Ambiental Entendiendo la Responsabilidad Social RSE

¿Cómo hacen las compras los ambientalistas?

Ir al supermercado no es tarea fácil en medio de tantas opciones y productos, ahora imagina hacerlo mientras cuidas al medio ambiente en todo momento.

¿Alguna vez te has preguntado cómo hacen sus compras aquellas personas que se preocupan por nuestro medio ambiente y ejecutan pequeñas o grandes acciones para vivir en paz con él?

Generalmente recorrer las tiendas de comestibles es un proceso complejo, hay diversas opciones y precios y características que modifican los productos aunque luzcan similares. Ahora imagina qué tan complejo puede ser para los ambientalistas, ellos intentan hacer compras responsables con el clima y otras opciones a considerar, y esto puede convertirse en todo un reto.

Ir al supermercado se torna un reto

¿Qué brócoli obtienes: el más barato, el más grande o el más orgánico? ¿Cuál es la diferencia entre esta barra de chocolate de comercio justo y sostenible y esa barra de chocolate de comercio justo y libre de deforestación? ¿Debo comprar pescado para la cena en lugar de carne de res? ¿Y qué hay de estas bolsas de papas fritas envueltas individualmente dentro de este empaque no reciclable?

Durante años, nos han informado sobre el impacto ambiental de nuestros hábitos alimenticios, desde la carne, con su fuerte huella de carbono, hasta el aceite de palma en nuestros bocadillos, que es un gran impulsor de la deforestación.

Se supone que las etiquetas y certificaciones que declaran que un producto es “sostenible” o “totalmente natural” nos ayudan a tomar decisiones informadas, pero es difícil saber qué significan.

Hay algunos recursos disponibles para guiarlo, desde universidades, organizaciones sin fines de lucro y aplicaciones. Pero justo cuando crees que lo has descubierto, se agregan una gran cantidad de nuevas clasificaciones a la mezcla, como la ginebra “positiva al carbono” y los alimentos “de transición certificados”.

Así que para ayudar a navegar los efectos climáticos de nuestros viajes al supermercado, HuffPost recurrió a los expertos y hablaron con científicos del clima, aquellos que han dedicado su tiempo a abordar la ciencia y estudiar soluciones a la crisis climática, para comprender cómo piensan a través de estas decisiones, y lo que les importa cuando compran alimentos. ¡Te dejamos estas ideas valiosas que seguramente te ayudaran a ser más responsable a la hora de hacer tus compras!

Las recomendaciones de expertos y científicos del clima

¿Por qué es importante tener en cuenta las consideraciones climáticas cuando compramos comestibles?

“Lo que comemos y de dónde viene importa: en términos de su impacto climático, su impacto ambiental, su impacto en los trabajos locales y su impacto en nuestra salud”, dijo Katharine Hayhoe, científica atmosférica y profesora de ciencias políticas en Texas Tech. Universidad.

Nuestro sistema alimentario mundial es un gran impulsor de las emisiones y la contaminación, desde los fertilizantes químicos que se filtran en las vías fluviales hasta las emisiones de metano de las vacas y el carbono liberado por la deforestación para limpiar la tierra para la agricultura.

Al mismo tiempo, la crisis climática ya está afectando la tierra y la forma en que cultivamos. El clima extremo, más frecuente e intenso por el cambio climático, significa inundaciones, olas de calor y sequías, todo lo cual daña y destruye los cultivos, amenazando los medios de vida de los agricultores y la disponibilidad de alimentos nutritivos para todos.

“Puede ser vertiginoso pensar en todas las diferentes formas en que lo que comemos contribuye a los desafíos climáticos”, dijo Sheril Kirshenbaum, presentadora de “Nuestra mesa”, una discusión mensual en la Universidad Estatal de Michigan sobre el futuro de los alimentos.

