Ambiental

Combustibles fósiles morirán víctimas de la pandemia

«La industria del carbón ‘nunca se recuperará’ de la pandemia por COVID-19», afirman los expertos en la industria.

La crisis que se ha desatado por la pandemia de COVID-19 ha afectado más rubros e industrias de las que posiblemente imaginamos, el impacto global ha llegado tan lejos que los especialistas comienzan a ver hechos y a hacer predicciones.

En el caso de la energía renovable, la emergencia sanitaria demostró que esta es más barata para los consumidores y una apuesta más segura para los inversores.

De acuerdo con información de The Guardian, un cambio a largo plazo de los combustibles fósiles sucios se ha acelerado durante el cierre, adelantando el cierre de plantas de energía en varios países y proporcionando nuevas pruebas de que el uso de carbón de la humanidad finalmente pudo haber alcanzado su punto máximo después de más de 200 años.

Eso hace que los escenarios climáticos más desfavorables sean menos probables, porque se basan en una expansión continua del carbón durante el resto del siglo.

Incluso antes de la pandemia, la industria estaba bajo presión debido al mayor activismo climático, campañas de desinversión y alternativas baratas. El bloqueo ha expuesto aún más sus debilidades, borrando miles de millones de las valoraciones del mercado de los mineros de carbón más grandes del mundo.

Cambios radicales

En la actualidad, la demanda de electricidad ha disminuido, muchas empresas de servicios públicos han reducido el carbón primero, porque es más costoso que el gas, el viento y la energía solar. En la UE, las importaciones de carbón para centrales térmicas se desplomaron en casi dos tercios en los últimos meses para alcanzar mínimos que no se habían visto en 30 años: las consecuencias se han sentido en todo el mundo.

Esta semana, un nuevo informe de la Administración de Información de Energía de EE. UU., proyectó que ellos producirían más electricidad este año a partir de fuentes renovables que de carbón por primera vez.

Los analistas de la industria predicen que la participación del carbón en la generación de electricidad en los EE. UU. podría caer a solo el 10% en cinco años, frente al 50% de hace una década.

A pesar de la promesa de campaña de Donald Trump de «cavar carbón», ahora hay más pérdidas de empleos y cierres en la industria que en cualquier otro momento desde la presidencia de Eisenhower hace 60 años.

Entre los últimos ha estado el plan de Great River Energy para cerrar una planta térmica de 1.1 gigavatios en Dakota del Norte y reemplazarla con viento y gas.

Rob Jackson, presidente del Proyecto Global de Carbono, dijo que la pandemia probablemente confirme que el carbón nunca más alcanzará el pico global visto en 2013:

La COVID-19 reducirá tanto las emisiones de carbón este año que la industria nunca se recuperará, incluso con una construcción continua en India y en otros lugares. El colapso en los precios del gas natural, la energía solar y eólica a un precio récord y las preocupaciones climáticas y de salud han debilitado la industria de forma permanente

Rob Jackson, presidente del Proyecto Global de Carbono.

Los registros están cayendo gruesos y rápidos. Para el viernes, la red nacional del Reino Unido no había quemado un solo trozo de carbón en 35 días, el período ininterrumpido más largo desde el comienzo de la Revolución Industrial hace más de 230 años. «En Portugal, la carrera récord sin carbón se ha extendido casi dos meses», informó recientemente el grupo de campaña Europe Beyond Coal.

Una visión global

Suecia

El mes pasado, Suecia cerró su última planta de energía a carbón, KVV6 en Hjorthagen, este de Estocolmo, dos años antes porque el suave invierno significaba que no se usaba incluso antes de la pandemia, Por su parte, Austria hizo lo mismo con el cierre de su única planta de carbón restante en Mellach. Holanda dijo que reduciría la capacidad de sus plantas térmicas en un 75% para cumplir con una orden judicial para reducir los riesgos climáticos.

India

Más importante aún, en India, el segundo mayor consumidor mundial de carbón, el gobierno ha priorizado la energía solar barata en lugar del carbón en respuesta a una caída en la demanda de electricidad causada por COVID-19 y una economía débil. Esto ha llevado a la primera caída anual de las emisiones de carbono en cuatro décadas, una calidad del aire excepcional y un clamor público cada vez mayor por más energías renovables.

Asia

En otras partes de Asia, la imagen es mixta. Hace unos años, se esperaba que Indonesia, Vietnam y Filipinas fueran las áreas de mayor crecimiento de la industria, pero la pandemia, la caída de los precios de las renovables y una creciente campaña de desinversión han suspendido varios proyectos importantes de carbón. El partido del presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, ha sido reelegido con el compromiso de eliminar el uso doméstico del carbón, y muchos en su coalición gobernante están presionando para poner fin al financiamiento de proyectos en el extranjero.

