El cambio del trigo a chícharos como base podría aportar diferentes beneficios ambientales, ¡entérate!

Los investigadores sugieren que hay razones para hacer alcohol con los chícharos: un nuevo estudio que analizó la producción de ginebra a partir de chícharos fermentados en lugar de trigo encontró que tenía una huella ambiental mucho menor. 

Si el subproducto de la producción se utiliza en la alimentación animal, la arveja incluso puede ayudar a evitar la deforestación de la selva, por lo que es mejor que el carbono neutral.

Para el medio ambiente, el beneficio clave de los chícharos como cultivo es el hecho de que pueden fijar nitrógeno directamente desde el aire. 

“Esto significa que, a diferencia de los cultivos de cereales como el trigo, no requieren la fabricación y aplicación de fertilizante nitrogenado, que utiliza mucha energía y ‘filtra’ una gran cantidad de nitrógeno reactivo al medio ambiente, lo que provoca la contaminación del aire y el agua y el cambio climático», según David Styles, profesor de evaluación del ciclo de vida en la Universidad de Bangor en Gales y uno de los autores del artículo.

 La ginebra a menudo se hace con trigo, que generalmente utiliza más de 300 libras de fertilizante por hectárea.

Los chícharos contienen más proteínas que el trigo, y después del proceso de destilación, el subproducto rico en proteínas se puede utilizar en la alimentación animal. Lo mismo ocurre con los cascos de los chícharos, que se eliminan antes de la fermentación.

En este momento, Europa importa enormes cantidades de soja para el mismo propósito (más de 18 millones de toneladas métricas en 2018), algunas de las cuales provienen de lugares como Brasil, donde el cultivo de soja es una razón por la que se están perdiendo las selvas tropicales. Los investigadores calcularon que sustituir el subproducto por la soja podría compensar completamente el resto de la huella de carbono de la fabricación de la ginebra, incluido el embotellado. Cultivar guisantes en lugar de trigo tiene una huella más baja en 12 de las 14 categorías ambientales.

El cambio en los ingredientes no debe afectar el sabor; uno de los investigadores también trabaja en una destilería escocesa, Arbikie , que ha probado el uso de guisantes. 

«Kirsty Black, gerente de la destilería Arbikie, confía en que la ginebra hecha de almidón de chícharo tenga el mismo sabor que la ginebra hecha de almidón de trigo después de la doble destilación y la infusión con saborizantes botánicos», dice Styles. Los dos últimos pasos son los mismos, independientemente del ingrediente inicial.

Los investigadores quieren realizar pronto un estudio similar para la cerveza. Si los chícharos u otras legumbres como los frijoles se usaran ampliamente en la producción de alcohol, los investigadores calcularon que podría reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero en 439 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente, o aproximadamente el 6% de las emisiones totales de los EE. UU. .

«En teoría, cualquier tipo de alcohol se puede hacer a partir de guisantes u otros cultivos de leguminosas, como los frijoles», dice Styles, «aunque el whisky debe producirse a partir de la cebada para que se llame ‘whisky’, y el vino de arveja aún no se ha probado».

Fuente: Fast Company

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