Ambiental

Las claves para crear ciudades sustentables

Felicito a los organizadores y oradores de TEDxBuenos Aires : la conferencia fue un gran éxito y espero que se repita todos los años. Durante el evento tuve la oportunidad de conocer a Jaime Lerner , autor de la charla “Como pensar una ciudad”. Lerner es arquitecto, fue dos veces gobernador del estado de Paraná en Brasil y tres veces alcalde de la ciudad de Curitiba, considerada uno de los ejemplos de ciudad sustentable en América Latina.

La charla me disparó pensamientos sobre el concepto de “ciudad sustentable”, que parece a primera vista estar compuesto por dos palabras opuestas. Si un sistema sustentable es aquel que puede mantener sus hábitos y comportamientos en el tiempo entonces una ciudad da la sensación de ser justamente lo opuesto.

Tan solo cerrando una ciudad por un par de días a los camiones que nos traen alimentos, a la energía como la electricidad, gas y nafta (que vienen en su mayoría de lejos), a los camiones que retiran toda la basura que generamos y al oxígeno que viene gracias a los árboles que se encuentran afuera nos daríamos cuenta muy rápidamente de cuan poco sustentables son en general las grandes ciudades.

Me parece entonces más razonable hablar de una ciudad más sustentable o lo más sustentable posible. Las ciudades sustentables todavía están lejos de ser una realidad con los avances tecnológicos actuales. Dado que actualmente el 50 por ciento de la población mundial vive en ciudades y zonas urbanas, el desafío de mejorar es grande y a su vez representa una enorme oportunidad de minimizar el impacto ambiental.

Por ejemplo, las ecovillas Gaia ubicadas en Navarro, provincia de Buenos Aires, son lo mas cercano a comunidades sustentables que conocemos. Se entiende que estas comunidades alojan a una cantidad muy reducida de habitantes. Sin embargo es interesante investigar cuales son los puntos que incrementan la sustentabilidad de una ciudad:

* Mayor cantidad de espacios verdes para producir oxígeno y tomar CO2

* Fuentes de alimentos lo más cercanas posibles para evitar grandes cantidades de energía en su transporte

* Medios de transporte eficientes energéticamente y poco contaminantes

* Aprovechamiento de energías renovables (solar, eólica, geotérmica) y de biogás aprovechando los deshechos cloacales

* Reutilización y reciclado de basura

* Incremento de espacios verdes incluyendo techos verdes en los edificios para reducir el efecto de isla de calor y reducir las inundaciones al absorber parte del agua de lluvia

* Minimización de la superficie urbana

Todos estos conceptos deben ser aplicados e integrados para considerar a una ciudad como sustentable. Diversas ciudades en el mundo se han especializado en temas específicos, pero hasta ahora ninguna los aplica todos.

Las grandes ciudades deben alojar millones de personas y aunque parezca poco intuitivo, es mejor crear grandes edificios verticales y reservar al lado espacios verdes. En ese sentido es más sustentable un modelo como Manhattan que aloja más de 1,6 millones de personas en 59km² que Los Angeles que aloja 3,8 millones en 1290km². Nueva York tiene entonces 27000 personas por km² en vez de las 2945 que tiene Los Angeles. Aunque se pueda argumentar que haya varias huertas y grandes espacios verdes en esos 1290km,² a nivel ecosistema es preferible que la diferencia se utilice por ejemplo para establecer un parque nacional. Adicionalmente, hay que tomar en cuenta la enorme cantidad de combustible necesaria para trasladar a las personas las grandes distancias que existen en ciudades como Los Angeles.

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