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Necesitamos una forma de liderazgo radicalmente diferente para salir del otro lado de la COVID-19

John Elkington, autoridad mundial en RSE y capitalismo sostenible, reflexiona sobre la historia para buscar soluciones hoy frente al coronavirus.

Situaciones poco ordinarias como una pandemia pueden generar distintas y nuevas perspectivas, y la búsqueda urgente de soluciones es capaz de ver nacer ideas de las mentes más brillantes.

Frente a la emergencia sanitaria por COVID-19… ¿transformar el capitalismo podría sanar los estragos del coronavirus? A continuación transcribimos el artículo completo de John Elkington de la columna Ethical Corporation, en donde el autor se enfoca en una plaga que golpeó durante la Guerra del Peloponeso para evaluar esta posibilidad:

Una copia de un antiguo anuncio de Apple adorna las paredes de nuestra oficina de Somerset House, ahora inmóvil y en silencio bajo llave. Sobre un fondo negro, el póster presenta un choque energético de cabello blanco, enmarca el rostro travieso de Mark Twain, y vuelve a ejecutar una de sus palabras provocativas: “Cada vez que te encuentres del lado de la mayoría, es hora de hacer una pausa y reflexionar”. Un mantra mío de toda la vida.

Pero un Twain-ism muy diferente se sacudía alrededor de mi cerebro mientras caminábamos por los antiguos templos de Delfos hace unas semanas, con la COVID-19 literalmente pisándonos los talones, con cada hotel sucesivo cerrando sus puertas inmediatamente después de que nos fuéramos.

¿Entonces ese segundo aforismo de Twain? Es posible que haya escuchado varias versiones de esta segunda cita, pero sigue las siguientes líneas: “La historia no se repite, pero a menudo rima”. Confieso que, a lo largo de los años, a veces lo he mejorado al traducir eso último como “… ¡pero por Dios que rima!”.

Después de analizar la historia, está claro que ahora hay una serie de patrones de rima en funcionamiento.

Cuando la COVID-19 interrumpió y finalmente truncó nuestro viaje, me quedé sin aliento e intrigado por saber si las antiguas guerras entre Atenas y Esparta podrían tener pistas sobre las rivalidades de las superpotencias de hoy. Después de analizar un poco la historia, estaba muy claro que ahora hay una serie de patrones de rima en el trabajo.

Entonces, por ejemplo, cuando la plaga golpeó a la antigua Grecia en medio de la Guerra del Peloponeso, que se libró con amargura, hirió a una Atenas más abierta, más urbana y mucho más severamente que a la Esparta más dispersa y disciplinada, con el resultado de que esta última saltó por encima el primero para convertirse en el poder regional dominante.

¿Podríamos ver ahora una dinámica similar a medida que la COVID-19 interrumpe los bloques de poder de hoy, con el cerrado superando al abierto?

Este era el tipo de preguntas, junto con preocupaciones más aburridas, que la gente traía a oráculos como Delphi en su apogeo. De hecho, me presenté por primera vez frente a las puertas de Delphi hace más o menos exactamente 50 años, con cinco compañeros explorando el mundo, solo para encontrarlos cerrados por reformas. Sin embargo, en retrospectiva, no estoy seguro de haber comprendido completamente la importancia histórica del sitio, que durante cientos de años fue considerado el “centro del mundo”.

El oráculo, expresado por las sacerdotisas de Pythia, era famoso por ser gnómico cuando se trataba de su pronóstico. Entre las más conocidas de las millones de palabras de sabiduría ofrecidas a lo largo de los siglos, apareció cuando el fabulosamente rico Croesus, rey de Lidia, preguntó si debía unirse a los griegos para luchar contra los persas.

Le aconsejaron que si atacaba a los persas, un gran imperio sería destruido. Poco imaginando que el imperio en cuestión podría ser suyo, se dirigió a la guerra. Y el resto, como dicen, es historia.

Esta pandemia se ha predicho repetidamente, pero los poderes fácticos decidieron ignorar esas advertencias.

