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El juego del calamar de la sustentabilidad: ¿Quién viste de verde?

El juego del calamar de la sustentabilidad: ¿Quién viste de verde?
Escrito por ExpokNews

La cadena de suministro se ha visto presionada por las interrupciones económicas de la pandemia, ¿de qué va el juego del calamar de la sustentabilidad?

No hace mucho tiempo, la principal preocupación de las pequeñas empresas era no poder igualar el poder de compra de los grandes minoristas: con los gigantes, cuanto más compran más ahorran, descuentos que pueden trasladar a sus clientes y, en consecuencia, competir con sus competidores más pequeños.

Ahora, con gran parte de la cadena de suministro mundial todavía enredada debido a los efectos persistentes de la pandemia, muchos propietarios de pequeñas empresas se encuentran con que no pueden comprar los productos y suministros que necesitan, y punto.

Para los pequeños minoristas en particular, muchos de los cuales dependen de la temporada de vacaciones para el grueso de sus ventas, los meses de preocupación podrían resultar en un noviembre y diciembre sombríos.

De acuerdo con TriplePundit, no son solo las tiendas más pequeñas las que se enfrentan a problemas este año debido a los fallos de la cadena de suministro en Estados Unidos y en el extranjero: casi todos los sectores se están viendo afectados, pero cuanto más pequeña es la empresa, mayor es el golpe proverbial.

Las repercusiones de los puertos

Mientras que las historias sobre puertos atascados, como los de Los Ángeles y Long Beach, obtienen una copiosa cobertura de prensa, los retos a los que se enfrentan las pequeñas empresas, así como todas las historias de fondo, están por todas partes.

Incluso si una empresa independiente decide evitar a los proveedores más grandes y decide centrarse en los fabricantes más pequeños, empecemos por la cuestión del embalaje: Las empresas más grandes han hecho acopio de cartón, dejando a las pequeñas luchando por encontrar esos materiales; muchas han acabado con las manos vacías.

En juego del calamar de la sustentabilidad: ¿Quién viste de verde?

Para los proveedores medianos y grandes, esta situación de la cadena de suministro los enfrenta a un delicado acto de equilibrio. Para las empresas públicas que son en parte responsables ante sus accionistas, es justo señalar que no pueden arriesgarse a enfurecer a sus mayores clientes, un enigma al que se enfrentan muchos fabricantes de juguetes cuando se acerca la Navidad.

Como juguetero, una vez que pierdes tu oportunidad con un gran punto de venta o tienes una falta de stock, acabas en su lista negra. Eso es suficiente para hundir tu negocio.

Abha Bhattarai, antiguo analista de la cadena de suministro del Washington Post.

No son muchos los que salen indemnes de los problemas de la cadena de suministro global

Según el Censo de EE.UU., el mes pasado el 45% de las pequeñas empresas informó de algún nivel de retrasos de los proveedores, lo que supone un aumento constante respecto a algo menos del 40% de lo que habían informado a principios de este verano.

Estas interrupciones están muy extendidas, incluyendo casi dos tercios de los fabricantes y más de la mitad de las empresas de los sectores de servicios de alimentación y hostelería.

Los datos sugieren que los consumidores estadounidenses están dispuestos a gastar y que las vacaciones son el mejor momento para dar rienda suelta a las tarjetas de crédito. Pero el problema es que la cadena de suministro global está lejos de poder ponerse al día.

El juego del calamar de la sustentabilidad

Mientras que la demanda de los consumidores se recupera con relativa rapidez tras la reapertura de la economía, la capacidad de la cadena de suministro (puertos, camiones, barcos, plantas) solo se recupera lentamente.

Esto crea un gran desajuste entre la demanda y la oferta, lo que hace que los minoristas entren en pánico e inflen los pedidos, enviando todo el sistema a una espiral descendente.

June Li, profesora asociada de tecnología y operaciones de la Universidad de Michigan.

