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Idris y Sabrina Elba llaman a invertir en la lucha contra el hambre

Idris y Sabrina Elba llaman a invertir en la lucha contra el hambre

Esta crisis nos ha demostrado que estamos tan seguros como nuestra gente más vulnerable.

Para Idris Elba, regresar a Sierra Leona a finales del año pasado fue una cuestión de dos cosas: volver a conectarse con sus raíces y aprender sobre los desafíos que afronta el país donde nació su padre para poder convertirse en un mejor defensor de su pueblo.

El actor, productor y humanitario participó en una visita de campo del proyecto con su esposa Sabrina Dhowre Elba, la modelo y activista, organizada por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) de las Naciones Unidas y Global Citizen el pasado mes de diciembre.

Durante el viaje, el grupo viajó a la ciudad rural de Maboikandor, en las afueras de la capital Freetown, y se reunió con pequeños agricultores, dirigentes locales y facilitadores del desarrollo.

El viaje puso de relieve el enorme potencial agrícola y económico de la región, pero también su pobreza generalizada, la falta de apoyo institucional y el empeoramiento de los efectos del cambio climático.

Aunque la agricultura representa el 59% del producto interno bruto (PIB) del país y emplea al 62% de la población, la producción de alimentos en Sierra Leona es baja en comparación con los niveles mundiales y el cambio climático amenaza los escasos logros alcanzados desde que terminó la guerra civil del país en 2002 y, más recientemente, los sucesivos brotes del Ébola.

Hay una especie de punto de presión real sobre lo que está sucediendo con nuestro clima a nivel mundial. El cambio climático está teniendo enormes, enormes impactos en el hambre y la inanición. La gente no puede vivir si la temperatura aumenta.

Estamos en un momento fundamental en el que realmente podemos cambiar eso por la conciencia que desarrollemos, a tiempo para que podamos evitar que las generaciones futuras sufran.

Idris Elba, actor, productor y humanitario.

En los meses transcurridos desde el viaje, la pandemia COVID-19 ha devastado comunidades rurales y agrícolas y ha creado una crisis alimentaria sin precedentes en todo el mundo.

Embajadores de buena voluntad

En abril, debido a su pasión por estos temas, los Elbas fueron designados por el Secretario General de las Naciones Unidas como embajadores de buena voluntad de las Naciones Unidas para el FIDA, con el mandato de sensibilizar sobre la seguridad alimentaria y el cambio climático.

Juntos, desde que comenzó la crisis, los Elbas y el FIDA han movilizado recursos de emergencia para apoyar a las comunidades agrícolas mediante el suministro de equipo, semillas y asistencia en efectivo; la ayuda para el almacenamiento y el transporte de los cultivos; el apoyo al ganado y la pesca; el suministro de información oportuna sobre el tiempo y los mercados; así como la ayuda a través de préstamos.

En este Día Mundial de la Alimentación, los Elbas hacen un llamamiento a los países para que inviertan en el FIDA a fin de luchar contra la creciente crisis del hambre, empoderar a los agricultores y crear comunidades resistentes en lugares como Maboikandor.

El próximo mes de diciembre, países como los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Canadá, Japón, Noruega, los Países Bajos y Suecia, entre otros, tendrán la oportunidad de aumentar su financiación para la agricultura sostenible mediante la reposición de fondos del FIDA. Con 1,750 millones de dólares, el FIDA puede duplicar su impacto para 2030 y ayudar a más comunidades rurales a recuperarse de la pandemia y reconstruir sus vidas.

COVID-19 confirma lo que sabemos del Ebola, el SARS y otras crisis: que nuestro mundo es uno solo y que el impacto de las enfermedades, el cambio climático, la pobreza, el hambre y la desigualdad no puede ser contenido dentro de un país o región.

Los efectos de onda expansiva nos afectan a todos, pero tienen un impacto especialmente devastador en aquellos que ya son pobres y están hambrientos. Tenemos que invertir en ellos y mantener los sistemas alimentarios en funcionamiento durante esta pandemia, para que las personas más vulnerables del mundo puedan seguir alimentando a sus familias y obtener ingresos.

Gilbert F. Houngbo, presidente del FIDA.

Estas palabras expresó Gilbert F. Houngbo, presidente del FIDA, en el lanzamiento del Mecanismo de Estímulo para los Pobres Rurales (COVID-19) del FIDA, que cuenta con múltiples donantes.

Liberar el potencial

Los Elbas vieron de primera mano cómo el FIDA transforma la vida de los pequeños agricultores mientras están en Sierra Leona.

Conocieron a personas como Isatu, una madre soltera de cuatro hijos que ha desarrollado una empresa exitosa con la ayuda del Programa de Comercialización de Pequeños Agricultores del FIDA. Isatu logró transformar las tierras pantanosas en arrozales y ahora produce arroz de alta calidad que vende en su comunidad.

