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¿Las gasolineras deberían tener leyendas de advertencia por cambio climático?

Gasolineria. ¿Debieran tener las gasolinas leyendas de advertencia por cambio climático?

Los defensores esperan que las etiquetas hagan que los consumidores cuestionen su propio uso de combustibles fósiles.

En una ciudad de Estados Unidos, la acción de rutina de ponerle gasolina al auto podría estar acompañada de advertencias sobre el cambio climático.

A fines de enero, Cambridge, Massachusetts, podría convertirse en la primera ciudad del país en aprobar una ordenanza que establece que todas las bombas de combustible de estaciones de servicio deben llevar una etiqueta que informe a los consumidores sobre los riesgos climáticos y de salud que conlleva la quema de diesel, etanol y gasolina.

Bomba de gas. ¿Debieran tener las gasolinas leyendas de advertencia por cambio climático?

Jan Devereux, el ex vicealcalde que dirigió el proyecto de ley hasta su retiro de la ciudad de Cambridge, comentó:

Creo que hay cierto orgullo en Cambridge por tratar de ser un líder, por modelar políticas que pueden parecer algo radicales y luego ser generalmente adoptadas.

La victoria de Devereux en Cambridge fue de al menos siete años en ciernes. Siguió un esfuerzo infructuoso para obtener etiquetas climáticas en las bombas de gas en Berkeley, California; una medida limitada en North Vancouver, Columbia Británica; y una ley que pronto se implementará en Suecia.

Los defensores esperan que al destacar los peligros de estos combustibles en el momento en que las personas los compren, gradualmente cambiarán las normas sociales y crearán una demanda de acciones gubernamentales más ambiciosas y de mayor alcance para abordar el cambio climático.

No obstante, poner calcomanías en las bombas ha demostrado ser un trabajo agotador, que muestra cuán desafiante sigue siendo tomar medidas climáticas simples.

La idea de la etiqueta del combustible se remonta a una década. Todo comenzó en un embotellamiento.

Era 2010, y Robert Shirkey, un abogado canadiense, estaba atrapado en una carretera de ocho carriles en Toronto escuchando un programa de radio sobre la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, que vertió 4.9 millones de barriles de petróleo en el Golfo de México.

Al mirar los autos a su alrededor, de repente se dio cuenta de que todos habían contribuido a ese desastre de alguna manera con su consumo de combustible incuestionable, y ni siquiera se dieron cuenta.

Tráfico. ¿Debieran tener las gasolinas leyendas de advertencia por cambio climático?

Tres años después, Shirkey lanzó oficialmente una organización sin fines de lucro llamada Our Horizon, en una oda al desastre, para llevar a otros hacia el mismo tipo de despertar.

Pidió etiquetas de advertencia en las bombas de gas para que el impacto de llenar sus tanques sea más tangible para los consumidores. Imaginó fotos en color de niños enfermos, similares a las imágenes que se ordenaron para los paquetes de cigarrillos en los Estados Unidos. Y arrecifes de coral dañados acompañados de un texto claro sobre el clima y los efectos sobre la salud relacionados con la compra de combustible.

Recordar a las personas sobre el impacto que tiene un producto en el medio ambiente en el momento en que lo compran cambia su experiencia con ese producto.

Robert Shirkey.

Y si los consumidores comienzan a pensar de manera diferente, espera que esto los empuje a cuestionar la dependencia de la sociedad de estos combustibles de manera más amplia y a abogar por nuevas medidas para enfrentar la crisis climática.

«Es un intento de cambio de comportamiento», explicó, también agregó que:

Se centra más en crear un entorno social que favorezca la reforma y apresure las soluciones del gobierno.

Shirkey comenzó a presionar por las etiquetas de las bombas de gas en su ciudad natal de Toronto. Pero el momento fue desafortunado: una tormenta política y mediática en torno al escándalo de drogas del difunto alcalde Rob Ford significó cambios importantes en el consejo de la ciudad, evitando efectivamente que la idea de Shirkey despegara allí.

Así que tomó su programa en el camino, dando charlas en universidades y municipios de todo Canadá para enseñar a la gente sobre la idea y convencerlos de que hablaran con sus funcionarios del gobierno local al respecto.

Mi mensaje para los políticos es tener el coraje de hacer esto y hacerlo bien.

Robert Shirkey,

Si bien Shirkey generó una cantidad decente de interés, dijo que los municipios dudaban en ser los primeros en implementar una medida como esta, especialmente porque sentían que la industria de los combustibles fósiles seguramente demandaría para detener sus esfuerzos.

