Ambiental

Los koalas están muriendo, este es el por qué

179 koalas habrán muerto entre 2013 y 2015, en un área de 44 km2 en Queensland

A raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero y además por el cambio climático, los koalas que viven en Australia pueden desaparecer.

Los koalas viven desde hace ya 25 millones de años y últimamente han perdido sus hábitats naturales.

El emblemático marsupial que habita en Australia, corre el riesgo de desaparecer en parajes de Australia debido a la tala de árboles impulsada por la urbanización y el desarrollo agrícola y minero.

“Depende de la presión a la que estén expuestos, pero en algunas áreas los koalas estarían al borde de la desaparición en unos 20 años si se sigue arrasando sus hábitats”, dijo a Efe Christine Adams-Hosking, autora de un estudio revelado hoy por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Según esta investigación, la tala de árboles redujo un 53 y 26 por ciento la población de koalas en los estados orientales de Queensland y Nueva Gales del Sur, respectivamente.

Solamente en la Costa del Koala, al sur de Brisbane, la población se redujo en más del 80 por ciento entre 1996 a 2014.

El sitio en donde más grave es la situación es en el sureste de Queensland, donde se calcula que 179 koalas habrán muerto entre 2013 y 2015, en un área de 44 kilómetros cuadrados.

Supervivencia del koala

El 90% de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come. Es considerado como una especia vulnerable en Queensland y Nueva Gales del Sur, así como en el Territorio de la Capital Australiana.

Desde la colonización europea, la población de koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats a raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero y también por el cambio climático, así como por la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930.

En algunas zonas, los koalas han sido sacrificados debido a la clamidia, una bacteria que produce lesiones en los genitales y en los ojos, causándoles infertilidad y ceguera y los consume hasta la muerte.

El koala, que es un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al día dormitando o descansando, y utiliza las cuatro horas restantes para alimentarse con hojas de varias especies de eucaliptos.

“La desaparición de los koalas representa una señal de catástrofe mayor porque sus hábitat son sumideros de carbono y se destruyen en esos lugares los servicios naturales de los ecosistemas” dijo Adams-Hosking.

De casi la totalidad de los koalas heridos, solamente sobrevive a las lesiones un 2 por ciento.

Con el cambio climático, los koalas de las zonas más alejadas de la costa tendrían que afrontar condiciones más calurosas y menos disponibilidad de agua, precisó la científica.

“Los gobiernos y las comunidades deberían pensar de forma estratégica para evitar que se sigan destruyendo los hábitats de los koalas”, precisó la experta.

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