También se reunieron con Clement, un agricultor y director de un centro de negocios agrícolas (ABC) que cultiva maíz, pimienta, mango, naranjas y mandioca. Clement solía luchar contra el hambre, pero pudo conseguir préstamos de un banco comunitario dirigido por agricultores que le permitió transformar su tierra. Desde entonces ha acogido a siete niños huérfanos a causa de la crisis del Ébola.

El FIDA ayuda a más de 160,000 agricultores como Isatu y Clement en toda Sierra Leona. A nivel mundial, la organización ha ayudado a más de 512 millones de personas desde 1978.

La pobreza se concentra en las zonas rurales. De hecho, el 80% de las personas que viven en las zonas rurales son pobres y luchan por acceder a las necesidades humanas básicas como los alimentos y el agua potable.

Los pequeños agricultores de las zonas rurales no pueden acceder al apoyo financiero y los recursos necesarios para gestionar eficazmente sus tierras, maximizar el rendimiento de los cultivos y llevarlos al mercado.

Incluso si un agricultor tiene una cosecha abundante durante un año, todavía tiene que transportar sus productos a los mercados, lo que requiere el acceso a vehículos y equipo de almacenamiento. Cientos de millones de personas en toda África carecen de acceso a la electricidad, lo que dificulta el almacenamiento de los alimentos, lo que da lugar a mayores tasas de deterioro. Una de las principales causas del desperdicio de alimentos en África es la falta de refrigeración.

El FIDA ayuda a los agricultores a obtener los recursos necesarios para almacenar y transportar su cosecha y también a acceder por completo a nuevos mercados. El FIDA ha ayudado a los pequeños agricultores de China a vender sus productos en plataformas de comercio electrónico, por ejemplo, aumentando considerablemente los ingresos.

La organización también se centra en la resistencia al clima. El cambio climático está amenazando a las zonas agrícolas de todo el mundo al aumentar las temperaturas, perturbar las pautas de precipitación, ampliar la gama de plagas como las langostas y aumentar la probabilidad de que se produzcan fenómenos meteorológicos extremos.

Nueva normalidad

En Sierra Leona, los cambios en las pautas meteorológicas y las olas de calor han afectado negativamente a los agricultores que dependen de una lluvia fiable y de temperaturas constantes para elevar con éxito sus cultivos.

El mismo patrón de perturbaciones climáticas se está produciendo en toda África, lo que perturba la capacidad del continente para producir alimentos. El continente importa alimentos por un valor de 35 billones de dólares anuales a pesar de tener suficiente tierra para cultivar alimentos suficientes para eliminar el hambre entre sus habitantes.

En la próxima década, el FIDA ayudará a países como Sierra Leona a alcanzar su potencial agrícola para garantizar que todos tengan suficiente comida, ya que la pandemia de COVID-19 no ha hecho más que aumentar la urgencia de esta tarea.

Los cierres gubernamentales destinados a frenar la propagación del virus han interrumpido la actividad agrícola desde la granja hasta la cocina: los cultivos se han podrido por falta de mano de obra debido al distanciamiento social y a los cierres de los mercados, los agricultores han perdido formas alternativas de ingresos y la gente pasa cada vez más hambre.

Esta crisis nos ha demostrado que estamos tan seguros como nuestra gente más vulnerable.

Nos interesa mantener los sistemas alimentarios locales en funcionamiento, proteger las comunidades rurales y mitigar una crisis sanitaria, ya que las personas que pierden su trabajo en la ciudad regresan a las zonas rurales. Los proyectos dirigidos por el FIDA que vimos en Sierra Leona nos dan la esperanza de que, con la asistencia adecuada, la población rural vulnerable de todo el mundo podrá superar este difícil momento.

Sabrina Dhowre Elba, modelo y activista.

Los Elbas quieren que los países inviertan en el FIDA para que las comunidades de toda África puedan desarrollar la capacidad de recuperación y la independencia agrícola, y al mismo tiempo combatir el cambio climático mediante prácticas de regeneración ecológica.

En Sierra Leona, por ejemplo, el FIDA ha ayudado a los agricultores a construir invernaderos para superar las perturbaciones climáticas e ir más allá de la mera agricultura de subsistencia. Estos son los tipos de intervenciones que crean prosperidad a largo plazo.

Pero el FIDA solo puede llegar a las comunidades más vulnerables del mundo con el apoyo financiero continuo de los países más ricos del mundo.

El FIDA necesita más ayuda para llevar a cabo la labor que se necesita desesperadamente para mantener los sistemas alimentarios en funcionamiento en las zonas rurales si queremos salir juntos de esta crisis y evitar el hambre y el sufrimiento innecesarios.

Los agricultores producen los alimentos que terminan en nuestras mesas. Desafortunadamente, también son los más afectados por el cambio climático.

Sabrina Dhowre Elba, la modelo y activista.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga, Mercadóloga y Especialista en Marcas Humanas. Colabora en este espacio desde 2012.

Generadora de estrategias y contenidos digitales. Defensora de la comunicación corporativa con enfoque humano. @coryacr en Twitter.

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