Desde la chapa metálica hasta los envases de alimentos, pasando por la comida para mascotas, muchas empresas, y especialmente las pequeñas, continúan sintiendo la presión.

¿Quién está obligado a llevar esos trajes verdes?

El resultado es una versión del Juego del Calamar que se desarrolla en toda la cadena de suministro, en la que las pequeñas empresas se sienten como si estuvieran obligadas a llevar esos trajes verdes, mientras que las empresas más afortunadas y grandes son las que van ataviadas con trajes rosas.

En cuanto a quién es exactamente el Testaferro, eso está por ver: Intuitivamente, podemos suponer que son los gigantescos minoristas en línea y en tiendas físicas, aunque algunos se han enfrentado a sus propios desafíos. Otro aspirante al primer puesto es la economía china, que experimentó un robusto octubre de exportaciones.

En cuanto a los competidores de China en la exportación, muchos están atrapados en los trajes verdes: los países exportadores más pequeños, como Vietnam y hasta hace poco, Camboya, han tenido problemas para conseguir vacunas COVID-19 para sus ciudadanos, lo que se suma a los cuellos de botella de la cadena de suministro.

La cadena de suministro se ha visto estirada, retorcida y presionada en todo momento por las interrupciones económicas de la pandemia.

Ben Popken, de NBC News.

¿Cómo pueden las pequeñas empresas, y sus clientes, salir adelante?

No faltan los consejos para ayudar a las pequeñas empresas a hacer frente a este trastorno continuo, como soluciones sobre el terreno, por ejemplo, trabajar con otras empresas locales para identificar nuevos proveedores.

A un nivel superior, también son omnipresentes los consejos como duplicar la propuesta de valor de una empresa o hacer todo lo posible para maximizar la experiencia de los clientes.

El juego del calamar de la sustentabilidad

Un aspecto positivo que surge del caos actual en las cadenas de suministro es que cada vez más consumidores son conscientes de lo que ocurre: El propio término “cadena de suministro” ya no es una jerga confinada a las clases de las escuelas de negocios y a las oficinas de compras de las empresas.

Ahí radica el consejo universal para cualquier pequeña empresa: ser franco y transparente sobre los problemas de la cadena de suministro tendrá más que un eco entre los consumidores.

En cuanto a la forma en que los consumidores pueden apoyar a las pequeñas empresas en este momento, la respuesta rápida es un recordatorio de que el “Small Business Saturday” de este año cae el 27 de noviembre. El hecho de que sea cuatro semanas antes de Navidad puede poner los pelos de punta a más de uno:

Desgraciadamente, los temores sobre la cadena de suministro han empujado a muchas empresas a empezar a hacer sonar sus promociones del Black Friday y de las fiestas antes de tiempo, lo que podría agravar aún más las interrupciones en curso.

He aquí una sugerencia de Terry Nguyen de Vox: Tal vez sea hora de que, como sociedad, empecemos a comprar menos cosas. “Sin embargo, si se espera que estos problemas en la cadena de suministro persistan, debemos estar preparados para frenar nuestros hábitos de compra”, escribió Nguyen el mes pasado. “¿Debemos seguir ahogándonos en nuestra necesidad ilimitada y sin restricciones de más cosas, o podríamos empezar a comprar menos?”.

Este consejo suena extraño al principio, pero reducir el consumo durante un tiempo podría ser lo que el médico de la cadena de suministro ordenó hasta que todo el mundo se ponga al día.

Muchos de nosotros tenemos arraigada la idea de seguir comprando cosas, especialmente en esta época del año, pero existe una alternativa: Considerar una experiencia en lugar de cosas.

Al fin y al cabo, planear una actividad de tarde o noche es que esa distracción no se va a encontrar con ningún tipo de interrupción en la cadena de suministro. Pero al igual que las pequeñas empresas tienen que pensar detenidamente y ser más creativas en momentos como este, lo mismo ocurre con los consumidores.

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