Piensa antes de hablar. Esa es la mejor manera de evitar una microagresión en la oficina.

Las microagresiones son expresiones inconscientes de racismo o sexismo. Aparecen en comentarios aparentemente inocuos de personas que podrían tener buenas intenciones. Echa ojo a estos ejemplos de microagresiones en la oficina.

Desde decirle a una nueva trabajadora que «se parece a una estudiante» a que le preguntes a una colega negra sobre su cabello natural,  podría ser alguna microagresión en la oficina. Este tipo de comentarios pueden hacer que un lugar de trabajo se sienta inseguro y tóxico.

Christine Mallinson, profesora de lenguaje, alfabetización y cultura en la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore dijo que debido a que las microagresiones a menudo se comunican a través del lenguaje, es muy importante prestar atención a cómo hablamos, especialmente en el lugar de trabajo y otras instituciones sociales como aulas, tribunales, etc.»

Debido a que las microagresiones son tan sutiles, es difícil saber si estás cometiendo una o no.

Según Robin Lakoff, profesor de Emerita de Lingüística en la Universidad de California en Berkeley, una cosa es que, en cierto sentido, son ambiguos, por lo que el receptor puede sentirse ligeramente insultado, pero dado que las palabras se ven y suenan complementarias, en la superficie (la mayoría de las veces son positivas), no puede sentirse con razón insultado y no sabe cómo responder.

Comunes microagresiones en la oficina

Estas son algunas de las más comunes microagresiones en la oficina:

1. “Eres tan elocuente.”

Según Mallinson, un ejemplo de microagresiones en la oficina es cuando un colega blanco le dice a un colega de color ‘Eres tan elocuente’ o ‘Hablas tan bien’, el comentario sugiere que asumieron que la persona en cuestión sería menos articulada, y te sorprende descubrir que no lo son.

Comunes microagresiones en la oficina - Eres elocuente

Crédito: Shutterstock

Comentar sobre el lenguaje o los hábitos de habla de una persona negra tiene una historia complicada, y este es un problema que los afroamericanos especialmente encuentran en el lugar de trabajo o en la escuela.

Gordon escribió que nosotros (una sociedad que domina a los blancos) esperamos que los negros sean menos competentes. Y, hablando como una persona blanca, cuando registramos sorpresa ante la articulación de un individuo negro, también enviamos el mensaje no tan sutil de que esa persona es parte de un grupo que no esperamos ver sentado en la mesa, tomando un papel de liderazgo.

Qué decir en vez de eso: Nada. Es mucho mejor felicitar a las personas por sus ideas, pero es innecesario comentar cómo hablan las personas.

2. “Oh, lo siento, persona equivocada.”

Si eres una minoría poco representada y hay otra persona con tu identidad en la sala, existe la posibilidad de que el grupo mayoritario confunda tus nombres.

Comunes microagresiones en la oficina - Persona equivocada

Crédito: Shutterstock

Un lector de Buzzfeed compartió que cuando comenzó la escuela de posgrado, la clase de introducción fue impartida por dos mujeres blancas y ella era uno de los dos mexicoamericanos de la cohorte. La llamaban constantemente María, el nombre de la otra chica. Su nombre era Alejandra y no se parecían en nada.

Qué decir en vez de eso: Aprende los nombres de tus compañeros de trabajo. Es un concepto bastante básico.

3. “Mi jefa está loca”.

Llamar a tu jefa «loca» o «histérica» tiene matices sexistas, porque estas palabras tienen una historia larga y problemática y es otro ejemplo de microagresiones en la oficina.

Comunes microagresiones en la oficina - mi jefa esta loca

Crédito: Shutterstock

Según Mallinson, en el pasado, especialmente en la Europa del siglo XIX, las mujeres que tenían ansiedad o eran vistas como problemáticas a menudo eran diagnosticadas como» histéricas». La palabra ‘histérica’ proviene de la palabra griega hystera, que significa útero, lo que significa que la llamada enfermedad era específica de las mujeres.

Entonces, cuando llamas a una mujer «loca», esto sugiere que sus preocupaciones o acciones son ilógicas, en lugar del resultado de un pensamiento crítico.

Qué decir en vez de eso: Intenta comprender el punto de vista de tu colega en lugar de atribuir sus acciones como ilógicas. Si aún no estás de acuerdo, podrías decir: «No entiendo tu perspectiva sobre esto», y luego pídele que comparte sus ideas.

4. “¿De dónde eres en realidad?”

Preguntar a alguien sobre su herencia étnica parece ser solo una forma de conocer a alguien.

Pero para los latinos, los asiáticos y «las personas que se encuentran entre el binario racial blanco y negro en los Estados Unidos», la pregunta se vuelve aburrida, según la periodista Tanzina Vega de CNN.

Comunes microagresiones en la oficina - de donde eres en realidad

Crédito: Shutterstock

«La próxima vez que quieras preguntar sobre la raza, el origen étnico o el origen nacional de alguien, pregúntate: ¿Por qué quiero saber? O mejor aún, en lugar de preguntarle a alguien ‘¿de dónde eres realmente?’ intenta escuchar, o deja que esa persona te haga una pregunta», dijo Vega.

