Reciclaje de PET en México – ExpokNews

Datos de la UNAM aseguran que cada mexicano consume al año, en promedio, siete kilos de este plástico, cifra que se traduce en más de 780 000 toneladas a nivel nacional. Por fortuna, dicho material es completamente reciclable, y aunque ya existen importantes esfuerzos por reutilizarlo, todavía queda mucho por hacer.

El tereftalato de polietileno, mejor conocido como PET, es un poliéster resistente que, debido a sus características, es utilizado en la fabricación de una gran cantidad de envases de productos líquidos como bebidas, aceites y cosméticos; además, suele tener usos médicos y hasta textiles.

La asociación para promover el reciclado del PET (APREPET) estima que la tasa de crecimiento anual en el consumo de este tipo de plástico es de 13%. De hecho, México es el tercer consumidor internacional, sólo detrás de Estados Unidos y China, pero en consumo per cápita es el segundo, con 225 botellas por habitante.

Debido a esta progresiva demanda, resulta fundamental la participación conjunta de diversos sectores -incluida la iniciativa privada, las autoridades y la sociedad civil-, a fin de reducir las consecuencias negativas que estos residuos producen en el medio ambiente.

Al respecto, la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (ANIPAC) asegura que “80% del impacto de un empaque se genera durante la extracción y producción de la materia prima”, por lo que desecharlo implica una doble huella ambiental.

Vale la pena destacar que en nuestro país -agrega la APREPET- sólo 40% es reciclado; el resto termina en rellenos sanitarios o es exportado a Asia, en especial a China, donde es empleado en la fabricación de telas sintéticas.

La influencia del IMER

La Industria Mexicana de Reciclaje (IMER), ubicada en Toluca, comenzó sus operaciones en 2005 y fue la primera planta de reciclado de PET grado alimenticio establecida en América Latina, y a la fecha es la empresa que más reutiliza este material a nivel nacional. Desde su inauguración, ha procesado más de 56 000 toneladas de botellas postconsumo; tiene capacidad para elaborar millones de envases que incluyen hasta 35% de material reciclado.

Las botellas aquí fabricadas son aptas para alimentos y bebidas de consumo humano y están aprovadas en México por la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) y en Estados Unidos por la Food and Drug Administration (FDA)

Fuente: Revista Equilibrio No. 50
Publicada: Octubre 2012

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