Entendiendo la Responsabilidad Social

Ejemplos de microagresiones en la oficina

Ejemplos de microagresiones en la oficina
Escrito por ExpokNews

Las microagresiones en la oficina son mucho más comunes de lo que creemos, y es posible que en más de una ocasión hayamos cometido alguna.

A las expresiones inconscientes de racismo o sexismo se les conoce como microagresiones. Estas generalmente aparecen en comentarios aparentemente inocuos de personas que podrían tener buenas intenciones, sin embargo, el trasfondo no es tan positivo como parece.

Comentar de forma casual a una nueva colaboradora que “se parece a una estudiante”, o cuestionar sobre si el cabello es o no natural son solo algunos ejemplos de microagresiones en la oficina que pueden tornar el lugar de trabajo en un sitio inseguro y tóxico.

Christine Mallinson es una profesora de lenguaje, alfabetización y cultura en la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore, quien afirma que debido a que las microagresiones a menudo se comunican a través del lenguaje, es muy importante prestar atención a cómo hablamos, especialmente en el lugar de trabajo y otras instituciones sociales como aulas, tribunales, etc.”

Por otra parte, según Robin Lakoff, profesor de la Emerita de Lingüística en la Universidad de California en Berkeley comparte que debido a que las microagresiones son tan sutiles, es difícil saber si estás cometiendo una o no.

En cierto sentido, son ambiguas, por lo que el receptor puede sentirse ligeramente insultado, pero dado que las palabras se ven y suenan complementarias, en la superficie (la mayoría de las veces son positivas), no puede sentirse con razón insultado y no sabe cómo responder.

Robin Lakoff, profesor de Emerita de Lingüística en la Universidad de California en Berkeley.

A continuación te compartimos las microagresiones en la oficina más comunes de acuerdo con un artículo de businessinsider.

Microagresiones en la oficina, ¿cuáles son las más comunes?

1. “Eres tan elocuente”

Según Mallinson, un ejemplo de microagresiones en la oficina es cuando un colega blanco le dice a un colega de color: “Eres tan elocuente” o “Hablas tan bien”, el comentario sugiere que asumieron que la persona en cuestión sería menos articulada, y te sorprende descubrir que no lo son.

microagresiones en la oficina
Crédito: Shutterstock

Comentar sobre el lenguaje o los hábitos de habla de una persona negra tiene una historia complicada, y este es un problema que los afroamericanos especialmente encuentran en el lugar de trabajo o en la escuela.

Gordon escribió que nosotros (una sociedad que dominan los blancos) esperamos que los negros sean menos competentes. Y, hablando como una persona blanca, cuando registramos sorpresa ante la articulación de un individuo negro, también enviamos el mensaje no tan sutil de que esa persona es parte de un grupo que no esperamos ver sentado en la mesa, tomando un papel de liderazgo.

Es mucho mejor felicitar a las personas por sus ideas, pero es innecesario comentar cómo hablan las personas.

2. “Oh, lo siento, persona equivocada”

Si eres una minoría poco representada y hay otra persona con tu identidad en la sala, existe la posibilidad de que el grupo mayoritario confunda tus nombres.

microagresiones en la oficina
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Una lectora de Buzzfeed compartió que cuando comenzó la escuela de posgrado, la clase de introducción fue impartida por dos mujeres blancas y ella era uno de los dos mexicoamericanos de la cohorte. La llamaban constantemente María, el nombre de la otra chica. Su nombre era Alejandra y no se parecían en nada.

Aprende los nombres de tus compañeros de trabajo. Es un concepto bastante básico.

3. “Mi jefa está loca”

Llamar a tu jefa “loca” o “histérica” tiene matices sexistas, porque estas palabras tienen una historia larga y problemática, lo que se coloca como otro ejemplo de microagresiones en la oficina.

Comunes microagresiones en la oficina - mi jefa esta loca
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Según Mallinson, en el pasado, especialmente en la Europa del siglo XIX, las mujeres que tenían ansiedad o eran vistas como problemáticas a menudo eran diagnosticadas como” histéricas”. La palabra ‘histérica’ proviene de la palabra griega hystera, que significa útero, lo que significa que la llamada enfermedad era específica de las mujeres.

Entonces, cuando llamas a una mujer “loca”, esto sugiere que sus preocupaciones o acciones son ilógicas, en lugar del resultado de un pensamiento crítico.

Intenta comprender el punto de vista de tu colega en lugar de atribuir sus acciones como ilógicas. Si aún no estás de acuerdo, podrías decir: ‘No entiendo tu perspectiva sobre esto’, y luego pídele que comparte sus ideas.

4. “¿De dónde eres en realidad?”

Preguntar a alguien sobre su herencia étnica parece ser solo una forma de conocer a alguien. Pero para los latinos, los asiáticos y “las personas que se encuentran entre el binario racial blanco y negro en los Estados Unidos”, la pregunta se vuelve aburrida, según la periodista Tanzina Vega de CNN.

Comunes microagresiones en la oficina - de donde eres en realidad
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La próxima vez que quieras preguntar sobre la raza, el origen étnico o el origen nacional de alguien, pregúntate: ¿Por qué quiero saber? O mejor aún, en lugar de preguntarle a alguien ‘¿de dónde eres realmente?’ intenta escuchar, o deja que esa persona te haga una pregunta.

Tanzina Vega, periodista de CNN.

Recibir esa pregunta una y otra vez puede implicar que una persona no es realmente estadounidense o que no pertenece realmente a su país, solo por su apariencia.