Hay mucho más que considerar que el artículo en sí: el desbroce de la tierra, el arado de la tierra, el fertilizante y la escorrentía, el uso de agua y energía que se utiliza para producir los alimentos, su transporte y refrigeración, el envasado. Y así sucesivamente.

Sheril Kirshenbaum, presentadora de “Nuestra mesa”.

Para los científicos climáticos estos factores son a menudo una prioridad en la tienda de comestibles, para ayudarlos a reducir su impacto ambiental y utilizar su poder adquisitivo para apoyar a las granjas y las empresas a mejorar las cosas.

“Las consideraciones climáticas y ambientales son de suma importancia para mí cuando compro alimentos”, dijo Asmeret Asefaw Berhe, profesora de biogeoquímica del suelo en la Universidad de California, Merced. “Estoy muy convencida de esto porque la agricultura y la degradación asociada del suelo son los principales impulsores del cambio climático y también podrían ser una gran parte de la solución para abordar el cambio climático”.

¿Cuáles son tus hábitos de compra más importantes con conciencia climática?

Michael Mann, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo: “Nos inclinamos fuertemente como familia y vegetarianos”. Mientras Marshall Shepherd, profesor de geografía y ciencias atmosféricas en la Universidad de Georgia, afirmó: “Con los años, he sido un poco más selectivo en mi dieta. Si bien sigo comiendo carne, nuestra familia ha agregado más opciones sin carne a nuestra dieta porque sé que la producción de carne es muy intensiva en CO2 ”. Y Kirshenbaum también dijo que intenta comer menos carne.

Alejarse de la carne hacia una dieta más basada en plantas presenta una gran oportunidad para reducir las emisiones de carbono, según un informe especial de 2019 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU.

La carne tampoco es el único alimento a considerar: otros productos también dejan un rastro de daño ambiental.

“Trato de comprar productos que eviten la degradación excesiva del suelo (tanto como esa información esté disponible)”, dijo Berhe. “Esto podría incluir productos que eviten la labranza excesiva y la interrupción de la tierra, la deforestación para despejar la tierra para la agricultura y el uso excesivo de productos químicos agrícolas”.

Reconoció que esto puede ser realmente difícil de desempacar para el consumidor promedio: no hay etiquetas que le digan cómo se maneja el suelo. “A partir de ahora nos queda recurrir a la investigación individual en granjas y empresas”, comentó Berhe.

Además de investigar empresas, afirmó: “la forma más fácil para que yo elija tales productos es comprar productos locales de agricultores y grupos con una reputación de promover prácticas saludables del suelo, como en puestos agrícolas, mercados de agricultores o entregas semanales de cajas CSA .

Mann también usa su billetera para apoyar a las empresas que intentan hacerlo bien. “Recompensamos a las marcas que persiguen prácticas sostenibles”, dijo. “El supermercado en el que elegimos comprar (Wegmans) enfatiza la sostenibilidad en sus prácticas y ha tomado medidas significativas para reducir su huella de carbono”.

¿Hay ciertos productos que no comprarás o tratarás de evitar cuando compres en el supermercado?

“Evito completamente todos los productos de animales de granja de fábrica”, dijo Liz Carlisle, profesora asistente de estudios ambientales en la Universidad de California en Santa Bárbara:

El coronavirus ha expuesto aún más profundamente el hecho de que las plantas empacadoras de carne y las operaciones concentradas de alimentación animal no son saludables en todos los parámetros.

En todo el país, decenas de miles de trabajadores en plantas de procesamiento de carne y aves de corral han sido infectados con el coronavirus, con 116 muertes, según datos de la Food & Environment Reporting Network.

“No son saludables para las personas que trabajan allí, no son saludables para las personas que viven en esas comunidades, no son saludables desde el punto de vista del cambio climático”, dijo Carlisle, “y no son saludables para los animales que están allí”.

