3er Sector

Red Mundial contra Enfermedades Tropicales Olvidadas recibe US$34 millones de la Fundación Gates

Mejoras sustantivas en la atención médica y en las condiciones de vida han precipitado en América Latina y el Caribe rápidos cambios epidemiológicos y una mayor predominancia de enfermedades no comunicables como el cáncer y problemas cardíacos. Pero, paradójicamente, las enfermedades infecciosas prevenibles continuaron afligiendo a las poblaciones más pobres y vulnerables.

A pesar de la existencia de tecnologías costo-efectivas y que permitirían controlar y eliminar algunas de las más devastadoras enfermedades descuidadas, más de 200 millones de personas pobres padecen un conjunto de 13 infecciones parasitarias y bacteriales que pueden en última instancia afectar el desarrollo físico e intelectual, limitar la productividad y perjudicar a las comunidades y el crecimiento.

En algunas áreas de América Latina, el impacto económico de muchas enfermedades infecciosas endémicas —como la parasitosis intestinal, la ceguera de los ríos, la lepra o el mal de Chagas— es tan alto como la malaria, la tuberculosis y el VIH /SIDA. Debido a estas condiciones crónicas estigmatizadas, casi cinco millones de años de vida se pierden anualmente en la región. Algunas enfermedades están extendidas y otras se encuentran concentradas geográficamente, pero muchos de los infectados carecen de acceso al cuidado médico, así como agua y servicios sanitarios confiables. El mejor enfoque consiste en aplicar una iniciativa integrada que combine la prevención y el tratamiento curativo, e inversiones tanto en atención médica y agua limpia.

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Como parte de una campaña internacional financiada con capital simiente proveniente de una donación de la Fundación Bill y Melinda Gates al Instituto Sabin para su importante iniciativa de la Red Global contra Enfermedades Tropicales Olvidadas (Global Network for Neglected Tropical Diseases, en inglés), el Banco Interamericano de Desarrollo está liderando los esfuerzos en América Latina y el Caribe para ampliar la prevención y tratamiento con el propósito de eliminar a la mayoría de las enfermedades más olvidadas para el 2020.

En base a esta donación anunciada hoy en la ciudad de Davos, Suiza, el BID –en colaboración estrecha con la Red Global y la Organización Panamericana de la Salud– lanzará un fondo fiduciario para estimular a los gobiernos locales a controlar y eliminar las enfermedades olvidadas. Las donaciones serán hechas a gobiernos locales y organizaciones no gubernamentales bajo la condición de cumplir con los objetivos de control y eliminación de las enfermedades, y sobre la base de efectuar inversiones complementarias en agua potable, servicios sanitarios, drenaje, residuos sólidos y mejoras en vivienda.

El costo de controlar cinco enfermedades olvidadas prioritarias a través de intervenciones médicas totaliza US$137 millones, monto que permitiría al fondo fiduciario repartir 200 millones de tratamientos, salvando así más de un millón de años de vida que de otra manera se perderían debido a estas causas prevenibles. Acciones de costos extremadamente bajos —con apenas 50 centavos de dólar anuales por persona— permitirían el tratamiento de la mayoría de las enfermedades comunes, lo que significa un alto retorno de la inversión efectuada.

“Las enfermedades tropicales olvidadas afectan aproximadamente a 200 millones de las personas más pobres de las Américas. La eliminación de algunas de estas enfermedades —a pesar de ser un objetivo ambicioso— es posible si aunamos esfuerzos y cooperación”, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno. “Nos sentimos honrados y estamos comprometidos para trabajar conjuntamente en sumar esfuerzos con la Fundación Bill y Melinda Gates, la Red Mundial contra Enfermedades Tropicales Olvidadas, la Organización Panamericana de la Salud y otros socios potenciales. Es una oportunidad para controlar el número de enfermedades infecciosas para el 2020 y contribuir, al mismo tiempo, a reducir la pobreza y las brechas de la desigualdad”.

El BID también contribuirá con inversiones en agua, saneamiento, drenaje, residuos sólidos y mejoras de vecindarios en lugares con alta incidencia epidemiológica, que complementarán los cuidados médicos costo-efectivos que serán financiados por el fondo fiduciario. El BID espera invertir US$1.000 millones en préstamos y donaciones cada año en agua y saneamiento a partir de 2009 y busca establecer sinergias con otras medidas de salud.

El BID también apalancará su portafolio de US$6.000 millones de apoyo a los programas de transferencia condicionada de dinero, que proveen pagos a las mujeres pobres a cambio del uso de servicios de salud preventiva con sus hijos, así como asistencia a las escuelas, para asegurarse que la administración masiva de medicamentos alcance a los más pobres de las áreas rurales y urbanas.

La campaña de la Red Mundial “Fin al Olvido en 2020” se propone crear mayor conciencia pública y aumentar el apoyo por parte de corporaciones, fundaciones e individuos para eliminar algunas de las más devastadoras enfermedades.

Fuente: BID

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