando de usar cada centavo para dar forma a la transición de la industria de una manera que finalmente apoye a las comunidades.

La industria automotriz no es el único sector que mira hacia lo verde. A escala global, la transición de la industria a una economía baja en carbono da paso al futuro de empleos verdes, pero esos empleos verdes no necesariamente estarán en los mismos lugares, irán a las mismas personas u ofrecerán el mismo salario y beneficios. En el sector de la energía, por ejemplo, la Organización Internacional del Trabajo descubrió que abordar el cambio climático creará 24 millones de puestos de trabajo en todo el mundo y eliminará 6 millones. Esta tendencia se extiende a grandes sectores de la economía.

Las acciones contra el cambio climático son urgentes, e incluso los defensores laborales más apreciados reconocen que tales complejidades no pueden ser una excusa para no tomar acciones. En cambio, dicen, este momento debe verse como una oportunidad para crear los mejores empleos lo antes posible.

Todas estas decisiones sobre vehículos eléctricos y energía limpia … Deberán estar centradas en los trabajadores, Eso marcará la diferencia. 

Senador Sherrod Brown. Demócrata de Ohio y partidario de los sindicatos desde hace mucho tiempo.

En el Este de Ohio, los residentes están observando, esperanzados, pero no ingenuos ante los obstáculos y desafíos que se avecinan. Quieren que Lordstown Motors cumpla su promesa de anclar un nuevo “Valle de Voltaje” que traerá miles de puestos de trabajo de regreso al área. A pesar de la incertidumbre sobre las investigaciones federales que enfrenta la compañía, Lordstown Motors dice que las cosas van por buen camino. 

Al final del día, a los miembros de la comunidad nos verán produciendo un camión.

Jane Ritson-Parsons. Directora de operaciones de la empresa.

Y los lugareños quieren creerles. 

“Queremos lo mejor para el valle económicamente, por lo que no queremos que este proyecto fracase. Estamos en una especie de situación de esperar y ver cómo resulta todo esto”.

Tim O’Hara. Trabajador de la asamblea de GM

Mahoning Valley; región de acero

Conduciendo por Mahoning Valley, una extensión plana entre Cleveland y Pittsburgh con 530.000 residentes, es difícil pasar por alto las raíces industriales de la región y la reverencia por los trabajadores que la construyeron. No se puede conducir por la ciudad sin ver una calcomanía de la UAW en la defensa de los automóviles.

GM estuvo una vez en el centro de esta comunidad. Los más de 10,000 trabajadores que la compañía empleó en la región en el pico de la planta de ensamblaje respaldaron miles de otros trabajos. Pero las preferencias cambiantes de los consumidores y la globalización desestabilizaron todo, y el control de la compañía en la región decreció. En 2017, GM eliminó el primer turno de la planta de Lordstown, que en ese momento producía el Chevy Cruze; a fines de 2018, la compañía les había dicho a los trabajadores que cerraría todas las instalaciones. En Ross ‘Eatery, un cartel cuelga en la pared del último automóvil producido allí, el 6 de marzo de 2019.

El alcalde “William Doug”, Franklin de Warren, una ciudad a poca distancia de la planta, comprende el impacto personal de los auges y caídas de Mahoning Valley. Su padre trabajaba en una planta de acero local y su madre en un mostrador de automóviles local. Antes de convertirse en alcalde, el propio Franklin trabajó en GM durante 25 años. Ahora se describe a sí mismo como un “jubilado de la UAW”.

Pero Franklin no quiere hablar sobre el pasado de Mahoning Valley. En lugar de reunirse en la histórica oficina del alcalde en Warren, pidió reunirse a unas cuadras de distancia en BRITE, una organización local sin fines de lucro que apoya a las nuevas empresas de tecnología energética, que está tratando de construir un ecosistema de vehículos eléctricos en el área. Franklin quiere ver un cambio de marca a gran escala de la región, haciendo del Valle de Mahoning un centro para la fabricación de vehículos eléctricos que traerá capacitación laboral, inversión privada y el futuro de los empleos verdes. 

Sabemos cómo recibir un puñetazo y cómo recuperarnos; eso está en nuestro ADN. Esto nos brinda una gran oportunidad para cambiar nuestra marca de Steel Valley a Voltage Valley.

Alcalde Franklin.