Hayhoe también evita los productos de carne y animales producidos industrialmente, y dijo que trata de no comprar bebidas que vienen en botellas de plástico. Según estimaciones de The Guardian, en todo el mundo, se compra un promedio de 20,000 botellas de plástico, hechas de petróleo, cada segundo. La mayor parte de este plástico nunca se recicla. En cambio, se acumula en vertederos y obstruye ríos, demorando entre 500 y 1,000 años en degradarse.

Al comprar comida, la geografía es otra consideración. Berhe afirmó que trata de evitar los alimentos que han sido transportados desde muy lejos, “especialmente cuando hay alternativas locales perfectamente buenas disponibles”.

Carlisle se centra en cómo se cultivaron los alimentos, optando por no comprar productos cultivados con pesticidas sintéticos (a menudo esto significa comprar productos orgánicos). Pero ella reconoció que es un privilegio poder tomar esa decisión. “Creo que todas las personas tienen derecho a una dieta libre de pesticidas”, dijo, pero la forma en que está estructurado nuestro sistema alimentario significa que esos productos a menudo son demasiado caros para muchas personas.

¿Prestas atención a etiquetas como “orgánico” o “comercio justo” cuando compras alimentos?

Hay una gran cantidad de certificaciones, promesas y promesas sobre los alimentos que compramos en la tienda de comestibles, y puede ser abrumador descifrarlos. Los científicos entrevistados dijeron que si bien las etiquetas pueden actuar como hojas de trucos ambientales para los compradores, existen límites para lo que realmente pueden decirle.

Muchas de las etiquetas que vemos en el supermercado no tienen sentido, y específicamente allí, por lo que los consumidores pagarán precios altos por un producto.

Kirshenbaum.

Por ejemplo, la reciente tendencia de las empresas a retirarse de los organismos de certificación como Fairtrade a favor de introducir sus propias etiquetas ha sido criticada por hacer que el etiquetado sea menos transparente y aumentar el potencial de lavado verde.

Tanto Mann como Hayhoe dijeron que prestan atención a las etiquetas, “con el reconocimiento de que estas etiquetas son más importantes para algunos productos que para otros”, señaló Hayhoe.

Las etiquetas orgánicas pueden ser útiles, comentó Carlisle. Son una señal de que no se utilizaron productos químicos nocivos y que “existe el compromiso de intentar alejarse de los combustibles fósiles en el sentido de que no se está utilizando [fertilizante] a base de fósiles”. Pero enfatizó que cuando se miran los detalles, no todas las granjas orgánicas operan con los mismos estándares.

Carlisle intenta comprar productos orgánicos donde las prácticas van más allá del simple intercambio de fertilizantes químicos por fertilizantes biológicos aprobados. Busca alimentos cultivados con prácticas como cultivos de cobertura o compost, formas más naturales y regenerativas de proporcionar nutrientes a las plantas. Resolver esto es en gran medida una cuestión de investigación y sus interacciones con los agricultores.

Los alimentos orgánicos más caros de ninguna manera son accesibles para todos, pero para aquellos que pueden darse el lujo de cambiar a algunas opciones orgánicas, algunos expertos dicen que vale la pena gastar dinero en ciertos tipos de alimentos.

Las etiquetas también pueden ayudarnos a comprender más sobre las condiciones laborales de las personas que producen nuestros alimentos. “Evito los productos que se obtienen de manera injusta, sin una distribución equitativa de las ganancias por parte de los agricultores, los administradores de la tierra”, y así sucesivamente, dijo Berhe.

Las etiquetas de comercio justo pueden ser una forma de garantizar que respaldas los derechos de los agricultores. Sin embargo, “desconfío de ciertas etiquetas de comercio justo”, dijo Carlisle, quien ha investigado varias para obtener más información. “Busco a aquellos donde sé que los beneficios realmente están llegando a las cooperativas a nivel de base, en lugar de organizaciones de comercio justo de alto nivel que en realidad pueden estar excluyendo a los productores que más necesitan la oportunidad de ganar una prima”.