En enero de 2015, West Vancouver, Columbia Británica, aprobó una resolución esencialmente aprobando la idea sin requerir las etiquetas. Otras ciudades en las provincias de Columbia Británica y Ontario hicieron lo mismo, pero aún no había etiquetas dirigidas a las bombas.

Luego, en noviembre de ese año, North Vancouver promulgó lo que Shirkey dijo, que era la primera ley de etiquetas de advertencia de combustible en el mundo. «Pero se sintió como una victoria hueca», dijo.

La industria intervino y trabajó estrechamente con el gobierno local en el diseño de las etiquetas, pero en lugar de las terribles advertencias que Shirkey había imaginado, las etiquetas simplemente destacaban consejos de conducción eficientes.

Al mismo tiempo que Shirkey comenzó Our Horizon, otro activista llamado Jamie Brooks comenzó a presionar las advertencias de bombas de gas en el norte de California. Brooks, un estudiante graduado de comunicaciones en la Universidad Estatal de San Francisco, escuchó sobre la idea en una reunión del Área de la Bahía organizada por el grupo de acción climática 350.org.

Brooks, quien también trabaja como gerente de campaña para Think Beyond the Pump, una rama de Our Horizon, dijo:

Me gusta esta idea de intervención que involucra al consumidor y el tipo de aspectos fundamentales de esta demanda de petróleo.

Al principio, Jamie Brooks consiguió tracción en la ciudad de Berkeley, que consideró la idea en 2014. Sin embargo, en junio, el presidente de la Western States Petroleum Association, el grupo comercial de petróleo más antiguo de los Estados Unidos, que cuenta con Exxon Mobil, Shell y Chevron entre sus miembros, envió una carta al Concejo Municipal de Berkeley, diciendo que el grupo comercial creía que la ordenanza propuesta sobre la bomba de combustible violaba la Primera Enmienda al «imponer restricciones onerosas a las empresas y forzar un discurso no deseado».

Shell.¿Debieran tener las gasolinas leyendas de advertencia por cambio climático?

Durante este mismo período, Berkeley aprobó una ordenanza que exige etiquetas de advertencia de radiación en los teléfonos celulares. La industria de los teléfonos celulares rápidamente demandó por motivos de la Primera Enmienda y el caso sigue avanzando en los tribunales. Como resultado, las etiquetas de la bomba de combustible se colocaron por temor a que fueran desafiadas y derribadas de manera similar.

El argumento de la Primera Enmienda es uno que la industria de los combustibles fósiles ha usado repetidamente para oponerse a regulaciones más estrictas. Exxon Mobil lo usó en 2018 cuando se enfrentó a demandas climáticas presentadas por Oakland y San Francisco alegando que la compañía había engañado al público sobre el cambio climático. Exxon argumentó que las ciudades estaban tratando de restringir el derecho de la compañía a elegir sus propias palabras.

Cathy Reheis-Boyd, presidenta de la Asociación de Petróleo de los Estados del Oeste, le dijo a HuffPost que apenas recuerda la carta de la etiqueta de la bomba de combustible de hace cinco años, a pesar de que llevaba su nombre y firma. También enfatizó que el cambio climático se ha convertido en un tema importante para su organización y sus compañías miembros.

Eso no significa que ahora apoye las etiquetas de la bomba de gas. Reheis-Boyd:

No me opongo a discutirlo, pero soy escéptico. ¿Es el lugar correcto para poner una etiqueta para una conversación real tan complicada como el cambio climático? No sé si estoy de acuerdo en que lo sería.

Pero los expertos en psicología y sostenibilidad dicen que la idea tiene mérito.

«Existe la tentación de comparar las etiquetas de la bomba de combustible con las etiquetas Energy Star para electrodomésticos, etiquetas nutricionales en los alimentos y etiquetas de advertencia de salud en los cigarrillos», dijo Angela Sanguinetti, psicóloga investigadora del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California, Davis, que estudia cómo el entorno construido impacta nuestro comportamiento y bienestar.

Pero, aunque esas etiquetas están destinadas a influir en la decisión de compra en el momento, es diferente con la gasolina. No vas a dejar de comprar gasolina si tu tanque está casi vacío solo porque ves esta etiqueta.

Angela Sanguinetti, psicóloga investigadora del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California.

Aún con el propósito de hacer que las personas piensen más profundamente sobre por qué están comprando gasolina. No comienza con la «E» que se avecina en el medidor del tablero de instrumentos, comienza con ser dueño de un automóvil a gasolina.

Los activistas esperan que las etiquetas de advertencia climática en las bombas de combustible ayuden a los clientes a pensar sobre las elecciones que están haciendo y el impacto que tienen en el planeta.