La carrera ya inició

El cambio comenzó en serio en 2019, cuando Lordstown Motors formó una nueva empresa para hacerse cargo de las instalaciones de GM y producir un camión eléctrico. El 5 de diciembre, GM anunció su propio proyecto de vehículos eléctricos justo al lado: una planta de ensamblaje de celdas de batería llamada Ultium Cells, que está programada para abrir el próximo año. Con esos dos anclajes, las pequeñas empresas emergentes han acudido en masa a la región, trabajando en todo, desde el almacenamiento de energía hasta la energía solar, ansiosas por beneficiarse del centro de vehículos eléctricos que parece estar tomando forma. 

Habrá un par de miles de trabajos que aparecerán aquí en los próximos tres a cinco años, basados ​​únicamente en la ubicación.

Rick Stockburger. Director de BRITE.

Más de estos centros podrían estar en camino. Los principales fabricantes de automóviles, incluidos GM, Ford y Stellantis, están gastando decenas de miles de millones para prepararse para un futuro totalmente eléctrico.

 “Esto es transformador”. “Es el cambio tecnológico más grande que esta industria ha visto en más de 100 años. Esto va de los pequeños autos hasta los motores “. Gerald Johnson, director de fabricación global de GM.

Las empresas están seleccionando sitios basándose en una variedad de criterios, desde la geografía y el acceso al transporte hasta la fuerza laboral local. Y las ciudades, pueblos y estados luchan por demostrar que son los más adecuados para absorber esos puestos de trabajo. “Hemos estado trabajando activamente para posicionar a Ohio en la próxima generación de propulsiones”.

¿Desempleo, el futuro de los empleos verdes?

Las comunidades con antecedentes históricos en la industria automotriz pueden tener alguna ventaja natural en esta carrera, como albergar una antigua planta que se puede restaurar. Pero no hay duda de que el cambio también será incierto.

Fabricar un vehículo eléctrico es un proceso que requiere menos mano de obra que producir uno de sus homólogos a gasolina; muchos de los componentes debajo del capó de un automóvil con motor de combustión interna simplemente no son necesarios en un vehículo eléctrico. Los fabricantes de automóviles estiman que necesitarán un 30% menos de mano de obra para producir un vehículo eléctrico que uno de gasolina. Muchas empresas de la cadena de suministro que fabrican piezas para automóviles dejarán de existir por completo.

Eso crea nuevos problemas para los trabajadores que se quedan. Con menos trabajos en las automotrices que personas que buscan empleo, las empresas pueden intentar pagar menos a los trabajadores de la industria. Eso es difícil de hacer con los contratos sindicales actuales, pero muchas empresas automotrices ya han comenzado a subcontratar el trabajo a subsidiarias y socios que no están sindicalizados.

“Una cantidad significativa de puestos de trabajo está en peligro”. “Y algunos de los trabajos que los reemplazarán pueden ser no sindicalizados, pagando considerablemente menos que la tarifa actual”

Marick Masters. Profesor de administración en la Wayne State University.

Es probable que el futuro de los empleos verdes, requiera capacidades técnicas diferentes a las que suelen tener los trabajadores tradicionales de la industria automotriz. Los ingenieros de software, los químicos y los expertos técnicos serán más solicitados, mientras que los ingenieros y técnicos que pasaron sus carreras dominando componentes como la transmisión encontrarán sus habilidades efectivamente irrelevantes.

En Ohio, los fondos estatales y federales ya se están destinando a la capacitación. El Centro de Capacitación de Excelencia en la Universidad Estatal de Youngstown, por ejemplo, es una antigua instalación correccional de menores que recientemente recibió un cambio de imagen de $ 12 millones financiado por el gobierno y comenzó las clases en julio para brindar a los lugareños las habilidades que necesitarán para trabajar en la nueva celda de batería. -planta manufacturera.

Hagan sus apuestas

La competencia por esta nueva generación de vehículos será feroz y algunos estados están dispuestos a gastar mucho para incentivar la inversión de las automotrices.

Tennessee está por delante de la curva en la carrera estadounidense para atraer la inversión en vehículos eléctricos: GM, Nissan y Volkswagen han comprometido miles de millones para construir autos eléctricos en el estado, que ya tiene operaciones en la industria automotriz en 88 de sus 95 condados. En las oficinas que su departamento ha establecido en el extranjero, desde el Reino Unido hasta Japón, el discurso de Rolfe a los fabricantes de vehículos eléctricos ha sido simple: Tennessee es “pro-empresarial”. El estado no tiene un impuesto sobre la renta personal, financia programas de desarrollo de la fuerza laboral y tiene miles de millones de dólares en incentivos fiscales listos para ofrecer a las empresas.