Recientemente, los pronosticadores que luchan para hacer frente a la incertidumbre, y tal vez con el objetivo de cubrir sus apuestas, han utilizado herramientas como escenarios. O esto o aquello, o tal vez algo completamente diferente. De una forma u otra, lo más probable es que al menos algunos elementos de tales pronósticos sean confirmados por los eventos. Pero los escenarios pueden verse limitados por realidades emergentes, por ejemplo, por crisis sistémicas como la emergencia climática.

Como he tratado de comprender mejor al menos algunos aspectos del futuro desde que anuncié el “retiro del producto” de mi concepto de triple resultado final de 25 años, dos grandes pájaros han influido poderosamente en mi pensamiento. No a través del sutil arte de la adivinación, profundizando en sus entrañas, sino simbolizando dos dinámicas muy diferentes en nuestro mundo cada vez más exponencial.

En particular, me inspiró el trabajo del autor libanés-estadounidense, analista de riesgos y ex operador de opciones Nassim Nicholas Taleb. En su libro de 2007 The Black Swan, Taleb ofrece una serie de lecciones oportunas sobre el “impacto de lo altamente improbable”, como lo expresó su subtítulo. Su momento fue impecable, incluso espeluznante, ya que la economía global descendió ese mismo año en un colapso financiero que pocos habían visto venir.

Al principio de su libro, Taleb notó que estaba sacando el cuello, alegando que “contra muchos de nuestros hábitos de pensamiento”… nuestro mundo está dominado por lo extremo, lo desconocido y lo muy improbable (improbable según nuestro conocimiento actual), y todo el tiempo pasamos nuestro tiempo en pequeñas conversaciones, centrándonos en lo conocido y lo repetido”.

El segundo pájaro que compite por mi atención, esta vez una criatura de mi propia conjuración, ha sido el Cisne Verde. Mi nuevo libro, Green Swans: The Coming Boom in Regenerative Capitalism, se basa en la metáfora del cisne negro de Taleb. Durante mucho tiempo ha argumentado que los cisnes negros son impredecibles y, en general, impredecibles.

Así que ahora insiste en que la COVID-19 no es un cisne negro, ya que muchos han tratado de etiquetarlo. Recuerda que tal pandemia se ha predicho repetidamente, pero los poderes fácticos decidieron ignorar esas advertencias. Aún así, este último brote de coronavirus comparte con los verdaderos cisnes negros la característica de que a su paso la realidad se habrá transformado: nuestro mundo cambió sobre su eje.

La primacía del valor para los accionistas, que tiene como objetivo mantener los impactos sociales y ambientales al alcance de la mano, se disputará cada vez más en todo el mundo.

En Green Swans, exploro formas de avanzar hacia el capitalismo, la democracia y la sostenibilidad, haciendo referencia al lenguaje del partido comunista chino. Así como la nación más poblada del mundo se jacta de “socialismo con características chinas”, he estado investigando aspectos del capitalismo, la democracia y la sostenibilidad con características de cisne “negro” o “verde”, a menudo una combinación de ambos.

Un cisne verde es un cambio de mercado profundo, generalmente catalizado por una combinación de problemas perversos y, entre otras cosas, paradigmas, valores, mentalidades, políticas, políticas y tecnologías comerciales cambiantes. En el camino, un cisne verde ofrece un progreso exponencial en forma de creación de riqueza económica, social y ambiental.

En el peor de los casos, logra este resultado en dos dimensiones mientras mantiene estable la tercera. Puede haber un período de ajuste en el que una o más dimensiones tienen un rendimiento inferior, pero el objetivo es un avance integrado en las tres dimensiones.

Mi suposición al escribir el libro fue que el mundo se ha estado dirigiendo a una especie de curva en U histórica. Esto va mucho más allá de una recesión normal y única; en cambio, creo que estamos viendo un período en el que el orden macroeconómico y político establecido se cae por los tubos, y surgen nuevos. A medida que nos adentramos en el fondo de la curva en U, entramos en el período de máxima confusión, incertidumbre, miedo e ira.

