Las tortugas pueden morir si comen una sola pieza de plástico – ExpokNews

Aprenda cómo el plástico en el océano afecta a las tortugas marinas.

¿Sabías que las tortugas marinas pueden morir por comer solo una pieza de plástico? Los científicos finalmente han medido cuán mala es la contaminación del plástico oceánico para estos animales.

Las tortugas marinas han existido desde los tiempos de los dinosaurios, que datan de hace 110 millones de años. Son una de las criaturas más antiguas de la Tierra, pero en los últimos 50 años su mundo ha sufrido cambios drásticos. La contaminación plástica en los océanos ha causado estragos en las poblaciones de tortugas marinas. Muchas tortugas se bañan en las playas enredadas en plástico, y los estudios post-mortem han revelado vientres llenos de plástico ingerido.

Un grupo de científicos se propuso cuantificar el riesgo que la contaminación plástica representa para la disminución de las poblaciones de tortugas marinas en un mundo en el que la producción de plástico aumenta constantemente. Utilizando datos de 246 necropsias y 706 registros de encallamientos costeros, el estudio fue publicado en Scientific Reports con algunos descubrimientos inquietantes.

El plástico en el medio marino es un problema ambiental creciente. Las tortugas marinas corren un riesgo significativo de ingerir desechos plásticos en todas las etapas de su ciclo de vida con consecuencias potencialmente letales.

Para llegar a esta conclusión, fue puesta a prueba la relación entre la cantidad de plástico que una tortuga ha ingerido y la probabilidad de muerte, tratando a los animales que murieron por causas conocidas que no están relacionadas con la ingestión de plástico como un grupo de control estadístico. Se usaron dos conjuntos de datos; uno basado en necropsias de 246 tortugas marinas y un segundo utilizando 706 registros extraídos de una base de datos nacional de varamientos.


Puede que hayas matado tortugas marinas con tu uso de plástico.

Twittea esta frase.


Los animales que mueren por causas conocidas no relacionadas con la ingestión de plástico tenían menos plástico en el intestino que los que murieron por causas indeterminadas o debido a la ingestión de plástico directamente (por ejemplo, a través de la impactación intestinal y la perforación). El estudio encontró una probabilidad del 50% de mortalidad una vez que un animal tenía 14 pedazos de plástico en su intestino. Los resultados proporcionan el vínculo importante entre las estimaciones recientes de la ingestión de plástico y los efectos de la población de esta amenaza ambiental.

El plastico mata a las tortugas marinas.

Necropsias para evaluar la ingestión de desechos

De las 246 tortugas examinadas, 58 (23,6%) contenían detritos: 13 de 24 recién nacidos (54,2%), 41 de 175 juveniles (23,4%), 2 de 13 subadultos (15,4%) y 2 de 12 adultos (16.7%). No se registraron crías (22 muestreadas) que habían ingerido escombros. El recuento y la masa de los desechos variaron de una sola pieza a 329 piezas, con un peso entre <0,01 g a 10,41 g. Los pesos de los desechos no se registraron para 11 de las tortugas. Los pesos <0,01 g se clasificaron posteriormente como 0,01 g para darles un valor absoluto para los análisis.

Los investigadores descubrieron que la ingestión de una sola pieza de plástico aumenta el riesgo de muerte de las tortugas marinas en un 22 por ciento. Si una tortuga ingiere 14 elementos, la probabilidad de muerte aumenta en un 50 por ciento.

La autora principal, Dra. Britta Denise Hardesty, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Australia, dijo:

«Las pequeñas tortugas jóvenes realmente flotan y derivan con las corrientes oceánicas, al igual que la mayor parte del plástico liviano y pequeño. Creemos que las tortugas pequeñas son menos selectivas en lo que comen que los adultos grandes que comen pasto marino y crustáceos; en el área oceánica en alta mar y los animales más viejos se están alimentando más cerca de la costa».

Estudios como este son fundamentales para comprender el efecto que el consumo humano y los desechos tienen en el mundo natural, pero también son increíblemente desalentadores. Todo lo que uno puede hacer, en realidad, es alejarse de la investigación con un nuevo compromiso para eliminar el plástico de la vida personal y la determinación de luchar por nuevas políticas y cambios institucionales que fomenten la lucha también.

Acerca del autor

Daniela Lazovska