«Las etiquetas podrían ser una herramienta para la educación y el cambio de comportamiento indirecto entre los consumidores, así como una forma de influir potencialmente en la industria de los combustibles fósiles para buscar opciones de combustibles más limpios para que sigan siendo competitivos«, dijo Sanguinetti.

«El diseño de las etiquetas sería crucial para la eficacia con la que motivaron el cambio, señaló. Algo simple y gráfico que llamó la atención de las personas, demostró el impacto climático del combustible que estaban usando en comparación con otras opciones, y proporcionó algún tipo de llamado a la acción que podría ser bastante efectivo», sugirió Sanguinetti.

Un ejemplo de este tipo de diseño proviene de Suecia. Per Östborn y su asociación sueca sin fines de lucro de automovilistas verdes comenzaron a hacer campaña por las etiquetas climáticas en las bombas de combustible en 2013. Fue un proceso largo, pero finalmente, en 2018, el Parlamento sueco aprobó la legislación por unanimidad para exigir estas etiquetas en todas las bombas en todo el país .

Si bien la agencia de energía de Suecia aún está finalizando el diseño, el concepto básico es una clasificación de intensidad climática codificada por colores: el verde es el que menos clima necesita y el rojo es el que más.

Las etiquetas aparecerán con todos los combustibles, desde diesel y gasolina hasta bombas de biodiesel, así como cargadores de vehículos eléctricos, y contarán con una lista de sus materias primas, como el petróleo crudo o la energía solar.

Östborn.

Se estableció que las etiquetas se introducirán en mayo, pero las prioridades han cambiado para hacer frente a la pandemia de coronavirus, lo que significa que la implementación se ha retrasado hasta octubre, dijo el abogado.

Östborn es optimista de que las etiquetas ya están inspirando cambios dentro de la industria del combustible. A medida que se acerca la fecha de las etiquetas obligatorias, cree que las empresas de la industria del biodiesel sienten la presión de comenzar a divulgar voluntariamente el porcentaje de aceite de palma en su combustible al gobierno. Alrededor de un tercio de los biocombustibles de Suecia están hechos con aceite de palma, lo que significa que hay una mayor atención sobre su contribución al cambio climático y la deforestación.

Östborn, también compartió:

Puedo ver un cambio de actitud entre las propias compañías de combustible. Son más conscientes de que no pueden intentar vender este tipo de combustible en el futuro. Tienen que elegir con cuidado lo que están haciendo.

De vuelta en Cambridge, las etiquetas de advertencia climática son solo una parte de una iniciativa multifacética de la ciudad para abordar el cambio climático. «Impulsar la infraestructura de vehículos eléctricos en conjunto con las etiquetas de la bomba de combustible es crucial», dijo Quinton Zondervan, un miembro del consejo municipal que patrocinó el proyecto de ley de etiquetas de combustible.

Si bien las etiquetas señalan los peligros del uso de combustibles fósiles, existen alternativas más amigables con el clima en la ciudad, incluidas las estaciones de carga de vehículos eléctricos y el transporte público mejorado, y cada vez más.

Zondervan no está preocupado de que la industria intervenga y de repente deje de lado los esfuerzos de la ciudad. «Cambridge es un lugar bastante peculiar», dijo, señalando su naturaleza progresiva. El administrador y el personal de la ciudad aún están finalizando el diseño de las etiquetas de Cambridge, dijo Zondervan, y probablemente incluirá mensajes básicos sobre cómo los combustibles fósiles contribuyen al cambio climático.

Brooks, que continúa presionando por el etiquetado en Berkeley, está observando el experimento de Cambridge, esperando que en cualquier momento la industria de los combustibles fósiles intente desafiar la nueva ordenanza. Si la industria demanda y la ciudad gana, eso podría sentar un precedente que facilitaría que otras ciudades como Berkeley avancen con sus propias leyes.

A pesar de las victorias legislativas en Cambridge y Suecia, ni Brooks ni Shirkey parecen estar seguros de que su movimiento está ganando impulso. Si bien siguen determinados, se sienten desanimados por lo difícil que ha sido persuadir a los políticos locales, incluso en lugares bastante progresistas, para que tomen medidas decisivas.

«Si ni siquiera podemos poner una pegatina en una bomba, ¿qué esperanza tenemos?» preguntó Shirkey. “Mi mensaje para los políticos es tener el coraje de hacer esto y hacerlo bien. Creo que es algo convincente, creo que lo necesitamos. Al mismo tiempo, es solo una pegatina sangrienta. Por el amor de Dios, hazlo».

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