Cuarenta y cinco minutos más adelante, la nueva planta de fabricación de vehículos eléctricos Spring Hill de GM, valorada en 2.000 millones de dólares, está construyendo las instalaciones para fabricar su primer Cadillac eléctrico. Nuevos pisos de ensamblaje se levantan de lo que alguna vez fue un terreno vacío, parte de un complejo de GM que ya está en expansión y que ha estado en funcionamiento desde la década de 1980. Al lado, otra nueva planta de Ultium Cells también está comenzando a construir, y el estado está trabajando con GM. En total, Rolfe estima que el estado está proporcionando $ 65 millones en incentivos para apoyar la expansión de GM aquí. “Estas no son inversiones económicas para las empresas”, dice Rolfe. “No son baratos para el estado”.

Las agresivas maniobras de los gobiernos locales para atraer el negocio de los vehículos eléctricos han alterado una dinámica bien establecida entre los actores de poder típicos de la industria automotriz. El UAW, el contrapeso de las compañías automotrices desde hace mucho tiempo, ha tenido que luchar para mantener su influencia. Sus contratos actuales permanecen intactos, pero su influencia es limitada a medida que los fabricantes de automóviles reconsideran sus negocios y las comunidades locales compiten por albergarlos.

Optimistas vs. incrédulos frente a los futuros empleos verdes

El cambio abrupto presenta un enigma para los líderes sindicales. El cambio climático y las tendencias del mercado global significan que los vehículos eléctricos son el futuro. El sector del transporte en los EE. UU. Emite casi el 30% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, y casi el 60% de eso proviene de los vehículos ligeros. Estados Unidos puede tardar en cambiar esta ecuación, pero el resto del mundo, y el mercado de automóviles, avanza a toda velocidad. Que el UAW luche contra los vehículos eléctricos sería inútil, y al sindicato le interesa garantizar que los vehículos eléctricos se fabriquen en los EE. UU. Sin embargo, esas mismas tendencias del mercado significan que es probable que la afiliación sindical se vea afectada.

Resulta que tanto los líderes sindicales locales como los trabajadores de base en todo el país dijeron que la transición a los vehículos eléctricos ha generado sentimientos encontrados. En lugares como el valle de Mahoning, existe un optimismo cauteloso de que los vehículos eléctricos traerán prosperidad, al menos a corto plazo, futuros empleos verdes, incluso sin mano de obra organizada. “Son trabajos de alta calidad y bien pagados”, dice Franklin, el alcalde de Warren, sobre el ecosistema de energía limpia que se desarrolla en su patio trasero.

Pero en lugares que aún no se han elegido como un nuevo centro de vehículos eléctricos, los trabajadores se muestran escépticos, nerviosos e incluso aterrorizados ante el futuro de empleos verdes. En los grupos de Facebook y los chats fuera del horario laboral, dicen los trabajadores: las opiniones sobre el futuro de los vehículos eléctricos del país están cayendo en las mismas líneas partidistas que muchos otros aspectos de la vida estadounidense. Muchos conservadores dudan que los vehículos eléctricos funcionen, y mucho menos que representen una parte importante del futuro del país. Los trabajadores automotrices demócratas aceptan los beneficios de los vehículos eléctricos, pero les preocupa que puedan terminar siendo víctimas de la reforma de la industria, sin importar la retórica proveniente de Washington.

La verdad es que si bien la transición de la industria automotriz puede ser inevitable, la enorme cantidad de “trabajos sindicales bien pagados, con beneficios”  que Biden ha prometido vendrán con ella, siguen siendo una posibilidad, más no una garantía. Y para bien o para mal, el gobierno federal jugará un papel clave determinando si eso se convierte en una realidad. “Estados Unidos se encuentra en una encrucijada”, dice domésticos en el Center for American Progress, un grupo de expertos de centro izquierda. 

“Dónde y cómo se fabricarán estos vehículos eléctricos estará determinado por las opciones de política federal”.

Trevor Higgins. Director senior de clima y energía

Los próximos meses serán decisivos, ya que el Congreso decide el destino del paquete de infraestructura masiva de Biden. Tanto las partidas de alto gasto, como los $ 174 mil millones que Biden ha propuesto para estimular la adopción de vehículos eléctricos, así como la letra pequeña que describe los requisitos laborales para los beneficiarios de fondos federales, moldeará el futuro de esta nueva industria estadounidense y de los trabajadores en ella. Hasta ahora, queda mucho que desear. 

El clima está cambiando y los trabajos también deberán hacerlo. Sin embargo, considerar los derechos laborales y los cambios que esta transición llevará es un tema de debate. ¿Qué agencia automotriz se llevará primero el triunfo por el desarrollo de automóviles rentables y no contaminantes? ¿Beneficia a los trabajadores el futuro de los empleos verdes?

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