En lugar de ser misterioso sobre el futuro, déjame tratar de clavar esta gelatina en la pared. Primero, la primacía del valor para los accionistas, que tiene como objetivo mantener los impactos sociales y ambientales (negativos o positivos) al alcance de la mano, se disputará cada vez más en todo el mundo.

Y a medida que los gobiernos se ven obligados a rescatar a empresas y sectores, habrá una presión creciente para proporcionar resultados quid-pro-quo. ¿Descarbonización radical, alguien? En última instancia, si queremos transformar verdaderamente el capitalismo, entonces una tarea clave debe ser transformar la disciplina maestra de la economía del capitalismo.

Cuanto más profundicemos en las relaciones entre el capitalismo y la democracia, más sostenibilidad se verá como el puente natural entre los dos.

Pero si los economistas van a ser realmente útiles para detectar y controlar las trayectorias del Cisne Negro y los senderos verdes del Cisne, deben encontrar la manera de abrazar los mundos “demasiado difíciles” de impacto ambiental y social, y formas de valoración vinculadas.

Cuanto más profundicemos en las relaciones entre el capitalismo y la democracia, más sostenibilidad se verá como el puente natural entre los dos, enfocándose como lo hace en la equidad intergeneracional y la creación de valor equilibrado, inclusivo y ambientalmente sostenible, y su distribución en escalas de tiempo extendidas. Los desafíos globales de hoy están tan lejos de nuestra experiencia colectiva que exigen un tipo de compromiso radicalmente diferente de los equipos de liderazgo senior en el sector privado. Y, con el tiempo, un tipo de líder radicalmente diferente.

Mientras tanto, en un nuevo proyecto encargado por el Consejo Empresarial Mundial sobre Desarrollo Sostenible (WBCSD) como parte de su actualización de su hoja de ruta Visión 2050 lanzada en 2010, Volans ha estado explorando las implicaciones y el probable impacto de la COVID-19. Entre nuestras primeras conclusiones:

La COVID-19 ha debilitado temporalmente lo que Milton Friedman llamó “la tiranía del status quo”, creando un contexto en el que un cambio radical y sistémico es repentinamente posible.

Más específicamente, la COVID-19 tiene el potencial de ser un catalizador para la transformación de Green Swan de la economía global: un cambio profundo en las reglas, normas e instituciones que gobiernan los mercados, lo que podría desencadenar una ola de cambios exponenciales con consecuencias positivas para las personas y planeta.

Muchas compañías estaban espectacularmente mal preparadas para enfrentar una crisis como esta. Entraron en la crisis cargando enormes cantidades de deuda y con cadenas de suministro complejas tan optimizadas para la eficiencia que no hubo flojedad en el sistema que les permitiera adaptarse. Esta falta de preparación no es un accidente desafortunado: es un resultado completamente predecible del enfoque implacable de las empresas en la eficiencia y la maximización del valor para los accionistas a corto plazo.

Ahora tenemos una oportunidad única en la vida de cambiar el sistema económico para que ofrezca el futuro que queremos.

Como se predijo en Green Swans, estamos viendo una expansión acelerada de la agenda de sostenibilidad; de la responsabilidad a la resiliencia y la regeneración. El valor de desarrollar resiliencia es evidente a raíz de la COVID-19. La regeneración importa porque es solo mediante la regeneración de nuestras economías y comunidades, y la biosfera más amplia, que podremos lograr una verdadera capacidad de recuperación.

Afortunadamente, ya sea que elijamos escucharlo o no, el mensaje ahora es más claro de lo que fue para Croesus “pobre”. De hecho, no es necesario ser una sacerdotisa de Delphic para saber que ahora tenemos una oportunidad única en la vida de cambiar el sistema económico para que ofrezca el futuro que queremos, el futuro esbozado en la ONU Global Metas. Es hora, como lo presentamos en nuestro Foro del Capitalismo del Mañana en enero, para que todos demos un paso adelante o salgamos del camino.

Traducción del artículo “We need a radically different form of leadership to come out the other side of Covid-19” publicado en: Ethical Corporation.

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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