Ambiental

Inventan retrete que transforma orina y heces en abono y combustible

Un grupo de científicos singapureses inventaron un retrete ecológico que convierte la orina y las heces en abono y combustible mediante un sistema que además ahorra hasta un 90% de agua.

Los investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang aseguran que el primer prototipo del inodoro llamado No-Mix Vacuum empezará el año próximo a prestar servicio en los excusados de esta institución académica de Singapur, uno de los países más avanzados de Asia.

“La Universidad está preparando su propio retrete para el año que viene. Varias compañías, incluidas promotoras de viviendas y hasta un parque temático han mostrado ya interés en este sistema evacuatorio desde que se anunció (a finales de junio)”, explicó Lester Kok, del Departamento de Comunicación del centro.

Este retrete ecológico está equipado con dos recipientes que recogen por separado las deposiciones líquidas y sólidas, así como con un sistema de succión similar al utilizado en los lavabos de los aviones.

La orina es transportada a una cámara donde se descompone en nitrógeno, fósforo y potasio utilizados como fertilizantes, mientras que los excrementos llegan a un “biorreactor” que los procesa y transforma en biocombustible de metano.

El metano es inodoro y se puede utilizar para sustituir al gas natural en los fogones de la cocina o puede ser empleado como productor de electricidad.

Este retrete requiere sólo 0.2 litros de agua para evacuar la orina y un litro para las deposiciones sólidas, lo que supone un 9o% de ahorro con respecto al sistema convencional, que necesita de entre cuatro a seis litros cada vez que se tira de la cadena.

Con una media de 100 usos al día, el excusado ideado por los investigadores de Singapur utiliza 160 000 litros menos en un año, suficiente para llenar una piscina de 160 metros cúbicos.

El profesor Wang Jing-Yuan, director del proyecto, afirma que el sistema que porta el inodoro, que también convierte las sobras de comida y otros desechos orgánicos en abono o energía, supone un método de reciclaje más eficiente y barato dado que realiza ese proceso de forma automática.

Fuente: Revista Equilibrio
Publicada: 12 de Julio de 2012

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