Recibir esa pregunta una y otra vez puede implicar que una persona no es realmente estadounidense o que no pertenece realmente a su país, solo por su apariencia.

Según Dra. Ashley Lauren Pennington, el error aquí es que la pregunta presupone que ser una persona de color es inconsistente con ser estadounidense.

Qué decir en vez de eso: Nada. Si la persona en cuestión quiere discutir su identidad, puede mencionarlo a su propia discreción.

5. “Tu nombre es tan difícil de pronunciar”

Mallinson dijo que el comentario que es ejemplo de microagresiones en la oficina sugiere que la persona en cuestión no encaja cultural ni lingüísticamente, y que su identidad no vale la pena dedicar tiempo a aprender.

Comunes microagresiones en la oficina - tu nombre es dificil de pronunciar

Crédito: Shutterstock

Qué decir en vez de eso: Si no puedes pronunciar el nombre de un colega, simplemente pregúntales cómo decirlo. No indiques que es extraño o desconocido para ti.

6. «Creo que estás en la sala equivocada: esta es la reunión de programadores»

Kieran Snyder, CEO de Textio, contó sobre una de sus primeras experiencias con las microagresiones en la oficina como empleado de Microsoft. Ella iba a una conferencia de la compañía sobre matemáticas. Llegando unos minutos antes, ya había dos hombres en la sala.

Comunes microagresiones en la oficina - estas en la sala equivocada

Crédito: Shutterstock

Según Snyder, uno de los hombres la vio y rápidamente le preguntó si estaba buscando donde será la charla sobre el diseño que se estaba realizando cerca. Supuso que, siendo mujer, Snyder no estaría interesada o no podría asistir a una charla de matemáticas.

Parece ser solo una sugerencia útil, pero comunica que es imposible o improbable que una mujer no pueda ser ingeniera.

Qué decir en vez de eso: No asumes que las personas no pertenecen o hacerlos sentir como si fueran ajenos.

7. “¿Eres becaria? ¡Pareces muy joven!”

Según Pennington, al complementar a una mujer en su apariencia, en un entorno profesional, está reforzando las creencias sexistas sobre el valor de las mujeres; ante todo, las mujeres deben ser atractivas, y esta es una función primordial de su rol social.

Comunes microagresiones en la oficina - Eres becaria? Pareces muy joven

Mallinson dijo que cuando un colega mayor le dice a una colega junior ‘Te ves muy joven’ o ‘Te ves como una estudiante’, el comentario centra su atención en su apariencia en lugar de en sus credenciales, y puede debilitar sutilmente su autoridad en el trabajo y por eso es otro ejemplo de microagresiones en la oficina.

Observar la aparente juventud de alguien también implica que parecen inexpertos o potencialmente no calificados para su trabajo.

Qué decir en vez de eso: Nada. No hay razón para comentar sobre la apariencia de una compañera de trabajo.

8. “¿Es ese tu verdadero cabello?”

Recibir comentarios sobre el cabello natural de uno es una lucha frecuente para las mujeres afroamericanas en particular. El cabello de las mujeres negras se ve a menudo como «menos profesional» que el cabello liso, según el Instituto de Percepción.

Un lector anónimo escribió en Buzzfeed que su compañera de cubículo es negra y tiene cabello natural. Ella tiene un afro bastante grande, y al menos una vez a la semana alguien le pregunta si cree que su cabello no es profesional, si viola el código de vestimenta o si le distrae. “No, Kathy. Tu cabello no me hace sentir nada».

Comunes microagresiones en la oficina - Ese es tu cabello natural?

Crédito: Shutterstock

Para las mujeres negras, el sesgo contra el cabello natural da como resultado niveles más altos de ansiedad sobre su apariencia. Una de cada cinco mujeres negras se siente presionada socialmente para alisar su cabello para el trabajo, que es el doble de las mujeres blancas.

Qué decir en vez de eso: Nada. El cabello natural de una persona, independientemente de su origen étnico, debe aceptarse como profesional y adecuado para el lugar de trabajo.

9. (Interrumpiendo) “Bueno, en realidad, creo…”

Los hombres tienen casi tres veces más probabilidades de interrumpir a una mujer en vez de a otro hombre.

New York Times llamó a los hombres que interrumpían a las mujeres «un fenómeno universal» y lo peor es cuando un hombre comenta la misma idea que la mujer que interrumpió, recibiendo todo el crédito por ello.

Comunes microagresiones en la oficina - interrumpir a una mujer para decir su idea

Crédito: Shutterstock

Grace Ellis ni siquiera puede contar el número de veces que he presenciado a una mujer que fue interrumpida por un hombre, solo para escucharlo luego repetir las mismas ideas que intentaba expresar. Según ella, esto sucede dos o tres veces por semana al menos.

Elizabeth Ames, vicepresidente senior de mercadotecnia, alianzas y programas para el Instituto Anita Borg, también dijo que esta es una de las microagresiones en la oficina más grandes en el lugar de las que se ha enterado. Otra cosa común es cuando una mujer comparte una idea o comentario y todos la ignoran, luego el hombre en la sala lo dice y todos piensan que es muy buena idea.

Qué hacer en vez de eso: Espera a que la persona termine su pensamiento y si te gusta su idea, dale crédito.

Acerca del autor

Daniela Lazovska