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Alquilar ropa o desecharla: ¿Qué es mejor para el planeta?

Alquilar ropa o desecharla ¿Qué es mejor para el planeta?
Escrito por Corinna Acosta

¿Alquilar ropa o desecharla? Las marcas afirman que alquilar es sostenible, pero un nuevo estudio tiene otros datos.

¿Alquilar ropa o desecharla? Es la pregunta que hoy cantidad de consumidores se hacen a sí mismos, mientras que las empresas de moda siguen intentando convencernos de que sus modelos de negocio son sostenibles.

Desde plataformas de alquiler de ropa como Rent the Runway hasta sitios de reventa como ThredUp, pasando por marcas como Everlane que utilizan plástico reciclado. Pero hasta ahora, había muy pocos datos sobre si estos enfoques son realmente mejores para el planeta.

¿Alquilar ropa o desecharla?

De acuerdo con Fast Company, en Finlandia, un equipo de investigadores quiere aclarar las cosas. En un estudio reciente publicado en la revista Environmental Research Letters, se calculan las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con cinco formas diferentes de poseer y deshacerse de la ropa, como la reventa, el reciclaje y el alquiler.

Sus conclusiones son preocupantes:

El alquiler de la ropa es el que más impacto climático tiene, incluso más que el hecho de tirarla a la basura. Y el reciclaje también tenía un alto impacto climático, porque los procesos industriales de reciclaje generan muchas emisiones.

Alquilar ropa o desecharla

En definitiva, los investigadores determinaron que la forma más sostenible de consumir moda es comprar menos artículos y llevarlos el mayor tiempo posible. Si la ropa tiene más vida, hay que revenderla.

Pero, en última instancia, los nuevos modelos de negocio como el reciclaje y el alquiler, que a menudo se promocionan como ecológicos, en realidad no son tan sostenibles como nos hacen pensar.

No estamos en absoluto desanimando a las marcas para que desarrollen tecnologías de reciclaje. Pero es importante darse cuenta de que el reciclaje y el alquiler generan muchas más emisiones que la reventa o el simple hecho de llevar la ropa más tiempo.

Esto debería informar sobre cómo la industria de la moda evalúa cómo ser más sostenible en el futuro.

Anna Härri, coautora del artículo y estudiante de posgrado en el departamento de ciencias de la sostenibilidad de la Universidad de LUT.

El espejismo de la economía circular: Alquilar ropa o desecharla

En el estudio, los investigadores señalan que la “economía circular” ha sido una frase de moda en la industria de la moda, gracias a organizaciones como la Fundación Ellen MacArthur, que la han defendido. Pero muchas marcas la utilizan a menudo para darse un halo de sostenibilidad, sin adoptar plenamente el concepto.

Un sistema circular es lo contrario de nuestro actual sistema lineal de comprar ropa, usarla y luego deshacerse de ella.

En su lugar, implica mantener la ropa circulando en la economía durante más tiempo, usándola durante más tiempo y pasándola a otro consumidor. Luego, al final de la vida de una prenda, la ropa se recicla para fabricar nuevas prendas, lo que significaría que las marcas de moda no necesitan extraer nuevos recursos para crear nuevas prendas.

Muchos expertos y activistas creen que la economía circular podría ayudar a la industria de la moda a ser más sostenible. El problema es que muchas marcas han cooptado un pequeño aspecto del sistema circular —como el uso de algunos materiales reciclados o el alquiler de prendas para mantenerlas en el mercado durante más tiempo— y luego han comercializado toda su empresa como sostenible.

Este estudio se diseñó para poner a prueba estas afirmaciones. Los investigadores compararon cinco enfoques diferentes para poseer y desechar un par de vaqueros:

  1. Usarlos y luego tirarlos.
  2. Usarlos durante más tiempo que la media antes de tirarlos.
  3. Revenderlos.
  4. Reciclarlos.
  5. Alquilarlos.
Alquilar ropa o desecharla

En cada escenario, calcularon el “potencial de calentamiento global”, que se refiere a la emisión de gases de efecto invernadero a lo largo del ciclo de vida de los vaqueros. Tuvieron en cuenta todo, desde la fabricación y el transporte hasta el lavado y la eliminación de los mismos.

Al final, los datos fueron claros:

El alquiler generó la mayor cantidad de emisiones debido a todo el transporte que conlleva; de hecho, el estudio concluyó que, desde el punto de vista del clima, es mejor simplemente comprar los vaqueros, usarlos y tirarlos.

Y aunque el informe no analizaba específicamente el ciclo de vida de la ropa donada, también en este caso merece la pena examinar de cerca tus prácticas. Un libro reciente de Maxine Bédat señalaba que muchas de las prendas donadas por los estadounidenses acaban en vertederos africanos).

Los problemas del alquiler y el reciclaje

Un aspecto importante es que el reciclaje debe considerarse el último escenario de una prenda, una vez que se ha usado cientos de veces y ya no es apta para su uso. No debe tratarse como una forma libre de culpa de usar la ropa un par de veces y deshacerse de ella.

El reciclaje es una parte importante de un futuro sostenible. Animamos a las empresas a seguir invirtiendo en él. Pero no puede sustituir a la reducción del consumo.

Anna Härri, coautora del artículo y estudiante de posgrado en el departamento de ciencias de la sostenibilidad de la Universidad de LUT.

Härri afirma que los beneficios del reciclaje dependen del material que se recicle en primer lugar. Los cálculos de este estudio se basaron en un par de vaqueros fabricados en su mayor parte con algodón.

El cultivo del algodón no produce muchas emisiones, por lo que reciclar el algodón puede tener un mayor impacto climático que simplemente cosecharlo. Sin embargo, las fibras sintéticas —como el nailon y el poliéster— se fabrican con petróleo y su producción requiere muchas emisiones. Así que podría tener más sentido reciclar estos tejidos en lugar de extraer petróleo para crearlos desde cero.

Alquilar ropa o desecharla

La otra gran conclusión es que el alquiler de ropa, tal y como existe hoy, no es sostenible, en gran medida por el transporte necesario para enviarla de un lado a otro de la casa del cliente al almacén.

El informe afirma que si las empresas de alquiler cambian drásticamente su logística para hacerla más respetuosa con el clima, por ejemplo, utilizando únicamente medios de transporte con cero o bajas emisiones, el alquiler se equipararía a la reventa desde el punto de vista del clima. Pero la mayoría de las empresas de alquiler, sobre todo las de Estados Unidos, no lo hacen.

El principal problema, señala Härri, es que los alquileres se basan en la idea de que las tendencias se agotan rápidamente. Y por mucho que se intente seguir las tendencias, ya sea comprando fast fashion o alquilando, el resultado nunca es sostenible.

Comprar menos ropa y usarla repetidamente es realmente lo contrario de la moda rápida. Para que la industria de la moda sea más sostenible, tanto los consumidores como las marcas deben alejarse de todo el concepto de moda rápida.

Anna Härri, coautora del artículo y estudiante de posgrado en el departamento de ciencias de la sostenibilidad de la Universidad de LUT.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga, Mercadóloga y Especialista en Marcas Humanas. Colabora en este espacio desde 2012.

Generadora de estrategias y contenidos digitales. Defensora de la comunicación corporativa con enfoque humano. @coryacr en Twitter.

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