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La COVID-19 ha sumado $280 mil billones más a la fortuna de multimillonarios estadounidenses

A pesar de que que todos estamos propensos a contraer COVID-19, la pandemia está muy lejos de ser igual para todos.

Aunque el coronavirus en sí mismo puede no discriminar en términos de quién puede infectarse, la pandemia de COVID-19 definitivamente no será un gran ecualizador.

Con información de Fast Company, en el mismo mes en que 22 millones de estadounidenses perdieron sus empleos, la riqueza total de la clase multimillonaria estadounidense aumentó aproximadamente un 10%, o $ 282 mil millones más de lo que era a principios de marzo. Ahora tienen un patrimonio neto combinado de $ 3.229 billones.

La caída inicial del mercado de valores puede haber afectado algunos activos netos al principio, por ejemplo, el de Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon,​que bajó a solo $ 105 mil millones el 12 de marzo. Pero su riqueza se ha recuperado: a partir del 15 de abril, su patrimonio neto ha aumentado por $ 25 mil millones. Mientras que Eric Yuan, fundador y CEO de Zoom, fue uno de los pocos en ver un aumento en el patrimonio neto incluso cuando los mercados colapsaron, y ahora ha aumentado $ 2.58 mil millones.

Estos «especuladores pandémicos», como los llama un nuevo informe del Institute for Policy Studies, un grupo de expertos progresivo, es solo una pieza del rompecabezas de la desigualdad de riqueza en Estados Unidos. En el fondo está el hecho de que desde 1980, los impuestos pagados por los multimillonarios, medidos como un porcentaje de su riqueza, cayeron un 79%.

Por su parte, Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad y el Bien Común del Instituto de Estudios de Política y coautor del nuevo informe, titulado Multimillonario Bonanza 2020: Ganancias inesperadas, impuestos caídos y especuladores pandémicos, afirma:

Estamos leyendo sobre multimillonarios benévolos que comparten .0001% de su riqueza con sus semejantes en esta crisis, pero de hecho han estado manipulando las reglas impositivas para reducir sus impuestos durante décadas, dinero que podría haberse gastado para construir un país mejor». infraestructura de salud pública.

El Instituto de Estudios de Política publicó su primer informe multimillonario sobre bonanza en 2015. Desde entonces, el informe ha seguido cuantificando el estado de desigualdad de riqueza en el país, aunque cada iteración puede centrarse en diferentes detalles (el informe de 2018 destacó el tema de las dinastías de riqueza). El hecho de que este informe pudiera destacar a los multimillonarios que se benefician de la pandemia de coronavirus se debió, en parte, al buen momento. Para compilar dicho informe, Collins y sus coautores se refieren a la Lista anual de multimillonarios mundiales de Forbes, así como a los rastreadores diarios de Forbes y Bloomberg.

Forbes tiene que elegir cuándo tomar una instantánea de los valores netos para esa lista, y eligieron el 18 de marzo; la lista salió el 7 de abril.

Comenzamos a mirarla de inmediato y nos dimos cuenta, incluso tres semanas después, que la historia estaba cambiando rápidamente. Fue algo así como: ‘Hey, la pandemia realmente está afectando incluso a los multimillonarios; su riqueza ha bajado del año pasado a nivel mundial y en términos de Estados Unidos‘. Pero tres en semanas después ya han superado la riqueza colectiva del año pasado y ahora están subiendo a nuevas alturas.

Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad.

Este claro ejemplo de desigualdad en el momento de una pandemia también sirve para reiterar algunos puntos que el instituto ha estado haciendo durante mucho tiempo sobre cuán profundas son realmente estas desigualdades.

«La desigualdad es la condición preexistente de Estados Unidos», dice Collins. «Ya entramos en esta pandemia muy polarizada, y desafortunadamente no queremos salir de ella más polarizada». Otro hallazgo clave del informe es que después de la crisis financiera de 2008, la riqueza multimillonaria tardó menos de 30 meses en volver a sus niveles previos al colapso. Esa riqueza superó rápidamente los niveles anteriores a 2008. Pero a partir de 2019, la clase media en Estados Unidos aún no se ha recuperado al nivel de su patrimonio neto de 2007. «La gente entró en la pandemia con la resaca económica de la Gran Recesión», dice.

Para resolver el problema, los autores piden un Comité de Supervisión de la Apelación de la Pandemia, una Ley de Transparencia Corporativa para desalentar la ocultación de la riqueza y una Sutax de Ingresos Millonarios del 10% de emergencia, entre otras acciones.

Collins está particularmente interesado en la idea de un estímulo de caridad, que ayudaría a canalizar el estimado de $ 1.2 billones sin usar en fundaciones privadas, y otros $ 120 millones en fondos asesorados por donantes, para aquellos que realmente lo necesitan:

Las fundaciones privadas deben pagar solo el 5% cada año, y ese porcentaje puede incluir gastos generales; los fondos recomendados por los donantes no tienen ese requisito y, por lo tanto, no tienen incentivos para mover dinero a organizaciones benéficas en el terreno.

Los donantes ricos ya han tomado las exenciones de impuestos y ahora el dinero solo está ahí… Si están ahorrando el dinero para un día lluvioso, deberían mirar por la ventana. Está lloviendo muy fuerte.

Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad.

El director Chuck Collins añade: «Es hora de cumplir la segunda parte de la promesa. Obtuvieron la exención de impuestos; ahora pasemos el dinero a un fondo no recomendado por los donantes, no a gastos generales de la fundación para pagar a sus hijos; transfiera el dinero a las organizaciones benéficas comunitarias activas que están resolviendo problemas en este momento y que temen tener que cerrar sus puertas. «

Algunos multimillonarios han hecho grandes donaciones durante la pandemia, pero Collins dice que no podemos permitir que esa filantropía distraiga la conversación general sobre la desigualdad:

La filantropía realmente no es un sustituto de un sistema tributario justo y una red de seguridad pública adecuadamente financiada.

Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad.

Para los millones de estadounidenses que luchan por pagar el alquiler, comprar comestibles y solo tratar de sobrevivir a esta pandemia, Collins señala que los tiempos de desastre resaltan especialmente la «parte indecorosa de la desigualdad». Pero también ve esta vez como un despertar.

“La buena noticia es que la mayoría de la gente entiende esto. De hecho, apoyan las políticas públicas que nos moverían en la otra dirección ”, dice, como un impuesto a la riqueza o un impuesto progresivo a la herencia, o incluso un salario mínimo de $15 para los empleados de supermercados y otros trabajadores. «Nuestros políticos podrían ponerse al día donde está el público en general cuando se trata de abordar estas desigualdades».

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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