Ambiental

Borran bacterias huella de petróleo

La enorme cantidad de metano liberado en el Golfo de México el año pasado en el peor derrame petrolero de la historia estadounidense fue ingerida por bacterias en cuatro meses, según un estudio de la revista Science.

El metano representaba 20 por ciento de la enorme columna de petróleo que escapó de un pozo roto a mil 600 metros de profundidad frente a las costas de Luisiana, luego de la explosión el 20 de abril de la plataforma Deepwater Horizon, operada por la petrolera British Petroleum (BP).

El derrame finalmente fue tapado el 15 de julio, luego de liberar millones de galones de crudo a las aguas del Golfo.

“El metano estaba completamente consumido para principios de septiembre (…) Ocurrió muy rápidamente y eso fue una sorpresa”, dijo el geoquímico David Valentine, de la universidad de California Santa Barbara.

Valentine, uno de los principales autores del estudio dijo que la rápida digestión del metano por bacterias muestra el importante papel de los microorganismos en la prevención de los gases de efecto invernadero.

“Tienen una importante función y, como vemos aquí, bajo ciertas condiciones estas bacterias pueden ser muy efectivas para prevenir que el metano alcance la atmósfera”, finalizó.

Fuente: Reforma.com
Publicada: 12 de enero de 2011.

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