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Aseguradoras y cambio climático… ¿qué es lo que puede venir?

Aseguradoras y cambio climático... ¿qué es lo que puede venir?
Escrito por ExpokNews

“Dejar de asegurar proyectos nuevos y extendidos de carbón, petróleo y gas” es la 1era demanda respecto a aseguradoras y cambio climático.

Hablemos de aseguradoras y cambio climático. A medida que los fenómenos meteorológicos afectan a las personas, a los bienes y a la productividad de un mar a otro, la realidad física de la conexión entre el clima y el cambio climático se hace ineludible.

Desde las heladas en Texas hasta las inundaciones en Europa, pasando por el humo de los incendios forestales de California, los últimos acontecimientos hacen que pensemos en aquellos profesionales que piensan más en el riesgo físico: las aseguradoras.

Aseguradoras y cambio climático

De acuerdo con GreenBiz, el auge de la ASG este año, y la guerra por el talento que conlleva, se ha centrado en gran medida en el poder de los mercados tanto de deuda como de renta variable. ¿Cómo se ha posicionado el sector de los seguros en este momento crítico para acelerar la transición hacia una economía limpia?

Los fondos de capital ASG obtuvieron casi 9 de cada 10 dólares invertidos en julio. Aunque hay buenas razones para ser escépticos en cuanto a la importancia de este dato, dada la laxitud de la normativa que regula los fondos ASG y la escasa alineación entre las calificadoras ASG más destacadas, eso sigue siendo mucho dinero que persigue resultados de temática ASG.

Pero el sector de los seguros tiene un gran potencial para hacer lo que los inversores, los reguladores y otros no han sido capaces de hacer: poner un precio al riesgo climático lo suficientemente alto como para cambiar el comportamiento de las empresas y mover los mercados.

Aseguradoras y cambio climático

Así lo señalan Alex Wittenberg y sus colegas de Oliver Wyman:

Al limitar la cobertura de ciertos activos o sectores de la economía, las aseguradoras tienen la capacidad de cambiar cadenas de valor enteras y la cartera de seguros puede reaccionar mucho más rápido a un programa cambiante que la cartera de inversiones, debido a la duración anual de la mayoría de los contratos de seguros.

La Alianza de Seguros Net Zero (NZIA), lanzada el mes pasado, es una coalición con una misión potencialmente impactante. Está formada por ocho de las mayores compañías de seguros del mundo, aunque ninguna estadounidense, que en conjunto son rezagadas del sector en materia de clima.

El nuevo grupo pretende utilizar su poder como suscriptores para apoyar la transición a una economía limpia, y hacerlo comprometiéndose a la transición de sus carteras de suscripción a cero neto para 2050. Esto incluye objetivos intermedios basados en la ciencia cada cinco años y la presentación de informes independientes sobre sus progresos de forma anual.

La mitad de las ocho compañías de seguros fundadoras de la alianza se encuentran entre las 10 más grandes del mundo, y el impacto que esta coalición podría producir mediante la transición de sus carteras de suscripción a cero neto es significativo. Las aseguradoras estadounidenses deben seguir su ejemplo.

Pero eso puede estar empezando a suceder: Un profesional de la sostenibilidad recién nombrado en una aseguradora estadounidense especializada en propiedades y seguros, que pidió no ser nombrado, declaró:

Hemos estado callados sobre el clima, pero 2021 ha cambiado la conversación para nosotros y ha reafirmado nuestro compromiso y nuestras prioridades en el espacio ASG.

El espacio de la sostenibilidad corporativa ya está saturado de conversaciones y compromisos, y necesita desesperadamente una acción sustantiva, por lo que es interesante estar atento a la NZIA y a la (esperanzadora) respuesta proactiva del sector asegurador estadounidense a medida que nos acercamos a la COP26 en noviembre.

Aumento de la participación

Hasta ahora, la presión sostenida de los activistas e inversores sobre las mayores instituciones que financian los combustibles fósiles no ha afectado a las aseguradoras que contribuyen a la viabilidad financiera de estos proyectos, pero eso también puede cambiar. ¿Qué quieren los que presionan al sector y cómo actúa éste?

Insure Our Future —una campaña formada por organizaciones medioambientales— de protección del consumidor y de base, ha liderado la campaña para que el sector asegurador estadounidense adapte sus prácticas de suscripción a su retórica sobre el clima.

La lista de victorias recientes de la campaña va en aumento, y parece probable que el mayor conocimiento científico de la relación entre el cambio climático y la ocurrencia y gravedad de las catástrofes naturales ayude a mantener esta tendencia.

Aseguradoras y cambio climático... ¿qué es lo que puede venir?

Las exigencias del grupo no son nuevas, pero las conclusiones del último informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) les han dado más importancia.

La primera exigencia, “dejar inmediatamente de asegurar proyectos nuevos y extendidos de carbón, petróleo y gas”, es un llamamiento del que se hace eco la Agencia Internacional de la Energía (AIE), un grupo fundado por Henry Kissinger en 1974 para proporcionar un contrapeso geopolítico a la OPEP. Históricamente no es conocido por alinearse con las demandas de los activistas.

Impactando en la línea de fondo

Está claro que la presión de los activistas puede tener repercusiones. Liberty Mutual, la tercera aseguradora de daños y perjuicios de Estados Unidos, se ha retirado recientemente de un nuevo proyecto de carbón en Australia —un proyecto que está en flagrante contradicción con las advertencias de los principales organismos científicos del mundo— debido a la presión de Insure Our Future y otros.

La empresa no parece dispuesta a asumir esta situación. Como Liberty Mutual compartió en una declaración anodina la semana pasada:

Tenemos un papel importante que desempeñar en el apoyo a la resiliencia climática a través de nuestra gestión de riesgos, la suscripción y la inversión.

Liberty Mutual.

Un papel importante que desempeñar, de hecho, cuya abdicación tiene implicaciones incalculables para los inversores. Recientemente, por ejemplo, Legal and General Investment Management, el mayor gestor de activos del Reino Unido, se deshizo de AIG de sus participaciones debido a la falta de progreso de la aseguradora en lo que respecta al riesgo climático.

Aseguradoras y cambio climático

Esto es sólo una muestra de lo que se avecina. Con el diagnóstico de la AIE sobre los combustibles fósiles como viento en popa, así como los recientes pronunciamientos del IPCC, los grupos de presión se centran en la responsabilidad de la industria como suscriptores. Lindsay Keenan, coordinadora europea de Insure Our Future, declaró recientemente al Financial Times:

Cuanto más tarde el sector de los seguros en salir de la línea de fuego en este asunto, más atención recibirá.

Lindsay Keenan, coordinadora europea de Insure Our Future.

No son sólo los activistas, por supuesto. Como compartió Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra, en el podcast de Climate One el mes pasado:

Considero que los seguros son fieles informadores de lo que ocurre sobre el terreno. Lo que no aseguran es un indicador adelantado de lo mal que podrían ir las cosas, porque su trabajo es pensar en eso.

Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra.

Así que la pregunta a la que el sector deberá responder este próximo año es: ¿Aprovecharán las aseguradoras los últimos restos de los beneficios de los combustibles fósiles o utilizarán su “súper poder de sostenibilidad” —respaldar el riesgo de las empresas al servicio del desarrollo económico— para acelerar la transición a una economía limpia?

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