Todavía hay algunas áreas de producción de alimentos que permanecen relativamente poco reconocidas por los sistemas de etiquetado y certificación. Berhe espera, por ejemplo, que “algún día recibiremos una etiqueta que identifique los productos en función del impacto positivo que tiene para la salud del suelo, es decir, el producto producido mediante el uso de prácticas sostenibles y climáticamente inteligentes”.

En una situación ideal, las etiquetas importan porque son cómo puedes identificar productos que cumplan tus “metas y deseos”, dijo Berhe, incluso si actualmente hay mucho por mejorar.

Si pudieras elegir un producto para que todos dejen de comprar, o un cambio para hacer en la forma en que compramos, ¿cuál sería y por qué?

Como era de esperar, la carne estaba en la parte superior de la lista para muchos expertos en clima. Según Kirshenbaum, los estadounidenses comen un promedio de 214 libras de carne por año, “lo cual es mucho más alto que muchas otras naciones”.

“Si bien las dietas basadas en vegetales pueden no ser factibles para todos por razones de estilo de vida y culturales, minimizar la cantidad de carne que compramos tiene el potencial de tener un gran impacto“, dijo. “Y con la creciente popularidad de la nueva generación de alternativas de carne a base de plantas como Impossible Foods y Beyond Meat, soy optimista de que la aguja está cambiando la dirección correcta”.

Carlisle dijo que los beneficios de detener las granjas industriales y las operaciones concentradas de alimentación animal “desde un punto de vista social y ambiental serían enormes”.

No todos tenemos que convertirnos en vegetarianos, pero si comemos menos … y elegimos animales pastoreados con pasto, con la misma cantidad de dinero que comprarías menos carne, sería mejor para tu cuerpo , sería mejor para el medio ambiente.

Carlisle.

Berhe subrayó la importancia de juzgar la destrucción ambiental asociada con los productos que compra. Pero eso requiere realmente hacer tu tarea.

“Para mí, una de las tendencias más inquietantes en las últimas décadas es cómo se ha demostrado claramente que productos como el aceite de palma impactan el medio ambiente, pero aún así [lo convierten] en tantos productos que ahora es imposible identifique uno o dos productos que todos podamos dejar de comprar”, dijo.

“Mi deseo sería [que las personas] aprendieran más sobre los productos que compramos … y eviten comprar productos que hayan demostrado ser excesivamente destructivos innecesariamente”.

Pero no se trata solo de lo que compra, sino de cómo lo usa. O más bien, cómo no. Tanto Hayhoe como Kirshenbaum apuntaron a reducir el desperdicio de alimentos como un gran paso que las personas pueden tomar para mitigar su huella ambiental.

“No compres en exceso, así terminas desperdiciando comida. Más del 40% de los alimentos que producimos se desperdician. Si el desperdicio de alimentos fuera su propio país, sus emisiones anuales de gases de efecto invernadero serían el número tres después de China y Estados Unidos ”, dijo Hayhoe. “Además, planificar nuestras comidas con anticipación y comprar solo lo que necesitamos y usaremos no solo reduce las emisiones de carbono, ¡también nos ahorra dinero!”

Desperdiciar alimentos también significa desperdiciar agua y energía, dijo Kirshenbaum. “Abordar el desperdicio de alimentos es la fruta que menos colga tiene un impacto significativo en el planeta”.

Por supuesto, las acciones individuales solo llegan hasta cierto punto.

Las elecciones de comportamiento personal que minimizan nuestra huella ambiental y de carbono son importantes. Son un buen ejemplo para otros, presionan a los productores para que busquen mejores prácticas, etc. ”, afirmó Mann. “Pero, como lo demuestra la pandemia actual, el cambio de comportamiento solo produce reducciones modestas en las emisiones de carbono. Cualquier solución climática real implica cambios sistémicos y políticas que incentiven la descarbonización social. El cambio de comportamiento por sí solo no nos llevará allí “.

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

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