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El biocombustible de Exxon no es la salida a la rentabilidad de la empresa

Exxon. El biocombustible de Exxon no es la salida a la rentabilidad de la empresa
Escrito por ExpokNews

El biocombustible de Exxon tiene un futuro prometedor, pero si los responsables pensaron que eso generaría bajas emisiones de carbon, fue un error.

Si los responsables de la toma de decisiones en el biocombustible de Exxon pensaban que las algas permitirían a la empresa sobrevivir en una economía de bajas emisiones de carbono, pensaron mal.

El campo del combustible procedente de algas se ha mostrado prometedor, pero está a punto de ser eclipsado por el hidrógeno verde.

De acuerdo con Triple Pundit, la opinión pública sobre el cambio climático se ha convertido firmemente en un llamado a una acción rápida y decisiva. Nos guste o no, las empresas que no pudieron anticipar este cambio se verán obligadas a cambiar, y al perder una pelea muy publicitada con sus accionistas, ExxonMobil acaba de convertirse en el Anexo A.

Exxon. El biocombustible de Exxon no es la salida a la rentabilidad de la empresa

Biocombustible de Exxon a base de algas al rescate

ExxonMobil se ha hecho conocido por investigar las causas y los impactos del cambio climático, por un lado, mientras oculta su propio papel con el otro.

Aunque, según se informa, ExxonMobil hizo la conexión entre la actividad humana y el cambio climático al menos desde la década de 1970. En ese tiempo estaba proporcionando apoyo financiero para una campaña en toda regla dirigida a desacreditar la ciencia climática.

En 2007, la Unión de Científicos Preocupados emitió un informe que detalla las actividades anticientíficas de ExxonMobil. Casualmente o no, dos años más tarde la compañía comenzó a invertir una suma sustancial en la investigación de biocombustibles de algas a través de la firma Synthetic Genomics, Inc.

Biocombustible Exxon está atrapado en una rutina

Para ser claros, la idea del biocombustible de algas no es un pastel en el cielo. El Departamento de Energía de EE. UU. ha estado promoviendo el cultivo de algas como una solución de próxima generación para los problemas de uso de la tierra y suministro de alimentos que enfrenta la industria de los biocombustibles convencionales.

El problema es el ritmo, ExxonMobil comenzó su relación de investigación de biocombustibles de algas con SGI hace más de 10 años, en 2009, y hasta ahora tiene poco que mostrar por sus esfuerzos.

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Inicialmente, la empresa de investigación de 2009 tenía la intención de producir resultados comerciales a corto plazo, pero en 2013 pasó a una fase de investigación pura.

Para 2018, ExxonMobil también estableció relaciones con la Escuela de Minas de Colorado y la Universidad Estatal de Michigan. Sin embargo, ese año, la compañía emitió un resumen de sus actividades de biocombustible de algas que reveló cuán rezagada estaba.

Basado en un estudio revisado por pares de 2012 que involucró a investigadores de sus propias filas junto con MIT y SGI, ExxonMobil insistió en que “los biocombustibles de algas tendrán alrededor de un 50% menos de emisiones de gases de efecto invernadero durante el ciclo de vida que el combustible derivado del petróleo”.

Pero hoy, esas palabras suenan huecas, pues prácticamente todos los fabricantes de automóviles del mundo han anunciado planes ambiciosos para la conversión a unidades totalmente eléctricas, ya sea a través de baterías, pilas de combustible de hidrógeno o ambas.

ExxonMobil ha promovido de manera similar el gas natural como una solución con menos carbono para la generación de energía, en comparación con el carbón.

Sin embargo, la caída del costo de la energía eólica y solar ha comenzado a sacar el gas natural de ese mercado, y los planes del presidente estadounidense Joe Biden para el desarrollo de la energía eólica marina acelerarán la tendencia.

Además, el crecimiento explosivo del mercado del hidrógeno verde amenaza el control del gas natural en la producción de amoníaco y otros campos industriales.

La apuesta del gas de esquisto hunde a una poderosa compañía de energía

La pandemia de COVID-19 finalmente reveló fallas profundas en la apuesta del gas de esquisto de la compañía. En septiembre de 2020, Christopher M. Matthews del Wall Street Journal informó que la empresa había perdido aproximadamente el 60 por ciento de su valor en comparación con hace siete años.

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Matthews es uno de los muchos observadores de la industria energética que atribuyeron el problema al fracaso de ExxonMobil para diversificarse hacia tecnologías limpias listas para el mercado.

Un pequeño fondo de cobertura recoge la bandera activista de los accionistas

En este contexto, la noticia de ayer sobre la acción de los accionistas por parte de un fondo de cobertura advenedizo llamado Engine No. 1 cayó como una bomba. Los accionistas activistas han intentado durante años sacar a ExxonMobil de su estupor de energía fósil.

Engine No. 1 finalmente logró un éxito medible al colocar a dos de sus cuatro candidatos en la junta directiva de Exxon. Incluso como una victoria parcial, el logro fue impresionante.

En una dramática batalla en la sala de juntas el miércoles, un pequeño fondo de cobertura luchó con el gigante energético ExxonMobil por el futuro de la industria del petróleo y el gas, y ganó.

National Public Radio.

El golpe pareció surgir de la nada, pero el motor número 1 se lanzó el año pasado con ExxonMobil como objetivo.

Según lo informado por NPR, Engine No. 1 logró su estrategia ganadora al presentar un caso sólido a firmas más grandes, incluido el fondo de pensiones del Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de California (CalSTRS), así como las firmas asesoras ISS y Glass Lewis.

Ese caso incluyó la comparación de ExxonMobil con otras compañías energéticas líderes que son más activas en la descarbonización.

“ExxonMobil ha tenido un rendimiento inferior al S&P 500 y a cada uno de sus pares de declaraciones de poder (BP, Chevron, Shell y Total) durante los últimos tres, cinco y diez años, tanto antes de la crisis del COVID-19 como después del COVID-19, pero antes de nuestra llegada ”, explica Engine No. 1, a modo de enfatizar que la pandemia ha sido solo la última de una serie de crisis existenciales para la empresa.

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