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¿Podemos hacer árboles genéticamente modificados para luchar contra el cambio climático?

¿Podemos hacer árboles genéticamente modificados para luchar contra el cambio climático?
Escrito por ExpokNews

Los árboles genéticamente modificados están sirviendo como una alternativa contra el cambio climático y por eso Living Carbon está trabajando en ello

Parte del desafío climático no es solo la transición a cosas como la energía renovable y los autos eléctricos, sino que también se trata de lidiar con la sobreoferta de CO2 que ya se encuentra en la atmósfera de la Tierra y algunos han pensado en árboles genéticamente modificados.

¿Podemos hacer árboles genéticamente modificados para luchar contra el cambio climático?

De acuerdo con Fast company, a mediados de siglo, según una estimación, es posible que el mundo deba extraer 10 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono de la atmósfera cada año para poder cumplir los objetivos del acuerdo climático de París y para fines de siglo, ese número podría duplicarse a 20 mil millones de toneladas por año.

Eso provocó el crecimiento de la tecnología de “emisiones negativas”, las empresas emergentes de captura directa de aire, con máquinas que extraen CO2 del aire, están respaldadas por compañías como United Airlines.

Aprovechando la capacidad de los árboles para funcionar como máquinas de captura de carbono natural, el ex director ejecutivo de Reddit ahora dirige una empresa que restaura bosques en tierras degradadas y recientemente recaudó $ 30 millones en una ronda de financiación Serie A.

Decenas de otras empresas están experimentando con el cultivo de algas, la agricultura regenerativa y técnicas como esparcir roca triturada en el suelo y en el Área de la Bahía, una compañía llamada Living Carbon está diseñando árboles que pueden capturar y almacenar más carbono que los árboles típicos. La startup completó recientemente una temporada en la prestigiosa aceleradora tecnológica Y Combinator.

¿Podemos hacer árboles genéticamente modificados para luchar contra el cambio climático?

“Plantar árboles por sí solo es definitivamente útil”, dice Patrick Mellor, cofundador y director de tecnología de Living Carbon. “Pero cualquier forma en que podamos mejorar la reducción total de dióxido de carbono de la fotosíntesis, y también mejorar la retención de ese carbono, son formas de aumentar considerablemente el potencial de reducción total de los árboles”.

Si un bosque puede secuestrar más carbono del que tendría, también puede ayudar con el desafío de encontrar suficiente tierra para plantar árboles sin competir con otros usos como la agricultura.

 ¿Qué puedes hacer en lugar de plantar 1 billón de árboles, solo tienes que plantar, ya sabes, 500 mil millones? … Entonces tienes mucha más superficie disponible para otras cosas.

Maddie Hall, cofundadora y directora ejecutiva de la empresa

La compañía planea compartir más detalles sobre la tecnología más adelante en el año, pero se basa en investigaciones anteriores, incluidos años de trabajo de otros científicos que buscan cómo mejorar la fotosíntesis en otras plantas.

Donald Ort, un científico de la Universidad de Illinois, ha estado trabajando durante años con varios colaboradores para ver si podemos modificar la fotosíntesis.

Steve Strauss, profesor de biotecnología forestal en la Universidad Estatal de Oregon

“Es realmente difícil de hacer. Es el resultado de millones de dólares y décadas de trabajo tratando de hacer esto de una manera en la que se hace más bien que mal, y la mayoría de los experimentos han fallado, porque es realmente difícil. La naturaleza, por supuesto, ha estado tratando de hacer esto durante miles de años, por lo que estás tratando de mejorar eso … El daño potencial, es que los árboles podrían ser más susceptibles al estrés y, por lo tanto, menos saludables.

El equipo de Ort se centra en el tabaco y, en experimentos, ha descubierto que modificar una enzima en la planta podría hacer que crezca hasta un 40% más que las plantas de tabaco ordinarias.

Para los cultivos alimentarios, este tipo de truco de fotosíntesis podría ayudar a satisfacer la mayor demanda de alimentos a medida que crece la población mundial, para un árbol, un crecimiento más rápido significa que puede absorber más CO2.

Living Carbon también está desarrollando una segunda innovación para los árboles que ralentiza la tasa de descomposición del árbol; el proceso permitirá que los árboles absorban cobre y níquel, que actúan como fungicidas.

Como ha sido el caso con otras plantas modificadas genéticamente, los árboles de Living Carbon pueden enfrentar algunos desafíos para ganar aceptación. El proceso de la empresa, al menos para algunos árboles, significa que el Departamento de Agricultura de EE. UU. no designará los árboles como transgénicos; el USDA solo regula las plantas modificadas con las llamadas plagas de plantas.

El Forest Stewardship Council, que certifica los bosques como administrados “responsablemente” y no permite ningún árbol genéticamente modificado en los bosques que aprueba, puede clasificar los árboles de manera diferente.

Strauss sostiene que las actitudes predominantes sobre la ingeniería genética están frenando otras innovaciones que también podrían ser críticas ahora, como ayudar a los árboles a sobrevivir a las condiciones cambiantes debido a la crisis climática.

¿Podemos hacer árboles genéticamente modificados para luchar contra el cambio climático?

“¿Por qué Estados Unidos de América está tan retrógrado en lo que respecta a la biotecnología?” él pide. “Dados los desafíos, deberíamos probar la tolerancia al calor en los árboles en el suelo a medida que nos calentamos más y más. Y tolerancia a la sequía. Hay todo tipo de genes prometedores que podríamos estar probando y, en esencia, casi nada de eso está sucediendo “. El gobierno de Estados Unidos debería financiar esta investigación, dice, no solo Silicon Valley.

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