Según la Dra. Ashley Lauren Pennington, el error aquí es que la pregunta presupone que ser una persona de color es inconsistente con ser estadounidense.

Si la persona en cuestión quiere discutir su identidad, puede mencionarlo a su propia discreción.

5. “Tu nombre es tan difícil de pronunciar”

Christine Mallinson afirma que el comentario que es ejemplo de microagresiones en la oficina sugiere que la persona en cuestión no encaja cultural ni lingüísticamente, y que no vale la pena dedicar tiempo a aprender sobre su identidad.

Comunes microagresiones en la oficina - tu nombre es dificil de pronunciar
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Si no puedes pronunciar el nombre de un colega, simplemente pregúntales cómo decirlo. No indiques que es extraño o desconocido para ti.

6. “Creo que estás en la sala equivocada: esta es la reunión de programadores”

Kieran Snyder, CEO de Textio, contó sobre una de sus primeras experiencias con las microagresiones en la oficina como empleada de Microsoft. Ella iba a una conferencia de la compañía sobre matemáticas. Cuando llegó unos minutos antes, ya había dos hombres en la sala.

Comunes microagresiones en la oficina - estas en la sala equivocada
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Según Snyder, uno de los hombres la vio y rápidamente le preguntó si estaba buscando donde será la charla sobre el diseño que se estaba realizando cerca. Supuso que siendo mujer, Snyder no estaría interesada o no podría asistir a una charla de matemáticas.

Parece ser solo una sugerencia útil, pero comunica que es imposible o improbable que una mujer pueda ser ingeniera.

No asumes que las personas no pertenecen o hacerlos sentir como si fueran ajenos.

7. “¿Eres becaria? ¡Pareces muy joven!”

Según Pennington, al complementar a una mujer por su apariencia en un entorno profesional, se refuerzan las creencias sexistas sobre el valor de las mujeres. Ante todo, las mujeres deben ser atractivas, y esta es una función primordial de su rol social.

Comunes microagresiones en la oficina - Eres becaria? Pareces muy joven

Mallinson comparte que cuando un colega mayor le dice a una colega junior: “Te ves muy joven” o “Te ves como una estudiante”, el comentario centra su atención en su apariencia en lugar de en sus credenciales, y puede debilitar sutilmente su autoridad en el trabajo, por ello este es otro ejemplo de microagresiones en la oficina.

Observar la aparente juventud de alguien también implica que parecen inexpertos o potencialmente no calificados para su trabajo.

No hay razón para comentar sobre la apariencia de una compañera de trabajo.

8. “¿Es ese tu verdadero cabello?”

Recibir comentarios sobre el cabello natural de uno es una lucha frecuente para las mujeres afroamericanas en particular. El cabello de las mujeres negras se ve a menudo como “menos profesional” que el cabello liso, según el Instituto de Percepción.

Un lector anónimo escribió en Buzzfeed que su compañera de cubículo es negra y tiene cabello natural. Ella tiene un afro bastante grande, y al menos una vez a la semana alguien le pregunta si cree que su cabello no es profesional, si viola el código de vestimenta o si le distrae.

Comunes microagresiones en la oficina - Ese es tu cabello natural?
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Para las mujeres negras, el sesgo contra el cabello natural da como resultado niveles más altos de ansiedad sobre su apariencia. Una de cada cinco mujeres negras se siente presionada socialmente para alisar su cabello para el trabajo, que es el doble de las mujeres blancas.

El cabello natural de una persona, independientemente de su origen étnico, debe aceptarse como profesional y adecuado para el lugar de trabajo.

9. (Interrumpiendo) “Bueno, en realidad, creo…”

Los hombres tienen casi tres veces más probabilidades de interrumpir a una mujer en vez de a otro hombre. The New York Times llamó a los hombres que interrumpían a las mujeres “un fenómeno universal”, y lo peor es cuando un hombre comenta la misma idea que la mujer que interrumpió, recibiendo todo el crédito por ello.

Comunes microagresiones en la oficina - interrumpir a una mujer para decir su idea
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Grace Ellis ni siquiera puede contar el número de veces que he presenciado a una mujer que fue interrumpida por un hombre, solo para escucharlo repetir las mismas ideas que intentaba expresar. Según ella, esto sucede dos o tres veces por semana al menos.

Elizabeth Ames, vicepresidente senior de mercadotecnia, alianzas y programas para el Instituto Anita Borg, también dijo que esta es una de las microagresiones en la oficina más grandes. Otra cosa común es cuando una mujer comparte una idea o comentario y todos la ignoran, luego el hombre en la sala lo dice y todos piensan que es muy buena idea.

Espera a que la persona termine su pensamiento y si te gusta su idea, dale crédito.

10. “Te ves muy delgado, deberías comer más”

En muchas ocasiones opinar sobre la apariencia física de un compañero de trabajo puede considerarse una microagresión, ya que además de involucrarnos en un rubro que no nos corresponde, podría generar alguna incomodidad o daño colateral.

microagresiones en la oficina

No sabemos si la persona a quien nos dirijamos tenga algún desorden alimenticio, o simplemente no se sienta cómodo con su cuerpo, ya sea que el comentario sea sobre su bajo o alto peso, es algo que está fuera de contexto y un tema que no requiere ser tratado en el ámbito laboral ni con los compañeros.

Evita cualquier comentario que involucre el peso, hábitos alimenticios o aspecto físico de la otra persona.

Es posible que en más de una ocasión hayamos realizado alguna microagresión en la oficina o sido víctimas. Parte de tener un ambiente laboral sano es mostrar empatía y sobre todo respeto a nuestro equipo.

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