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¿Podría el sol salvar a Grecia?

El ministro alemán de Hacienda, Wolfgang Schäuble, ha señalado que el desarrollo de recursos energéticos verdes crearía un crecimiento económico muy necesario en Grecia. Según Schäuble, Grecia podría exportar electricidad solar a Alemania.

Monetizar un recurso natural abundante (la energía solar) para fortalecer las cuentas nacionales parece una idea lógica, en particular porque la electricidad en la región está siendo más escasa y cara por la decisión de Alemania de eliminar progresivamente la energía nuclear, pero, ¿de verdad es una bala mágica para rebajar los precios de la electricidad en Alemania y restablecer el crecimiento económico en Grecia? Sí y no.

La electricidad actualmente producida en las instalaciones fotovoltaicas dista de ser competitiva en precio con las tecnologías tradicionales. La “paridad con la red” -en el sentido de que el costo de la electricidad producida por una placa solar en un tejado sea igual al de la electricidad procedente del enchufe en la pared- no se conseguirá hasta mediados de este decenio.

Incluso entonces, la energía solar seguirá siendo más cara que la producida de forma tradicional, porque la “paridad con la red” excluye los costos de transmisión y distribución, que suelen representar la mitad del precio final de la electricidad. Además, aun cuando la energía solar fuera competitiva, exportarla a Alemania no tendría sentido económicamente: no existen las líneas de transmisión necesarias y las pérdidas de energía que entraña transportarla por largas distancias son disuasorias para la inversión en su construcción.

De hecho, los precios de la electricidad en Alemania no son sistemáticamente mayores que en Grecia, que importa electricidad. Por ello, la electricidad solar griega sólo serviría para sustituir la generación tradicional y más cara en Grecia.

La producción de electricidad solar no promete grandes beneficios. Requiere mucho capital y sólo se crearía un pequeño número de puestos de trabajo. Aun cuando Grecia pudiera producir electricidad solar excedente, las exportaciones reportarían pocos ingresos, porque con la tecnología normalizada apenas se pueden obtener ventajas en productividad. En cuanto la electricidad solar resulte competitiva en Grecia, otros países con niveles similares de irradiación entrarán en el mercado, lo que acercará los precios de la electricidad al costo de producción, a medida que la capacidad para generar energía solar en Europa se acerque a la demanda de electricidad.

Pero Schäuble tiene razón al señalar que producirla en Grecia tiene más sentido que hacerlo en Alemania. De hecho, el apoyo alemán a la energía solar va encaminado a reducir el costo de las placas solares.

Naturalmente, la reducción del costo no depende de dónde se produzca el desarrollo. Un sistema fotovoltaico instalado en Grecia podría sufragar un porcentaje mayor de su costo, por lo que necesitaría menores subvenciones.

La mejor forma de velar por que el dinero alemán y el sol griego apoyen el desarrollo de la tecnología de la energía solar sería aplicar un “sistema verde certificado” europeo, donde todos los proveedores tendrían que garantizar que cierto porcentaje de la electricidad que vendieran proceda de fuentes de energía renovables. Se podrían diferenciar las metas de los proveedores para reflejar los diversos potenciales de los países con vistas a desplegar las renovables o desarrollar industrias de tecnología renovable.

Los países que puedan desplegar más renovables podrán vender los certificados a países que necesiten más, con lo que el apoyo alemán a las renovables resultaría más barato y produciría algunos ingresos en Grecia, sin comprometer el despliegue de las renovables europeas, pero nadie debe abrigar la esperanza de encontrar una mina de oro solar.

Georg Zachmann es un investigador en Bruegel y anteriormente trabajó en el ministerio alemán de Hacienda y en el Instituto Alemán de Investigaciones Económicas (DIW).

Fuente: Reforma, Negocios, p. 3.
Por: Georg Zachmann.
Publicada: 23 de agosto de 2011.

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