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Exxon Mobil reporta filtración de petróleo en río Yellowstone

Un oleoducto operado por Exxon Mobil Corp derramó una cantidad indeterminada de petróleo en el río Yellowstone en el estado de Montana, y el ducto tuvo que ser cerrado, informó la petrolera estadounidense.

En un comunicado el sábado, Exxon dijo que halló la filtración del oleoducto EMPCo el sábado en la mañana. El oleoducto en cuestión sólo transporta flujos en Montana, desde Silver Tip a Billings.

La compañía dijo que aún estaba investigando la causa y tratando de determinar la cantidad liberada.

La Billings Gazette citó el domingo informes contradictorios de los funcionarios de Exxon, ya que algunos decían que se habían escapado hasta 42.000 galones de crudo.

La fuga se produjo un día después que un jurado de Maryland otorgara a demandantes de Exxon 1.500 millones de dólares por daños de una fuga en el 2006 de una estación de gas.

(Reporte de Ben Berkowitz, editado en español por Marion Giraldo)

Admite Exxon Mobil mayor alcance de derrame petrolero

La compañía Exxon Mobil Corp. admitió que la fuga de petróleo de uno de sus oleoductos hacia el río Yellowstone, Montana,en el noroeste de Estados Unidos, puede extenderse más allá de los pronósticos iniciales.

El derrame de hidrocarburo afecta la vía del ducto Silvertip, en uso hace dos décadas, y el cual suministra diariamente 40 mil barriles del carburante (4,79 millones de litros) a una refinería en Billings, en ese estado.

Según reporte de Prensa Latina, las autoridades informaron que el crudo llegó hasta los 130 kilómetros de distancia, por lo que hubo necesidad de forzar las evacuaciones en las márgenes del río.

En mayo, el viaducto fue cerrado de forma temporal luego que funcionarios de Laurel (Montana) expresaron sus preocupaciones por el riesgo de la tubería, en momentos en que el cauce del Yellowstone comenzaba a crecer.

Pero en el último año los reguladores advirtieron dos veces a Exxon Mobil que las condiciones del oleoducto violaron varias normas de seguridad; sin embargo, la entidad decidió reanudar las operaciones de la conductora.

Ayer una portavoz de la Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos (PHMSA por su sigla en inglés), dijo que “los inspectores están en el lugar y han iniciado una investigación sobre la causa de la falla”.

Después de explorar la línea en julio de 2009, la PHMSA entregó una carta de aviso a Exxon respecto a una filtración de petróleo de alguna de las válvulas y la responsabilizó también por no abordar a tiempo problemas de corrosión en el oleoducto.

Exxon Mobil calculó que la noche del viernes se vertieron más de mil barriles (159 mil litros de petróleo) antes de que se detuviera la fuga.

El incidente se produce un año después del derrame en el golfo de México ocasionado tras la explosión y hundimiento de una plataforma operada por la compañía British Petroleum.

Aquella tragedia causó 11 muertos y el desastre ambiental más grande en la historia de Estados Unidos.

Fuente: Noticias.terra.com y Agencia cubana de noticias
Publicada: 3 y 5 de julio de 2011.

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ExpokNews

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