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Japón promete ser carbono neutral en 2050, pero…

Japón promete será carbono neutral en 2050, pero...

…el gobierno aún no ha elaborado un plan para alcanzar el objetivo.

Suga Yoshihide, el nuevo primer ministro de Japón, llegó al cargo en septiembre prometiendo continuidad con su predecesor, Abe Shinzo. Pero en un aspecto ya se ha distinguido:

Durante su primer discurso como primer ministro, el 26 de octubre, prometió reducir a cero las emisiones netas de gases de efecto invernadero del Japón para 2050, terminando así con el rezago del Sr. Abe en materia de cambio climático.

Con ello, el Japón, la tercera economía del mundo y el quinto mayor emisor, con un historial relativamente pobre en cuanto a la reducción de las emisiones, está en línea con el Reino Unido y la Unión Europea y ligeramente por delante de China, que el mes pasado prometió cero emisiones para 2060.

Japón había prometido previamente ser neutral en carbono en una fecha no especificada en la segunda mitad del siglo. Esa inconsistencia había confundido a los burócratas y a los inversores por igual. El nuevo objetivo es más claro, pero el Sr. Suga tendrá que demostrar que no es sólo una promesa vacía.

El gobierno aún no tiene una visión clara de cómo alcanzar el objetivo, pero este es una forma de iniciar la conversación.

Kameyama Yasuko del Instituto Nacional de Estudios Ambientales.

Hay razones para ser optimista. En el momento del discurso del Sr. Suga, más de 160 gobiernos locales, que representan el 62% de la población, ya habían prometido cero emisiones para 2050, en comparación con los cuatro de hace un año.

Muchas de las principales empresas japonesas, desde marcas de consumo como Sony y Panasonic hasta empresas industriales como Sumitomo Chemical, han adoptado ambiciosos objetivos de emisiones. Incluso Keidanren, un poderoso grupo de presión empresarial que es un bastión de la industria pesada, ha empezado a hablar de descarbonización.

Las industrias de uso intensivo de energía que se oponen a la mitigación del clima se han convertido en una minoría.

Kameyama Yasuko del Instituto Nacional de Estudios Ambientales.

Los objetivos establecidos por otros países parecen haber influido en el Sr. Suga. “Es un poco vergonzoso para Japón ir por detrás de China“, dice Sugiyama Masahiro de la Universidad de Tokio.

Joe Biden ha prometido hacer que Estados Unidos sea neutral en cuanto a emisiones de carbono para 2050 si es elegido presidente; los funcionarios japoneses no quieren quedarse a la zaga de un consenso mundial. (Dos días después del anuncio del Sr. Suga, Corea del Sur también se comprometió a ser neutral en cuanto al carbono para 2050).

¿Cómo lograrlo?

El primer paso obvio es elevar los objetivos de la energía renovable. El gobierno proyecta actualmente que entre el 22 y el 24% de la electricidad provendrá de fuentes renovables en 2030, junto con el 20 y el 22% de la energía nuclear, el 26% del carbón y el 27% del gas natural.

Esos puntos de referencia son establecidos cada tres años por un comité convocado por el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (meti). Las discusiones sobre la próxima iteración comenzaron en octubre; concluirán en el verano. Se supone que el objetivo de las energías renovables se disparará.

En el pasado, primero desarrollaron la política energética, luego pensaron en la política de reducción del clima; esta vez el orden se invierte.

Kameyama Yasuko del Instituto Nacional de Estudios Ambientales.

En la primera mitad del año, en medio de la disminución de la demanda de energía en la pandemia COVID-19, Japón alcanzó el objetivo actual para 2030, generando el 23% de su energía a partir de fuentes renovables.

Los grupos de presión quieren que el objetivo se eleve hasta el 50%. Un cambio tan rápido requeriría no sólo enormes inversiones, sino también cambios en las reglas para facilitar el acceso a la red. Las compañías de energía eléctrica actuales seguramente se resistirán.

El resto de la mezcla de energía es objeto de un debate similar. En julio, meti, típicamente defensor de los combustibles fósiles, anunció planes para cerrar 100 plantas de carbón ineficientes para el 2030. Sin embargo, 17 nuevas plantas de carbón aún deben ser construidas en los próximos cinco años.

Poner fin a esto, como el objetivo del Sr. Suga seguramente conlleva a que el gobierno ponga el remedio. También lo haría la rehabilitación de la energía nuclear.

Las plantas nucleares representan sólo el 6% de la generación de electricidad, por debajo del 25% antes del desastre de Fukushima en 2011. Reiniciar las plantas que han estado paralizadas desde entonces sería muy popular entre las compañías eléctricas, pero no para los votantes, que ven la energía nuclear como algo peligroso.

La capacidad de Japón

Japón también tiene un amplio margen para reducir las emisiones en la construcción, el transporte y la industria. “Es un mito que Japón es un país eficiente en materia de energía“, argumenta Ohbayashi Mika del Instituto de Energía Renovable (rei), un centro de estudios de Tokio.

Las ventanas de un solo panel y las paredes delgadas son comunes. Una encuesta del gobierno en 2015 encontró que sólo el 8% de las viviendas cumplían con los últimos estándares de conservación, mientras que el 35% no tenía ningún tipo de aislamiento.

Los fabricantes de automóviles japoneses fueron pioneros en la fabricación de vehículos híbridos, pero han tardado en fabricar coches puramente eléctricos. La industria siderúrgica, que representa el 48% de las emisiones industriales, está rezagada: sólo el 24% de su producción se realiza en hornos eléctricos más limpios, en comparación con el 40% en Europa y el 68% en América.

En su discurso, el Sr. Suga habló con orgullo del poder de la innovación. Pero reconoce que mientras que la UE ha dirigido el 30% de su paquete de estímulo COVID-19 hacia proyectos relacionados con el clima, en Japón la cifra es inferior al 0.2%.

Se informa que el Sr. Suga planea revelar pronto nuevas medidas de estímulo, una oportunidad, tal vez, de demostrar su preocupación por el medio ambiente. Como dice el Sr. Sugiyama, “Si es en serio, muéstrenos el dinero“.

Acerca del autor

Corinna Acosta

Comunicóloga, Mercadóloga y Especialista en Marcas Humanas. Colabora en este espacio desde 2012.

Generadora de estrategias y contenidos digitales. Defensora de la comunicación corporativa con enfoque humano. @coryacr en Twitter.

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