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Lecciones sobre circularidad de una empresa de reciclaje con 20 años de experiencia

Lecciones sobre circularidad, de una empresa de reciclaje con 20 años de experiencia
Escrito por ExpokNews

De cara al futuro, Armstrong se ha comprometido con objetivos de sostenibilidad, dejando algunas lecciones sobre circularidad.

Cuando se trata de la búsqueda de una economía circular, las grandes innovaciones suelen acaparar los titulares, mientras que los logros sostenidos continúan silenciosamente con poco alboroto.

A continuación te compartimos un ejemplo de la empresa de soluciones para techos y paredes Armstrong World Industries, con sede en Pensilvania, que lleva más de dos décadas con un programa de reciclaje de techos.

Lecciones sobre circularidad

Puede que la recuperación de material en el sector de la construcción no parezca que vaya a cambiar el mundo, pero puede que haga mella. El sector de la construcción y la demolición de Estados Unidos generó 600 millones de toneladas de residuos en 2018, el año más reciente del que se dispone de datos de la Agencia de Protección Ambiental.

Por peso, eso es más del doble de la cantidad de residuos municipales generados por los hogares y las empresas ese año, según la agencia. El programa de Armstrong no es llamativo, pero es eficaz.

La empresa afirma que su programa de reciclaje de techos ha reducido la necesidad de materias primas vírgenes en más de un millón de toneladas hasta la fecha. “Hemos reciclado más de 200 millones de pies cuadrados de paneles de techo procedentes de proyectos de renovación”, declaró a TriplePundit Anita Snader, responsable de sostenibilidad medioambiental de la empresa.

El compromiso es una constante en la historia del fabricante, y el compromiso es lo que Snader recomienda a otras empresas que persiguen la circularidad.

Creación de un programa de reciclaje a través de la confianza y las asociaciones

A través del programa de Armstrong, los materiales de los techos se envían a la planta de fabricación más cercana de la empresa después de ser retirados durante las renovaciones o demoliciones, y Armstrong los recicla en nuevos paneles de techo en un proceso de circuito cerrado.

Esto permite a la empresa vender productos con un alto contenido de material reciclado, lo que a su vez ayuda a los clientes a alcanzar las calificaciones de los edificios ecológicos y los objetivos de reducción de carbono.

El programa comenzó como una petición de un cliente: Una importante empresa acudió a Armstrong para pedir una alternativa a la eliminación de sus viejas placas de techo en un vertedero, dijo Snader. El programa se mantuvo, y desde entonces los principales promotores, minoristas y empresas tecnológicas lo han utilizado para reciclar sus viejas placas.

En aquel momento, cuando se introdujo, creo que era algo nuevo. Fue acogido, porque era algo nuevo que había que aprovechar.

Anita Snader, responsable de sostenibilidad medioambiental de Armstrong World Industries.

Los clientes corporativos ya utilizaban los productos de Armstrong y confiaban en ellos como de alta calidad, lo que dio a los vendedores una plataforma para educar a la industria sobre la nueva opción y permitió a la empresa construir su programa de reciclaje antes de que el clima y los compromisos de cero residuos se convirtieran en algo frecuente, dijo Snader. “Realmente es una alternativa a todo el pensamiento de ‘tomar, hacer, desechar'”.

El programa de reciclaje, que fue uno de los pilares de los primeros esfuerzos de sostenibilidad de Armstrong, se ha extendido desde entonces por todo Estados Unidos y Canadá, y las asociaciones han sido fundamentales para ampliar su alcance, dijo Snader.

Por ejemplo, la logística de la demolición y la retirada de materiales puede ser especialmente difícil en grandes ciudades como Nueva York. Armstrong ha desarrollado una asociación con una importante instalación de recuperación de materiales que es experta en trabajar en los densos distritos comerciales de Nueva York para poder recuperar más material para su reciclaje.

“A lo largo de estos 22 años, nos hemos puesto en contacto con otros que se dedican a la recuperación de materiales”, explica Snader. Aportar valor a los clientes también es fundamental para el programa, dijo. Al fin y al cabo, el programa comenzó satisfaciendo las necesidades de los clientes.

“Siempre buscamos… formas de aportar valor a nuestros clientes, y el reciclaje es una forma de hacerlo”, comparte.

Los programas de reciclaje como el de Armstrong han ayudado a nuestra empresa y a nuestros clientes a cumplir nuestros compromisos, ya anunciados, de evitar los tiraderos y reducir la contaminación.

Mark Chen, ingeniero jefe de sostenibilidad de Skanska USA Building, contratista que trabaja con Armstrong.

Del reciclaje a la circularidad

De cara al futuro, Armstrong se ha comprometido con objetivos de sostenibilidad que persiguen la circularidad. Para 2030, los objetivos de la empresa incluyen el reciclaje, la reutilización o la readaptación de la mitad de sus productos al final de su uso, y la reducción de su huella de carbono a la mitad así como del uso del agua en un 20%.

La consecución de estos objetivos ha exigido una actualización de algunos aspectos de la empresa, dijo Snader, incluida una nueva asociación con la Fundación Ellen McArthur.

Lecciones sobre circularidad, de una empresa de reciclaje con 20 años de experiencia

La empresa evaluó su progreso hacia la circularidad utilizando una herramienta llamada Evaluación de la Circulación.

Como parte de nuestros objetivos de reducción de residuos, ahora disponemos de una medición de referencia de los progresos realizados que nos servirá para empezar a crear una guía de mejora.

Anita Snader, responsable de sostenibilidad medioambiental de Armstrong World Industries.

Una vez más, lo más práctico son las asociaciones, no solo para ayudar a prestar servicios como la recogida y el transporte de residuos, sino también para apoyar la educación y la concienciación.

En el sector de la construcción, esto puede incluir el suministro de especificaciones para que los propietarios de los edificios, los contratistas generales y los arquitectos consideren el reciclaje en la fase de planificación, o la ayuda a los clientes para que calculen su desviación y el ahorro en el reciclaje. (Armstrong proporciona a sus clientes una calculadora de ahorro en el reciclaje).

En muchas industrias, otro componente crítico es la creación de la infraestructura para que las instalaciones de fabricación procesen el material reciclado. Cualquier sistema de círculo cerrado —en cualquier industria— tiene muchas partes cambiantes, pero Snader dijo que el compromiso vale la pena, citando una de sus citas favoritas para encapsular el propósito de la circularidad:

“No hay nada que se pueda eliminar”, es decir, no hay nada que se pueda eliminar del planeta Tierra. Esto significa que los materiales no tienen una vida interminable. Cuando los materiales se tiran, no desaparecen sin más, sino que van a parar a un vertedero. La clave para lograr la circularidad es prolongar el uso de los materiales durante el mayor tiempo posible.

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