Japón

En Japón, los tres grandes prestamistas comerciales y el gobernador del Banco de Cooperación Internacional de Japón han dicho recientemente que ya no aceptarán propuestas para la generación de carbón.

Lazos rotos

También se están cerrando otros toques de dinero, ya que los inversores y las casas de finanzas responden a los consejos científicos y las campañas de activistas de desinversión y huelguistas escolares como Greta Thunberg.

La economía del carbón ya estaba bajo presión estructural antes de la pandemia, y al salir de esto, estas presiones seguirán existiendo, pero ahora agravadas por el impacto de la pandemia.

Mark Lewis, jefe de investigación de sostenibilidad en el brazo de gestión de inversiones del banco francés BNP Paribas.

BNP Paribas es una de una lista creciente de instituciones financieras que han optado por cortar los lazos con el carbón. El banco dijo la semana pasada que aceleraría su salida prevista del financiamiento del carbón para 2030 para alinear su cartera con los objetivos climáticos de París antes.

En la misma semana, el fondo de riqueza soberana de Noruega, el más grande del mundo, abandonó una serie de empresas de minería y energía del carbón, incluidas Glencore, Anglo-American, Vale y AGL por preocupaciones climáticas. Esto sigue a los anuncios de la lista negra de carbón de BlackRock, Standard Chartered y JPMorgan Chase.

El combustible fósil ha caído en desgracia a los ojos de muchos inversores debido a las crecientes preocupaciones climáticas, alternativas de energía renovable más baratas y una reacción pública contra la contaminación del aire.

«Los beneficios para la salud pública del aire más limpio estarán al frente y al centro después de semanas de cierre que han provocado cielos azules y aire limpio en las megalópolis de Asia», dijo Lewis. «Esta presión del sector financiero solo se acelerará en el futuro, aumentando aún más el costo de capital para los proyectos de carbón».

Incluso antes de la pandemia, las compañías de carbón australianas dijeron que les resultaba difícil encontrar financiamiento para minas e instalaciones portuarias debido a la campaña de desinversión internacional. Esta no es la única restricción económica. Una caída cercana al 30% en el precio del carbón térmico ha hecho que más de la mitad de la producción no sea rentable, lo que ha llevado a varias empresas a advertir sobre cierres de pozos y despidos.

China: el elefante de la sala

El elefante en la sala es China, que quema la mitad del carbón del mundo y es el mayor financiador de minas y plantas de energía en Asia y África, en gran parte para proporcionar un mercado de exportación para sus empresas nacionales de fabricación e ingeniería.

Hace unos años, el consumo interno de carbón cayó, lo que generó esperanzas de que el presidente Xi Jinping se comprometiera a alejarse de la producción de energía sucia y de alta emisión. Pero después del cierre, la prioridad política es impulsar la economía. Los gobiernos provinciales ahora están trabajando en una serie de nuevas plantas térmicas, sin embargo, están funcionando a menos de la mitad de la capacidad porque la demanda de carbón no ha vuelto a su nivel anterior.

COVID-19 ha dejado en claro que China e India han construido más de lo que necesitan. Incluso antes de la crisis, tenían exceso de capacidad. Ahora con una menor demanda, se puede ver que todo es un desastre.

Carlos Fernández Álvarez, analista principal de carbón en la Agencia Internacional de Energía.

Álvarez dijo que el carbón había sido el más afectado por la pandemia, pero advirtió que la disminución podría ser temporal a menos que los gobiernos inviertan en energías renovables para sacar a las economías del cierre. “Tenemos que ver esto estructuralmente. Si hay una alta demanda de energía nuevamente en el futuro, probablemente será el carbón el que recupere la actividad porque es el proveedor marginal ”, dijo.

Si bien nadie espera que el carbón desaparezca pronto, Ted Nace, director de Global Energy Monitor, cree que el equilibrio ha cambiado para siempre. “El carbón definitivamente está en recesión y esta pandemia va a acelerar eso. La demanda debería volver hasta cierto punto el año próximo. Pero hay un argumento muy fuerte de que no se va a recuperar «.

Acerca del autor

Arianne Lira

Licenciada en Letras Latinoamericanas por la UAEMex. Amante de la literatura, cine, teatro y admiradora de Beauvoir, Castellanos y Nin. Interesada en temas de género y cultura en general. Correctora de estilo y redactora en expoknews.

1 comentario

  • Muchas felicidades Arianne, has escrito un artículo interesante y bien documentado.
    Felicidades y mucho éxito!

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