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Después de la era del contagio, ¿cuál es la «nueva normalidad»?

En una época de incertidumbre sobre nuestro presente y futuro, Joel Makower hace una reflexión sobre lo que nos espera.

En un momento donde todo se está transformando de forma inesperada y sentimos que perdemos el control de la situación frente a la pandemia de COVID-19, hay quienes se han tomado el tiempo de reflexionar sobre lo que nos espera después de esta emergencia sanitaria. Así lo hizo Joel Makower, el Presidente y editor ejecutivo de GreenBiz Group:

Gran parte de nuestro tejido social y económico deshecho, un discurso político tóxico, nuestra economía tambaleante e inequitativa, un tejido social deshilachado, frágil infraestructura, un desmoronamiento de las relaciones entre la comunidad de naciones; esta solía ser nuestra normalidad, y luego… el virus golpeó para darnos una nueva.

Podríamos calificar este tiempo como una montaña rusa de emociones. Y entre esas subidas y bajadas, hay días en los que simplemente quieres que las noticias se detengan. Pero, por desgracia, todo parece avanzar inexorablemente, volviéndose más frenético y problemático.

Entonces, nos encontramos en un momento de miedo: por un virus brutal, por nuestra economía de hundimiento, por nuestro futuro colectivo. Pero también es un momento de reinvención, o pronto lo será, cuando podamos ver lo peor de este momento.

Habrá un apuro por volver a la «normalidad», lo que sea que eso signifique para cada individuo, familia, comunidad, empresa, escuela, institución o agencia, con el gasto de billones de dólares para ayudarnos a hacer eso.

Hoy en día, casi todo parece estar en juego, incluido el tipo de «normal» que pretendemos crear individual y colectivamente. ¿Buscaremos replicar lo que teníamos anteriormente? Quizás no, todo ha cambiado.

Entonces, ¿qué tipo de «normal» queremos? Este, frente a todo lo demás, es el momento de reflexionar sobre esa pregunta.

La pandemia, junto con todas las noticias económicas sombrías, me llevaron a revisar el libro de 2016 que escribí en colaboración con Mark Mykleby y Patrick Doherty: La nueva gran estrategia: restaurar la prosperidad, la seguridad y la sostenibilidad de los Estados Unidos en el siglo XXI.

La imagen que pinta, sobre la sostenibilidad como la lógica de organización para una nueva economía estadounidense, es dolorosamente relevante en este momento mientras nos preparamos, en un futuro no muy lejano, para salir del abismo económico y social creado por el coronavirus.

Momentos existenciales

El núcleo de la premisa del libro es que Estados Unidos ha recurrido en varias ocasiones en su historia a una disciplina llamada «gran estrategia» para abordar desafíos existenciales: derrotar al fascismo durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, o contener a la Unión Soviética durante la Guerra Fría . Y hoy, ¿qué, exactamente?

Afirmamos que Estados Unidos todavía está operando fuera del viejo libro de jugadas de la Guerra Fría, a pesar de los cambios dramáticos que hemos visto en el orden mundial y en los sistemas económicos, las normas sociales, la tecnología, el clima y más.

En el libro, etiquetamos nuestro momento existencial actual como «insostenibilidad global». ¿Ese término parece más relevante ahora que nunca?

Insostenibilidad global

Describimos la insostenibilidad global como el producto de cuatro cosas:

  1. La necesidad de proporcionar una clase media emergente de aproximadamente 3 mil millones de personas, que necesitarán ser alimentadas, alojadas y de otro modo proporcionar una amplia gama de productos y servicios.
  2. El agotamiento de los sistemas y recursos naturales de la tierra, incluido un clima habitable.
  3. Nuestra infraestructura frágil y cadenas de suministro, tanto local como globalmente.
  4. El hecho de que la mayoría de las economías del mundo están respaldadas por la política monetaria de los bancos centrales, no por los mercados, incluso más ahora que en 2016.

Todos estos se combinan para crear un momento peligroso: ¿podemos satisfacer las necesidades del mundo sin romper nuestros presupuestos económicos y ambientales?

El nuevo billón

La gran estrategia que imaginamos en el libro es liderada por el sector privado, con fines de lucro, con el gobierno jugando, en el mejor de los casos, un papel de apoyo, o, si no, simplemente saliendo del camino. Pidió aprovechar tres grandes grupos de demanda:

  1. Comunidades transitables.
  2. Agricultura regenerativa.
  3. Productividad de los recursos.

Juntos, dijimos, crearían billones de dólares de nueva actividad económica al tiempo que harían que nuestras comunidades y nuestra nación fueran más fuertes y resistentes que cualquiera de una variedad de choques e interrupciones.

Desde entonces, en GreenBiz hemos informado sobre una serie de estudios y planes que alinean de manera similar la sostenibilidad con el desarrollo económico a gran escala:

  • La economía circular (una oportunidad de $ 2 billones).
  • Tecnología de carbono (una oportunidad de billones de dólares).
  • Alimentos y tierras sostenibles sistemas ($ 4.5 billones).
  • Ciudades bajas en carbono ($ 24 billones).
  • Acción climática ($ 26 billones) y más.

Como señalé el otoño pasado, billones son los nuevos mil millones.

New Deal verde

Luego está el New Deal verde, un concepto que parece haberse reavivado en la era del contagio.

Un coro pequeño pero vocal está reviviendo el New Deal verde como la panacea para gran parte de lo que está afectando nuestra economía. No importa que la pandemia esté llevando a algunos en Europa a reconsiderar su propia versión de este plan económico, que es una doctrina establecida en el continente.

El New Deal verde en su esencia es un estímulo económico que tiene como objetivo prepararnos para un futuro sostenible, no recrear nuestro pasado insostenible. Y a medida que consideramos la transición a un orden económico posterior al coronavirus, los políticos y analistas proponen elementos del plan, incluso si no los consideran «ecológicos» o un «nuevo acuerdo» al estilo FDR.

Durante las últimas dos semanas, he estado viendo cómo se desarrollan los comentarios:

Creo que el Acuerdo Verde de la UE, y en términos más generales adoptar un enfoque que reúna la economía baja en carbono, una economía resistente y formas de proteger y apoyar el desarrollo social, es exactamente lo que necesitamos para salir de esta crisis».

Helen Mountford. , vicepresidente de clima y economía en el Instituto de Recursos Mundiales y ex funcionario de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, dijo a Bloomberg.

Un visionario New Deal verde es una forma de reavivar el orgullo estadounidense, de presentar una visión de quién queremos ser. Para evitar la próxima serie de crisis, el gobierno federal debe vincular su respuesta a la descarbonización profunda.

Michael Brownstein, académico conectado a la Universidad de Stanford y John Jay College.

«Es obvio que necesitamos reinvertir en infraestructura, y luego tiene que ser bajo en carbono», dijo a Gizmodo Costa Samaras, director del Centro de Ingeniería y Resiliencia para la Adaptación del Clima de Carnegie Mellon. Señaló el dinero que se había estado vertiendo en campos de energía limpia que se mapean bien con las habilidades de los trabajadores petroleros, como las plantas de energía geotérmica, o proyectos experimentales como la captura de carbono que serán necesarios a mediados de siglo para evitar que el mundo se caliente de manera catastrófica.

Un informe publicado la semana pasada, «Un nuevo acuerdo verde para el transporte urbano y suburbano», trae el transporte público a la conversación, se omite en gran medida de los paquetes de estímulo actuales que están siendo considerados por el Congreso y la administración de los EE. UU. .

Hay mucho más de dónde provienen, incluida la histeria conservadora habitual en los medios de que el coronavirus creará una carrera final para que los ambientalistas prohíban los automóviles, las cortadoras de césped, los viajes aéreos y las hamburguesas en nombre del estímulo económico.

Si bien claramente no estamos fuera de peligro en la pandemia, eso no significa que no podamos estar reflexionando sobre el mundo que sigue. Este será un momento disruptivo, y con todas las interrupciones vienen las oportunidades para la innovación y la renovación.

Joel Makower.

Ese es también el pensamiento detrás de «La nueva gran estrategia». Tales momentos de regeneración están en el ADN de Estados Unidos.

En 1862, en medio de la Guerra Civil, Abraham Lincoln, en su discurso anual al Congreso, señaló: “Los dogmas del pasado tranquilo son inadecuados para el tormentoso presente. La ocasión está llena de dificultades, y debemos levantarnos con la ocasión. Como nuestro caso es nuevo, debemos pensar de nuevo y actuar de nuevo».

Más de un siglo y medio después, nos encontramos en un presente tormentoso similar. ¿Podemos pensar y actuar de nuevo para nosotros y nuestro futuro?

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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